SpeedForm Fortis - Under Armour

SpeedForm Fortis - Under Armour

Publicado hace 351 día(s)

Introducción

Con apenas 20 años de historia Under Armour es de aquellas marcas dignas de estudio gracias a su progresión meteórica y sus ansias de expandirse y de aportar nuevas tecnologías y conceptos al deporte en general. Nacida en Baltimore en 1996 de manos de un jugador de fútbol americano cansado de empapar sus camisetas de entrenamiento, en tan sólo dos décadas han pasado de fabricar camisetas técnicas a tener un extenso catálogo que abarca especialidades deportivas tan distintas como el golf, béisbol, fútbol o el caso que nos ocupa el running.
Under Armour empezó su andadura comercial concentrando sus esfuerzos en prendas textiles y especializándose en prendas compresivas, dónde tuvieron y siguen teniendo unos resultados excelentes. Pero ya hace unos años que decidieron dar el salto al competido mundo de las zapatillas de running, aportando todos sus conocimientos y tecnologías. Para conseguir un producto novedoso y de gran calidad no dudaron en aliarse con marcas de otros segmentos, aparentemente alejados del mundo del running. Concretamente unieron sus esfuerzos con una conocida marca de sujetadores, Playtex. Fruto de esta unión nació la tecnología Speedform que es clave para entender las zapatillas de running que nos ofrece Under Armour. En ROADRUNNINGReview teníamos muchas ganas de probar alguno de los modelos del catálogo de UA y poner a prueba la tecnología Speedform que augura una buena sujeción y adaptabilidad de la zapatilla sobre el pie. Es por eso que Under Armour nos hace llegar a la redacción de ROADRUNNINGReview su modelo más reforzado el Under Armour Speedform Fortis, una zapatilla que desprende sensación de comodidad y de buena amortiguación la mires por donde la mires. Veremos que tal se comporta sobre el asfalto y si la tecnología Speedform hace que nos olvidemos por completo que llevamos unas zapatillas calzadas en nuestros pies.

Primeras impresiones

Ya habíamos visto anteriormente en catálogo las Under Armour Speedform Fortis, pero cuando definitivamente las tenemos en nuestras manos lo primero que nos viene a la cabeza es una comparación inevitable con el concepto Free de Nike, al menos exteriormente. Una suela con gran flexibilidad en todos los sentidos, sumado a un upper moldeable y adaptable nos transmite una sensación de comodidad y adaptabilidad, incluso sin habérnoslas calzado aun!
Es en el momento de sacarlas de la caja para analizarlas con mayor detenimiento que percibimos también otra de sus cualidades, la ligereza! Y es que en la báscula nos dan un peso de 243g en talla 9US. No se trata del modelo más ligero de Under Armour, ya que en su catálogo tienen el modelo Apolo que consigue bajar de los 200g, pero entran sobradamente en la categoría de zapatillas livianas. Es cuando entramos a mirarlas con lupa, que podemos apreciar que estas Under Armour Fortis tienen muchos ases escondidos en la manga... Una lengüeta asimétrica fabricada en un tejido poco común que analizaremos al detalle más adelante. Un collar y zona del talón realizada en un tejido flexible y adaptable que nos transmite una sensación de comodidad bestial. Un interior de la zapatilla envolvente y con ausencia total de costuras. Y es que todos estos conceptos son parte fundamental de la tecnología Speedform que consiste en realizar todo el upper de la zapatilla, plantilla incluida, en una sola pieza, sin costuras y con las uniones realizadas a base de termosellados, a las que posteriormente se le añaden los refuerzos de la estructura en la zona del talón y un par de tirantes estabilizadores a ambos lados de la zapatilla.
La flexibilidad es otra de las características destacables de estas Speedform Fortis, tanto transversalmente, como longitudinalmente y sobretodo en la zona delantera y media de la zapatilla. En la zona del talón la flexibilidad no es tan exagerada, debido al perfil alto del mismo.
Todas estas impresiones, que no son pocas, las tenemos con el simple hecho de tenerlas en nuestras manos y ya nos auguran una experiencia muy agradable con ellas. En un primer momento, estamos tan convencidos del grado de comodidad de estas Under Armour, que la primera vez que introducimos el pie en ellas decidimos hacerlo "a pelo", sin calcetín que pueda interferir nuestros estímulos sensoriales. Y qué decir de la primera toma de contacto con ellas? Pues que parece que nos pongamos unas alpargatas de andar por casa de la gran comodidad que ofrecen a nuestros pies. El collar de la zapatilla es envolvente a la máxima expresión, se adapta perfectamente al contorno de nuestro tobillo y del tendón de Aquiles, quedando fijado mediante un ribete interior de silicona parecido al que se utiliza en los coulotes ciclistas de gama alta. Toda la zona del talón está realizada en un material elástico que permite un grado de adaptabilidad supremo! En la parte delantera de la zapatilla se utiliza otro tipo de tejido, se trata de un entramado de fibras que nos permite una libertad de movimientos de los dedos de los pies, al mismo tiempo que los envuelve muy suavemente, ofreciendo un tacto agradable, incluso sin calcetines.
En definitiva, todo lo que las Under Armour Speedform Fortis, nos transmiten recién sacadas de la caja se corrobora directamente a nuestros pies cuando las calzamos los primeros días. Tan alto es el grado de adaptabilidad y de comodidad de estas zapatillas, nos convencen tanto que haciendo una excepción y sin que sirva de precedente, salimos a correr directamente con ellas ahorrándonos el período de adaptación y los típicos días que las llevamos con tejanos para amoldarlas a nuestros pies y evitar posibles rozaduras en nuestro primer entreno con ellas.

