S-Lab X-Series - Salomon

S-Lab X-Series - Salomon

Publicado hace 374 día(s)

Introducción

La marca francesa Salomon es obejto de deseo por muchos corredores de montaña. En este ámbito poseen líneas de productos que se posicionan constantemente en los puestos de honor en las preferencias de muchos corredores, tanto por su excelente comportamiento, como por las novedosas tecnologías aplicadas, por no hablar de su diseño innovador.


De todos es sabido que Salomon ha destacado por su material en montaña, sin embargo con estas Salomon S-Lab X-Series nos sorprenden con algo nuevo, su primera zapatilla de asfalto destinadas a competición. Basadas en su exitosa experiencia previa con los productos salidos de su laboratorio S-Lab, desde Salomon nos aseguran que este modelo ha sido diseñado 100% para asfalto, con el plus de darnos buena tracción y estabilidad cuando pisemos pistas y atajos urbanos.


La casa francesa ha importado aquellas cosas que sabían que funcionaban en zapatillas de montaña como las Sense para crear este nuevo producto enfocado a terrenos mucho menos exigentes en cuanto a tracción pero quizá más en cuanto a amortiguación, respuesta, ritmos, etc.


¿Habrá sabido trasladar Salomon su saber hacer de las montañas al asfalto? Vamos a verlo.


Primeras impresiones

La verdad es que el producto Salomon enamora a primera vista y destila esa aura de marca que tanto nos gusta. Su apariencia es de producto top, a esto contribuyen la combinación de colores escogidos como son el rojo y blanco de la línea S-Lab.
Al cogerlas sonreímos, apenas pesan (237gr). El Upper con un mesh agradable al tacto, es muy liviano, sin costuras y con uso de lycra en su parte anterior, Quicklace, Endofit…La media suela tiene un perfil medio, tanto delante como en talón y notamos varias densidades de EVA, la suela con taqueado diferenciado por zonas y compuestos, vaciada al igual que la media suela en la parte interior del talón y con control de estabilidad 3D en el arco… buuff !!
Y en cuanto nos la calzamos, suma y sigue, el pie entra con suma facilidad y el Endofit lo envuelve y ajusta como un guante, notamos la horma ancha para lo que nos acostumbra la marca y los dedos se amoldan con espacio suficiente. En cuanto apretamos el Quicklace notamos que el mini chasis del talón nos sujeta, pero la sensación de todo el conjunto es de comodidad sin presiones incómodas.
La sensación que transmiten al empezar a pisar con ellas es, primero de ligereza, comodidad y, con el primer paso, extrema flexibilidad pero muy redonda y centrada en la zona anterior. La facilidad que nos supone el iniciar el despegue nos da la sensación de que el drop es más acusado de lo que en realidad es, invitándonos a pisar de metatarsos.
Lo que no podremos evitar es compararlas con las S-Lab SENSE ULTRA 4, y es que las similitudes de ambos modelos nos acercan a pensar que estas X-Series son la evolución ROAD de las SENSE. En todo caso, que mejor modelo de base para esta nueva apuesta de Salomon, no creéis ?