Mediasuela y amortiguación

La mediasuela de estas Under Armour Speedform Fortis está construida mediante dos materiales combinados entre si. Por un lado tenemos el Micro G, un polímero que la marca define como material ligero, con buena respuesta y suave en la pisada. En estas Speedform Fortis lo identificaremos fácilmente, ya que es la zona de la mediasuela en color rojizo y que, al tacto, percibimos como claramente más blando que el resto de la mediasuela. Envolviendo el Micro G y formando una especie de cápsula de contención nos encontramos con el Charged Cushioning System, un material propio de Under Armour al que se le atribuyen cualidades dinámicas avanzadas y de adaptabilidad a ritmos y exigencias muy variables. Veremos que tal se comportan sobre el terreno estos dos materiales.
El perfil de la Speedform Fortis se puede considerar de medio-alto, con un drop anunciado de 8m. La verdad es que es en la zona del talón dónde las percibimos más altas debido en gran parte a la buena amortiguación que nos ofrecen, mientras que la caída del drop es lineal y progresiva.
Sobre el terreno el comportamiento de la mediasuela nos ha gustado desde el primer momento, aunque le hemos encontrado limitaciones en cuanto a ritmos altos de carrera se refiere. Under Armour ha conseguido combinar casi a la perfeccion dos buenos materiales para dotar la mediasuela de las SpeedForm Fortis de una muy buena amortiguación y una correcta estabilidad. La capacidad amortiguadora de estas Speedform Fortis nos ha parecido fuera de duda, desde el primer momento tanto si somos de los que entremos de talón, como si somos más de impulsar de metatarso. El Micro G, amortigua a la perfección y absorbe los impactos derivados de la pisada ofreciéndonos una sensación suave y agradable conforme pasan los kilómetros.
Nosotros nos hemos encontrado muy cómodas con ellas rodando a ritmos de entre 5' 30"/km y 4' 00"/km, pero cuando hemos decidido apretar el acelerador y romper la barrera de los 4' 00"/km es cuando las hemos notado faltadas de reactividad y de retorno de energía. Se trata de una sensación extraña, ya que siendo unas zapatillas ligeras, la mayoría de runners asociamos el concepto ligereza a ir rápido, y sinceramente creemos que estas Speedform Fortis, no estan pensadas para ir realmente rápidas, aunque por peso podrían entrar dentro de la categoría de zapatillas mixtas.
En los más de 200km que hemos realizado con ellas, no hemos podido apreciar desgaste prematuro en ninguna zona de la mediasuela. El material se comporta bien y aguanta correctamente el paso de los kilómetros.
En definitiva, se trata de una mediasuela que podrá soportar sin ningún problema el peso de cualquier runner de pisada neutra de hasta 85kg, ofreciéndole un tacto suave, agradable y progresivo en el transcurso de toda la pisada.

Suela

No sabemos si la suela de las Under Armour Speedform Fortis puede considerarse técnicamente como una suela en sí. De hecho se trata de una continuación de su mediasuela Charged, a la que le han preformado en todo su perímetro, junto con 8 tacos cuadrados en la zona delantera pegados al Micro G y 3 más en la zona del talón. Estos 8 + 3 tacos se pueden diferenciar fácilmente del resto por ser de un color verde-lima. Son de un material más duradero y resistente a las abrasiones y están colocados en las zonas que más desgaste acostumbran a sufrir unas zapatillas de asfalto. En total, suman 28 puntos de apoyo que nos mantendrán en contacto con el asfalto o cualquier otra superficie que queramos recorrer con nuestras Speedform Fortis.
Nuestra experiencia sobre el asfalto de nuestra ciudad ha sido positiva, manteniéndonos en todo momento en contacto con el piso, ya sea en seco o mojado. Pero en ROADRUNINGReview hemos querido ir más allá del asfalto y nos hemos aventurado a recorrer algunos tramos de tierra compacta de algunos parques y jardines, así como alguna pista forestal de tierra compacta. Aquí hemos visto que el hábitat natural de las Speedform Fortis es el de la "city", el asfalto puro y duro es para lo que están pensadas las suelas de estas Under Armour y cualquier otra superficie que implique salir del gris asfalto implicará una pérdida de tracción y de agarre, poniendo en riesgo nuestro pellejo en algún patinazo.
Durante el periodo de pruebas hemos apreciado un desgaste desigual en la suela de estas SpeedForm Fortis. la zona taqueada exterior y que corresponde a la extensión del Charged de la mediasuela el desgaste de los tacos es más acusado que los 8 + 3 tacos de la zona del antepié y del talón. de momento no es preocupante, pero a largo plazo nos tememos que el desgaste sea más acentuado y pueda llegar a causar cierta inestabilidad en la zapatilla.

Upper

No os engañamos si os decimos que el upper de estas Speedform Fortis reune una cantidad de tecnología que muy pocas marcas son capaces de plasmar en una zapatilla. Realmente es aquí donde se plasma la experiencia acumulada durante años por Under Armour en la confección de prendas de compresión y de téxtil en general. Es en este apartado donde también analizaremos los frutos que ha dado la asociación con la marca de sujetadores Playtex.
Empezaremos diciendo que todo el upper está construido en varias piezas pero unidas entre si, con una ausencia casi total de costuras. Para las uniones de tejidos y elementos reforzadores de la estructura han confiado en los termosellados y encolados. Sólo hemos encontrado dos costuras en las Speedform Fortis, una en la base de la lengüeta y otra que se encarga de fijar el tirante lateral en forma de "Y" invertida al upper. No encontraréis ninguna otra costura en toda la zapatilla. Este hecho, a parte de ser técnicamente complicado, es sinónimo de una gran comodidad.
A parte de la curiosidad de la ausencia casi total de costuras, en las Under Armour Speedform Fortis podemos claramente diferenciar dos zonas. Una zona delantera formada por una especie de malla bicapa denominada ARMOURVENT y que es la encargada de que la zona del antepié sea realmente cómoda, al mismo tiempo que transpirable. Y una zona del talón de la que nos hemos quedado enamorados desde el primer día que dimos con estas zapatillas.
Nos vamos a extender en esta zona del talón, porque realmente creemos que se trata de una parte de la zapatilla avanzada a su época. Estamos convencido que en un futuro no muy lejano la tendencia a la hora de fabricar zapatillas, por lo menos la zona del talón, deberán asemejarse a las de estas Speedform Fortis. Pero entremos al detalle, ya que está construido en un tejido similar al neopreno y que le da cierta flexibilidad para poder adaptarse a la nada fácil forma de un talón humano, rematado en la parte alta e interna del cuello por una tira de silicona que hará que el cuello de la zapatilla no se mueva para nada de su sitio. La zona externa del talón se ha visto reforzada por una cuña de plástico que le otorga sujeción al tren trasero. A la práctica y a la hora de correr esta adaptabilidad se convierte primero de todo en una comodidad excepcional y segundo en una gran seguridad a la hora de realizar nuestros apoyos.
Esta comodidad llega a su máxima expresión si observamos el interior de la zapatilla. La ausencia de plantilla o el concepto de plantilla integrada, como prefiramos llamarlo, hace que el interior de la Speedform Fortis sea muy agradable al tacto y cómoda en orden de marcha, incluso ante la ausencia de acolchados destacables. Tan solo podemos ver problemático el hecho de tener la plantilla integrada para aquellos runners que utilizen plantillas correctoras de pisada.
La lengüeta de estas Under Armour Speedform Fortis sigue la tendencia del tejido bicapa del antepié y se muestra muy adaptable al empeine del corredor. La lengüeta termina en su parte alta de una manera asimétrica, protegiendo un poco más la cara interna del empeine. Con cuatro ojales por cada lado y un cordón con cierta flexibilidad, el sistema de atado de estas Speedform Fortis se muestra eficaz y mantiene el pie bien sujeto, por muchos kilómetros que transcurran.
Los únicos elementos encargados de reforzar el upper de estas Zapatillas, son la anteriormente nombrada cuña del talón, y dos tirantes laterales en forma de "Y" invertida que se insertan en la mediasuela por delante del talón y terminan para dar alojamiento al cuarto ojal de los cordones. Estos dos únicos refuerzos, a simple vista parecen insuficientes para que el pie mantenga su posición natural durante la zancada. Durante el periodo de prueba hemos podido experimentar, que es suficiente, siempre y cuando no abusemos de kilometrajes elevados con ellas y seamos capaces de mantener una buena técnica de carrera. Porque cuando la fatiga muscular aparezca, estos dos elementos se mostraran insuficientes para mantener el pie en su posición natural.
La transpirabilidad de estas zapatillas está fuera de toda duda y para demostrarlo hicimos un curioso experimento, introduciendo en el interior de la zapatilla una bombilla y observar la cantidad de luz que salía al exterior. podéis observar la foto y ver la cantidad de luz que desprendía. Con esto queremos demostraros la ventilación de la que gozan la Speedform Fortis, una zapatilla ideal para utilizar los días de verano cuando los temperaturas se enfilan por las nubes y el asfalto se convierte en abrasador.

Horma

La horma de estas Under Armour Speedform Fortis la percibimos de manera diferenciada en la zona del antepie de la del talón. En la zona del talón se perciben estrechas, pero es tan solo la sensación inicial y no debemos dejarnos engañar. Al ajustar la zona del talón de una manera tan excepcional, a la que habitualmente no estamos acostumbrados, parece que sean estrechas, pero a los pocos metros de andar con ellas puestas la sensación de estrechez cambia y se convierte en una sensación de ajuste perfecto.
Por contra, en la zona del mediopié y antepié, sin llegar a considerarse anchas, tenemos espacio suficiente para que tengamos una buena movilidad de los dedos de los pies.
Aquellos runners con el arco plantar muy acentuado, deberéis ir con cuidado ya que estas Speedform Fortis, apenas marcan el arco plantar. Al mismo tiempo que dificultan, por el hecho de tener la plantilla incorporada, el poder utilizar plantillas correctoras de la pisada.

Dinámica

Llega el momento decisivo, la hora de analizar y valorar cómo se comportan realmente las Under Armour Speedform Fortis cuando nos ponemos a correr. Hasta ahora os hemos contado todas y cada una de las tecnologías que utiliza la marca americana en estas Speedform Fortis, pero tanta tecnología se verá realmente transmitida en nuestra zancada, facilitando nuestra carrera? Vamos a ver lo que en ROADRUNNINGReview hemos percibido.
Como nos ha ocurrido en la mayoría de la review, la zapatilla nos ha transmitido sensaciones diferentes y contrapuestas en la zona del talón con respecto a la zona media y del antepié. En el talón, las sensaciones que hemos tenido, ha sido de un guante que se adapta perfectamente a la anatomía del talón y que no solamente se adapta al contorno del pie, sino que es capaz de sujetarlo y mantenerlo firme durante la pisada. Realmente la zona posterior de la zapatilla nos ha parecido espectacular y difícilmente mejorable, teniendo en cuenta que se trata de una zapatilla de tan solo 243g. No exageramos si decimos que se trata de una zona avanzada a su época. Esperemos que en un futuro no muy lejano, otras marcas de atrevan a aplicar tecnologías similares a sus modelos más comunes.
Por contra, el tren delantero de la zapatilla nos ha decepcionado un poco, ya que a nuestro entender no está a la altura de la zona del talón. No hablamos de comodidad de los tejidos, ya que la zona delantera es casi tan cómoda como la posterior sino de la dinámica de la pisada. Bajo nuestro punto de vista y con una ausencia total de refuerzos, el tren delantero deja al corredor desprotegido y dependiendo de su propia técnica de carrera. La cual cosa no es bueno... ni malo tampoco, simplemente deberemos tenerlo en cuenta si somos corredores con una leve tendencia a la pronación o si tenemos pensado hacer un entreno largo, en el que prevemos que la fatiga hará acto de aparición, desvirtuando nuestra técnica de carrera.
En la suela nos ha ocurrido lo mismo que en la zona del upper, hemos percibido un comportamiento diferenciado y poco conjuntado entre el tren trasero y el antepié. La recepción de la zancada para los que entren de talón será suave y agradable, gracias al MicroG y al Charged de considerables dimensiones de la parte de atrás. Para los que corran de metatarso también percibirán esta misma sensación que se agradece cuando vayamos a ritmos de crucero, sin ser demasiado exigentes. Pero cuando hemos decidido apretar el acelerador y probarlas a ritmo rápidos, por debajo de 4'00"/km, hemos echado en falta un nexo de unión en la suela entre la zona del talón y el metatarso que nos catapulte de atrás hacia delante, favoreciendo la dinámica de nuestra carrera y la impulsión hacia la fase de vuelo de la carrera.
El comportamiento de la zapatilla en nuestras salidas y entrenamientos nos ha gustado desde un principio, desde el primer kilómetro... pero conforme iba aumentando el kilometraje y la fatiga hacía acto de presencia, echábamos en falta algún tipo de control de pisada y un poco más de sujeción del pie en el upper. Por eso, se ha acabado convirtiendo en nuestra zapatilla favorita los días rodajes cortos a ritmos controlados, en los calentamientos y enfriamiento los días de series rápidas, para aquellos días en los que combinamos sesiones de gimnasio con rodajes fáciles.

Conclusión

Sin duda Under Armour está avanzando a pasos agigantados en el mundo de las zapatillas de running y seguramente nos encontramos delante de la zapatilla más corredora de toda su historia. Estamos convencidos que si siguen a este ritmo, en muy poco tiempo serán capaces de luchar codo con codo con las grandes marcas de mundo del running.
Las grandes bazas de estas Under Armour SpeedForm Fortis son el grado de comodidad y adaptabilidad que proporcionan desde el primer momento que las ponemos en nuestros pies, así como la ligereza y el grado de amortiguación elevada que nos ofrecen, aun y tratarse de unas zapatillas de tan solo 243g de peso.
Si eres de los que estas buscando una zapatilla ligera y con una comodidad fuera de toda duda, para tus días de entrenamientos más suaves y de kilometraje moderado, con una amortiguación apta para corredores de peso medio, deberías valorar muy seriamente la opción de adquirir unas SpeedForm Fortis. También pueden ser una opción interesante para aquellos triatletas, que buscan una zapatilla ligera sin sacrificar ni una pizca de comodidad para realizar el último cinco mil de un triatlón sin calcetines.
En definitiva, muy buen sabor de boca es el que nos deja estas Under Armour SpeedForm Fortis, que nos hace ver la marca americana cada vez más corredora y más próxima respecto al nivel de las marcas más tradicionales del mundo del running. Ya tenemos ganas de ver (y de probar!) como evoluciona su gama de zapatillas de atletismo para el próximo 2016 de la que esperamos grandes novedades!

PROs y CONtras

PROs:
Comodidad y confort excepcionales
Peso muy contenido
Estética y colores atractivos
Transpirabilidad elevada
Buena amortiguación
Elevada flexibilidad
Zona del talón futurista y avanzada a su época

CONtras:
Ausencia de elementos de control de pisada
Ausencia de refuerzos en el antepié
Duración del compuesto Charged en suela limitado
Dificultad para hacerlas compatibles con plantillas ortopédicas

New Balance - Vazee Pace

Vazee Pace - New Balance

Publicado hace 244 día(s)

Introducción

Parece que New Balance nos ha hecho un buen requiebro con el lanzamiento este verano de la nueva línea Vazee. Cuando todos pensábamos que su gran apuesta iba a ser el Fresh Foam, los de Boston nos sorprendieron recuperando la espuma RevLite para su nueva línea de zapatillas ligeras.
New Balance nos las presenta como las tope de gama de la serie Vazee: las más respondonas, ligeras y rápidas de la familia. Unas zapatillas para entrenamientos rápidos y pesos medios que llegan, ni más ni menos, que para jubilar a una de las zapas que más alegrías han dado a la marca en las últimas temporadas: la serie 890. Si las apariencias no engañan, vamos a probar unas mixtas en toda regla.
Las Pace no vienen solas, la primera entrega de la familia Vazee la completan las Rush y las Coast, que se van haciendo progresivamente más rodadoras y amortiguadas.
A título de curiosidad, parece que New Balance quiere cuidar tanto el diseño de la serie Vazee que presenta a las Coast, las pequeñas de la saga, como el “modelo puede combinarse tanto con unos vaqueros como con tu equipo de running favorito”, ahí queda eso.
Durante las próximas semanas, los próximos kilómetros, nuestro desafío será exprimirlas al máximo, comprobar si cumplen lo que prometen y si pueden ir más allá, ir a su terreno y sacarlas de su zona de confort para poder contaros como se portan.
Vamos al lío que los dientes se van haciendo largos, nos esperan unas zapas multipremiadas desde su debut en varios medios de primera línea mundial y que se enfrentan al reto de ocupar el segmento conquistado por la serie 890. No es poca cosa.

Primeras impresiones

Al presentarte a las New Balance Vazee Pace tienes las sensación de ser antiguos conocidos. El diseño es sobrio, elegante, sin estridencias, y hasta me atrevería a decir que un punto clásico… una de esas zapatillas que no dudarás en sacar a la calle en tejanos cuando las hayas jubilado de fartleks y series. Se nos presentan, apriori, en dos opciones de colores en su versión para hombre: anaranjado o la combinación de azules que podéis ver en las fotos que acompañan esta review, aunque ya ha empezado el esperado goteo de ediciones especiales y limitadas con nuevas combinaciones de colores tanto en el upper como en la mediasuela, empezando por las Limited Edition Vazee Pace NYC.
En la mano nos llama la atención su ligereza, la flexibilidad del upper, que resulta muy agradable al tacto y la, prácticamente, ausencia de contrafuerte en el talón, que está construido con una estructura en forma de acordeón que merecerá mejor análisis posterior, y la mediasuela, toda una sola pieza de que se curva mirando al cielo en la puntera, haciéndonos pensar en lo rápido que iremos con ellas... ¿caerán marcas? ¿5.000? ¿10.000?
Al calzárnoslas nos encontramos con un interior suave en el que no notamos costuras, con unos cordones ligeramente elásticos que ayudan a fijarnos bien el atado y con una lengüeta que, de buenas a primeras, parece un pelín pequeña, ya veremos. El arco interior se marca bastante en mis pies tirando a planos, ¿será un problema o un buen soporte? Por lo demás, se sienten cómodas, caminas cerca del suelo pero bien aislado de él, no notamos ningún roce ni nada que nos moleste al caminar. Con los primeros pasos ya estamos deseando cambiar los tejanos por las mallas y salir a darles asfalto, ¿os apuntáis?

Mediasuela y amortiguación

La mediasuela está formada por una sola pieza de RevLite, el compuesto derivado del EVA que New Balance ha venido utilizando en sus zapatillas minimalistas (Zero) y voladoras (RC1400) por su buen retorno de energía y ligereza, pero que hasta ahora siempre había combinado con otros compuestos más dóciles como el Abzorb en mixtas y calzado de entrenamiento, como en las 890v5 a las que estas Vazee Pace vienen a substituir.
Nada más verlas nos hacemos a la idea de que el talón, completamente plano, nos va a animar a pisar de mediopié o de metatarsos y la puntera, muy curvada, se levanta hasta 33 mm empezando a subir desde la gran ranura que presental la mediasuela a la altura de los metatarsos, ligeramente más adelantada que en otras zapatillas similares. Esta ranura resulta definitiva a la hora de definir por donde va a flexar la zapatilla a la hora de correr. La cojas por donde la cojas, aprietes por donde aprietes, la mediasuela se dobla por ahí, siendo muy, pero que muy difícil, obligarla a hacerlo de otra manera. En el asfalto esto se traduce en unas zapatillas que te animan a aterrizar plano o sobre los metatarsos, si es que quieres aprovechar al máximo el retorno de energía en la flexión, pero que aguantan sin demasiadas quejas un poco de taloneo, cosa de agradecer en unas mixtas.
La resistencia a la torsión es media, no es que cueste demasiado retorcerlas, pero tampoco te dejan la sensación de tener una estructura endeble que te vaya a traer problemas de estabilidad, punto que podemos confirmar después de haber rodado con ellas, es más, gracias a que, en los metatarsos la mediasuela se ensancha, separándose del upper y ganando una buena superficie de apoyo, disfrutamos de un extra de estabilidad en la pisada que agradeceremos, especialmente si no estamos demasiado acostumbrados a tratar con zapatillas tan respondonas.
El grosor real de la mediasuela es menor del aparente, ya que el RevLite sube por el exterior de la zapatilla en las zonas del arco y del talón para arropar mejor el pie y dotar de mayor estabilidad a la estructura. Las medidas que proporciona New Balance nos hablan de 22mm en el talón y 16mm en la puntera, lo que nos lleva a un drop de 6mm que algunos considerarían minimalista o cercano al natural running, pero el hecho es que, al calzártelas, las sensaciónes no son las de correr demasiado plano y sí muy parecidas a las que tendrías con cualquier drop medio de 8-10 mm.
La puntera elevada combinada con la progresiva pérdida de recorrido en la amortiguación al avanzar desde el talón hasta la punta consigue una transición de pisada rapidísima, y si a esto le sumas la devolución de energía que nos proporciona el RevLite al flexar, tenemos una zapa pensada para ayudarte a volar. ¿Como se consigue variar la amortiguación con un solo compuesto en la mediasuela? Las soluciones sencillas suelen ser las más eficaces: la estructura de la mediasuela en el talón está estriada horizontalmente, este vaciado parcial consigue que, en esta zona, la mediasuela se comprima con cierta facilidad, lo que dota de mayor recorrido a la amortiguación que, sin llegar a ser blanda, sí que se muestra tolerante con cierto grado de taconeo, al avanzar hacia la puntera, las estrías desaparecen y nos encontramos con una estructura cada vez más compacta que nos va a proporcionar el recorrido justo para correr cómodos y no perder demasiada energía en la absorción del impacto. El resultado es que nos hemos encontrado con una mediasuela que se comporta fantásticamente en entrenamientos rápidos, fartleks y series, donde hemos podido explotar al máximo su reactividad y que en rodajes más tranquilos, superados los 10-15 km, hemos pasado a sacar mayor partido a la parte posterior, mediopié e incluso talón, más amortiguada, que nos ha permitido correr cómodamente con ellas, aún sabiéndolas fuera de su zona de confort.
Nos queda la sensación al correr con ellas de una amortiguación firme sin llegar a ser dura, vas a notar el cambio si vienes de calzar siempre zapatillas de entrenamiento, pero no va a ser drástico, más bien una transición amable entrenamiento-mixta-competición no excesivamente exigente con la técnica y generosa con los resultados.

Suela

Al llegar a la suela nos encontramos con 7 piezas de Blown Rubber (caucho soplado) en lo que aparentemente son tres densidades diferentes: dos piezas azul oscuro de máxima densidad en las zonas de mayor desgaste del talón y puntera, dos más de azul claro de densidad media en ambos laterales y tres piezas amarillas de menor densidad, más blandas al tacto, para proporcionar mayor adherencia en la zona de los metatarsos.
Nada más verla nos llama la atención la gran ranura de flexión transversal a la altura de los metatarsos, justo donde la puntera empieza a mirar hacia arriba. Los de New Balance tienen muy claro por donde quieren que flexe la zapatilla y se han esmerado en facilitarlo. Esta ranura no solo separa las dos piezas más grandes de caucho amarillo, sinó que, como hemos comentado en el apartado anterior, llega hasta la mediasuela, de manera que, quieras o no, la zapa va a flexar por ahí. Eso sí, en cuanto la sueltas, la mediasuela te devuelve la energía como un tiro.
La parte trasera de la suela es más clásica, un surco central que crea un pequeño vacío bajo el talón que aportará un extra de recorrido en la amortiguación de esta zona… os suena, ¿no?
En definitiva, un conjunto suela-mediasuela pensado para lo que nos parece la gran virtud de las New Balance Vazee Pace: una fantástica transición de pisada, rápida y reactiva.
En los casi 200km que llevamos conociéndonos, la suela se ha portado maravillosamente sobre asfalto, aceras, carril bici y cualquier tipo de superficie dura sobre la que os podáis imaginar corriendo, ofreciendo muy buenas prestaciones de agarre y tracción en todo momento, incluso cuando hemos encontrado terrenos mojados, aunque, la verdad, este test está huérfano de pruebas en lluvia, y es que ¡la sequía manda! El agarre sigue siendo bueno cuando las ponemos sobre tierra compacta o sobre pista, incluso cuando la pista se hace un poco más irregular podremos seguir corriendo sin mayor problema, porque la anchura de la suela en el mediopié nos va a dar ese pequeño extra de estabilidad que aquí si vamos a agradecer mucho. Si que notamos una cierta pérdida de tracción en cuanto el terreno se hace más suelto y menos abrasivo, lo cual nos hace pensar en que esto nos va a pasar también cuando el desgaste de las placas amarillas se acentúe con el paso de los kilómetros, quizás un relieve más acentuado en esta zona, o incluso placas menores que muevan el diseño hacia el taqueado, podrían mejorar aún más su desempeño en este aspecto. Aunque, bien mirado, si al pasar los kilómetros tenemos menos tracción y menos respuesta y más recorrido de la amortiguación por la fatiga del RevLite… si 2+2=4 esto convertiría nuestras zapatillas mixtas-competición en unas mixtas-rodadoras. No… ¡si aún les vamos a dar una segunda vida!
El desgaste de la suela observado en estos kms se antoja razonable, podemos valorar que estamos hacia un tercio de su vida laboral a pleno rendimiento, es decir, que calculamos que se le podrán sacar alrededor de los 600km al máximo y, como era de esperar, las zonas donde se aprecia más desgaste son las que ya venían reforzadas con el Blown Rubber más denso y el la zona central amarilla, donde sacrificamos durabilidad en pos de obtener mayor agarre y tracción. No tenemos la sensación de haber probado una suela pensada para devorar kilómetros, más bien para hacerlos sintiéndonos rápidos y ligeros.

Upper

El upper bebe directamente de la experiencia ganada con las Fresh Foam Zante, con las que comparte filosofía y horma. A simple vista lo percibimos dividido en dos partes, ya por los dos tonos de azul que tiene en esta versión, pero es que la primera impresión no nos engaña, esta vez, y cuando las miramos más detenidamente vemos que la malla que se utiliza es diferente: más flexible y transpirable del mediopié hacia adelante y más compacta hacia el talón.
La puntera nos viene reforzada con una pieza sintética termosellada, además de por el clásico acabado de la suela, que nos acaba de proteger los dedos a la par que ofrece un rinconcito más para poner el logo de la marca. Sin concesiones a lo superfluo, efectivo y práctico. El mediopié refuerza su estructura con una serie de tiras plàsticas termoselladas que van formando una malla romboidal desde el refuerzo de la puntera hasta la “N” característica de la marca, que tiene también su función estructural al ejercer de enlace entre la ojetera y la mediasuela, aumentando así la consistencia del upper, haciendo que sintamos el pie algo más recogido y limitando los desplazamientos laterales en la pisada.
La ojetera es sencilla, plana y parte de las “N” a ambos lados de la zapatilla. Va cosida y ejerce de unión entre las dos mallas, anterior y posterior, que comentábamos anteriormente. Los cordones són planos, suficientemente largos para hacer un doble o triple nudo cómodamente e incluso para poder utilizar el último agujero de la ojetera sin problemas. Tienen una cierta elasticidad que facilita fijar el atado, no he tenido que parar ni una sola vez a apretarme los cordones durante las pruebas, y ademas ayuda a relajar un poquito la presión sobre el empeine.
La lengüeta forma parte del botín interior, la parte externa hecha con la malla azul claro delantera, la parte interna con la más oscura que vemos en la parte posterior de la zapatilla. Está suficientemente acolchada, sin excesos, lo justo para que no notes la presión de los cordones. Para mi gusto peca de pequeña, me hubiera gustado que se alargara entre 5 y 10mm más para facilitar el atado con el último agujero de la ojetera. Suelo utilizar este agujero para optimizar el ajuste del botín y fijar al máximo el talón, pero se me ha hecho difícil con esta lengüeta, ya que apenas da para proteger ese último pase de cordón.
En la parte trasera enseguida nos fijamos en el talón, que está formado por una estructura en zig-zag que nos recuerda a un acordeón. Cuando lo presionas hacia dentro, la estructura cede sin dificultad de manera que tenemos la sensación, equivocada, de no tener ningún soporte en esta zona. Si probamos, en cambio, de deformar el talón de dentro hacia afuera, o incluso comprimiéndolo, veremos que la estructura es mucho más resistente de manera que, lo que han conseguido con este diseño es un ajuste de talón dinámico: muy regulable hacia el interior, es decir, tirando de cordones, y, una vez ajustado, un buen soporte de talón que nos va a ayudar a estabilizar el pie en el momento del aterrizaje.
El collar, como el resto, está suficientemente protegido, quedando quizás un poco bajo cuando le he metido mis plantillas. El único pero ha sido alguna molestia en las primeras carreras al clavarse un poco delante de los maléolos que creo que se podría solucionar con una lengüeta un poco más grande que ofreciera mayor protección al collar. En cualquier caso, un problema menor que ha ido desapareciendo con los kilómetros.
Por último, ya a nivel de detalles, los 7 puntos refractantes que incorpora el upper: las “N”, la etiqueta de la lengüeta, en la ojetera, el talón y la puntera. Pequeños pero efectivos para hacernos ver cuando se nos hace de noche.

Horma

Las New Balance Vazee Pace comparten la horma VL-6 con las Fresh Foam Zante, una horma mixta más estrecha en el retropié que en la parte delantera lo que nos deja, como ya hemos mencionado antes, un buen ajuste de talón combinado con un buen espacio para los dedos en el antepié, que se pueden mover y trabajar con libertad.
El arco se nota bastante, aunque tengo que decir que yo tengo poco arco y soy bastante delicado en este aspecto. Entre la curvatura de la mediasuela y el ajuste del botín, marcan bastante el arco lo que me ha llegado a molestar un poco cuando he andado con ellas. Una vez metidas en faena, ningún problema. Para pies con mucho arco, podría ser una ventaja, al proporcionarles un plus de apoyo en esta zona que seguro vendrá bien.
El arco junto con el collar un poco bajo hace que justeen para ponerles tus propias plantillas, sobretodo si, como es mi caso, son tirando a gruesas. Recomendaría a los plantilleros comprobar que la plantilla entra bien y se adapta a la horma.
La primera impresión de “no voy a poder correr con plantillas” pese a todo, se desvaneció a los pocos minutos de rodar con ellas. La flexibilidad del upper en el talón y el antepié me ha permitido ajustar bien la zapa y, de hecho, la mayoría de los kilómetros se los he acabado metiendo con plantillas incluidas y, como veréis más adelante… no han ido del todo mal.
Por lo que respecta al tallaje, absolutamente estándar, no es necesario hacer ninguna corrección respecto al número habitual.

Dinámica

Al calzarnos las New Balance Vazee Pace sentimos como se adaptan perfectamente al pie y lo recogen con suavidad, son lo suficientemente cómodas como para atrevernos a correr con ellas nada más ponérnoslas y sentirlas como viejas amigas.
Una vez en marcha sentimos la ligereza de sus 242g (9.5US) y la transpirabilidad del upper que nos hace llegar el aire a los pies. Nos sentimos cerca del suelo pero bien protegidos de las irregularidades del terreno, la suela se comporta perfectamente sobre asfalto y tierra compacta, con buen agarre y tracción, que se ha visto mermada cuando la hemos rodado por terrenos más sueltos, son unas zapas de asfalto y así se comportan, su rendimiento disminuye si la llevamos más allá de una pista en buen estado. Eso no quita que ofrezcan una muy buena estabilidad en carrera al trabajar conjuntamente el ajuste del upper, el poco recorrido de la amortiguación y la anchura de la suela en los metatarsos, en este aspecto estamos bastante convencidos de que superan a muchas de sus competidoras en el segmento de las mixtas.
Una vez en marcha notamos como trabaja el RevLite y el corte transversal de la suela y mediasuela. La zapatilla siempre se dobla por ahí y nos impulsa hacia adelante con fuerza, sin que tengamos que esforzarnos en doblar la suela, ella sola se encarga del trabajo y realmente sentimos que nos ayuda a ser más rápidos. Una transición deliciosa, muy rápida y reactiva de la que sacaremos máximo partido siempre que seamos capaces de aterrizar del mediopié hacia adelante, los corredores que impacten con el talón en el suelo se beneficiaran del mayor recorrido de la amortiguación en la parte posterior de la mediasuela pero, en extremo, pueden llegar a notar una transición de pisada en dos fases: aterrizaje y flexión de la suela e impulso, quizás incómoda.
El mayor inconveniente lo hemos detectado al querer atar los cordones usando el último agujero a causa de una lengüeta algo pequeña, cuando las hemos atado así se ha conseguido aún mejor sujección del talón, pero hemos tenido que pagarla con alguna molestia generada por los cordones en el empeine. Resultado: renuncia a utilizar el último agujero… lo cual no supone ningún problema para la mayoría de corredores.
Unas zapatillas realmente versátiles gracias a una fantástico equilibrio amortiguación-respuesta. Si les aprietas las tuercas en series o fartleks, donde realmente pueden dar todo lo que llevan dentro, vas a notar como, a poco que tengas una técnica de carrera decentilla, la zapa te empuja hacia adelante devolviéndote eficientemente la energía de la pisada. Si decides sacarlas de rodaje tranquilo aprovecharás más la zona posterior de la mediasuela, con más amortiguación y de mayor recorrido, que te va a dejar disfrutar de los kilómetros prácticamente como si de una rodadora se tratara.

Conclusión

5 semanas de prueba para llegar a la conclusión de que la gente de New Balance no hace las cosas a la ligera, más de un siglo haciendo calzado y casi 70 años cuidando de los pies del deportista son un bagaje muy a tener en cuenta. Lo que nos podía parecer un paso atrás, por aquello de renunciar al Fresh Foam, se acaba entendiendo como tomar carrerilla y recoger la experiencia acumulada en líneas anteriores, lo mejor de las Zante y las ya clásicas 890 lo encontraremos en las Vazee, para desarrollar una zapatilla rápida y ligera que, por su gran versatilidad, puede hacer las delicias de muchos corredores.
Correr con las New Balance Vazee Pace ha sido una gran experiencia. Siempre hemos tenido la sensación de que realmente ayudan a ir más rápido, cosa que no sucede a menudo.
Han sido casi 200km juntos haciendo desde series de 1.000 y 500 m, hasta tiradas largas de 18-20 km, mientras escribo esta review estoy ultimando la tirada de 25 km de mañana y, la verdad, no tengo la menor duda de que voy a rodar cómodamente con ellas.
Han resultado unas zapatillas que cumplen con creces lo que prometen, nos esperábamos unas mixtas para correr rápido en entrenamientos de calidad y en competición y, no contentas con eso, se nos han revelado como una opción confortable para hacer rodajes cómodos a ritmos más lentos. Versatilidad y respuesta, dos de sus grandes virtudes. Solo retocaría, por aquello de que todo lo que no mejora se estanca, y lo que se estanca acaba empeorando, el ajuste en el empeine, con una lengüeta un poco más grande que permita utilizar cómodamente el agujero extra para los cordones y el agarre de la suela cuando se enfrenta a terrenos sueltos. Sin duda, hemos tenido la suerte de probar una gran zapatilla.
Muy recomendables para corredores neutros de peso medio que se muevan en competición en ritmos por debajo de 4:30/km en distancias hasta la media maratón que busquen una zapatilla versátil, rápida en competición y cómoda en el rodaje con la que, como dice el eslogan de la serie “Marcar un récord, superarlo, volver a hacerlo”
Un último apunte personal: una sola competición durante este test, una carrera de 10km donde rebajé mi mejor marca personal en 1’30 min. Normal que les haya cogido cariño, ¿no?

PROs y CONtras

PROS
Bajo peso
Relación amortiguación-respuesta excelente
Transición rápida para unas mixtas
Versatilidad
CONTRAS
Algo justas para meterle plantillas
Durabilidad

VÍDEO



DATOS TÉCNICOS

TESTSSpeedForm Fortis - Under ArmourVazee Pace - New Balance
Talla US99.5
Peso (gramos)245243

PUNTUACIONES

SpeedForm Fortis - Under Armour Vazee Pace - New Balance
Talla10.09.5
Fit antepié8.09.0
Fit mediopie9.08.0
Fit talón10.09.0
Fit arco8.08.0
Ajuste general9.08.5
Amortiguación antepié8.07.0
Amortiguación talón10.08.0
Amortiguación global9.08.0
Dinámica / Transición de la pisada7.010.0
Respuesta7.09.0
Flexibilidad9.07.0
Soporte talón8.08.0
Soporte antepié6.08.0
Soporte global7.08.0
Agarre en seco10.09.0
Agarre en mojado8.07.0
Agarre en asfalto10.09.0
Agarre en tierra7.08.0
Agarre en pista6.07.0
Agarre global8.08.0
Durabilidad suela6.07.0
Durabilidad upper7.09.0
Durabilidad global7.08.0
Grosor lengüeta6.08.0
Sujeción lengüeta8.08.0
Longitud lengüeta8.06.0
Número de ojales4.07.0
Acolchado collar8.07.0
Amplitud collar6.07.0
Altura collar8.06.0
Sujeción collar10.07.0
Transpirabilidad10.09.0
Impermeabilidad6.04.0
Reflectantes4.07.0
Calidad de materiales y acabados9.09.0
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