Mediasuela y amortiguación

Como es costumbre en Salomon, el material utilizado en la media suela de estas X-Series es el compuesto EVA. Compuesto base en sus medias suelas, más concretamente encontramos el compuesto EVA CUSHIER con combinación de diferentes densidades que, en este modelo, se ha utilizado en mayor cantidad para aumentar el perfil. Con ello la amortiguación, la adaptación y la estabilidad en terrenos duros se ha visto reforzada. Finalmente alcanzamos valores de 11/19 mm (delantero/trasero) en estas Salomon S-Lab X-Series.
Media suela de línea continuada, con apoyo casi total en el arco y leve inserción en los laterales anteriores de esta zona. Un marco que se prolonga hasta el talón engarzando al pie y encajonándolo para mayor estabilidad.
Construida en dos únicas piezas, diferenciadas por su color, rojo y blanco, las encontramos superpuestas en la zona del talón, lo que supone una complementación de densidades para amortiguar la absorción de impactos de esta zona. Zona que se ha diseñado con un vaciado interior a modo de herradura y que se alarga hasta la zona del arco, lugar donde encontramos la placa de estabilidad 3D Profeel Film (compuesto semirrígido) y un compuesto EVA con densidad más firme que en la pieza blanca del talón, como conjunto estabilizador.
Como ya os hemos apuntado, uno de los puntos fuertes de esta Salomon es su flexibilidad. Notable y homogénea, sin cortes, y totalmente centralizada en zona de metatarsos y puntera, ya que la placa 3D PROFEEL Film hace de frontera entre el antepié, que flexa i torsiona a su antojo, y una zona de talón rígida, guiada y estable sea cual sea nuestro tipo de “aterrizaje”.
Por otro lado, un aspecto básico que marca el comportamiento de esta S-Lab es la configuración en “balancín” de la media suela (que nos recuerda a filosofías ajenas) que confiere a esta zapatilla un rocker bastante angulado, casi 40 mm en nuestra unidad de prueba 12.5USA. Éste se prolonga hasta bien entrados los metatarsos mientras que en la zona del talón se queda en 10mm. Esto hace fácil el trabajo al pie favoreciendo la eficiencia de la transición de la pisada, sobre todo a los que entren de metatarsos a la vez que no penaliza al talonador, permitiendo una recepción estable y mullida.
A destacar el drop que, quedándose en unos equilibrados 8 mm, nos ofrece una sensación de caída más acusada, notando el talón muy alto y una puntera que invita a correr rápido. Esto unido a un perfil más bien alto de la mediasuela nos da unas medidas reales de altura de 15/23 mm.
Amortiguación de tacto mullido, sobre todo en la talonera. No necesitamos demasiados kilómetros para adaptarnos a ella. Gran trabajo en esta media suela que amortigua y aísla suficientemente, con un recorrido homogéneo y sin rebotes. En ésta no hemos observado fatigas ni deformidades por colapso de las fibras en los primeros kilómetros. Veremos si tanto el Upper como la suela están a la altura y nos permiten una larga vida útil.

Suela

Bastante ancha en el antepié y estrecha en talón, esta suela de tacto más blando que duro, uniforme en su grosor y que deja al aire la mediasuela en varias zonas, utiliza el compuesto de polímero patentado por Salomon “Contagrip que tan buenos resultados les ha dado durante muchos años.
En este caso, la suela, pegada, esta segmentada en dos partes, anterior y posterior, con la placa 3D Profeel Film del arco como nexo de unión y estabilizador.
En la zona interior del antepié, observamos un taqueado pentagonal de poco grosor pero con gran superficie de apoyo (horma ancha) y sección poco profunda similar a otros modelos de asfalto, que nos guiaran en los movimientos de pivotaje y cambios de ritmo. En la zona exterior, en cambio, tacos asimétricos y profundos hacen un guiño al ADN Salomon asegurándonos tracción para pistear por terrenos tanto secos como grasos.
La zona del talón se ha vaciado, un gran surco a modo de herradura, nos permite ver toda la sección interna de la mediasuela, haciendo trabajar por separado el exterior y el interior, ganando así en estabilidad y a la vez permitiendo una entrada más ligera a los talonadores, todo ello aligerando peso. Además en la zona exterior del talón se ha dispuesto un compuesto (negro) más duro y resistente a la abrasión y mayor desgaste que sufre esta parte de la suela. También observamos que este vaciado interno del talón tiene continuidad a lo largo de toda la suela a modo de surco profundo que se extiende casi hasta la puntera, esto permite un ahorro de peso, permite espacios de flexión más concreta y a la vez puede ayudar a la rigidez longitudinal del conjunto.
En el arco, la suela como tal desaparece protegiendo únicamente la zona exterior, zona de mucho desgaste cuando se corre de mediopié (detalle de agradecer en pro de la durabilidad), y en la parte interna encontramos la placa 3D PROFEEL Film, con un compuesto más rígido, esta pieza se ha estructurado como nexo de unión entre antepié y talonera con la función de favorecer la estabilidad de la pisada “frenando” la notable torsión de la zona de metatarsos y guiando al talón.
En cuanto al comportamiento, esta suela nos permite pisar con seguridad por donde nos dé la gana!!
Su tracción y agarre nos permiten sensaciones de asfaltera casi voladora corriendo en suelos duros y, si nos adentramos por pistas compactas, atajos pedregosos, incluso terrenos más grasos como barro y hierba, su respuesta no merma… solo cuando encontremos piedra losa mojada podremos notar alguna perdida de agarre.
En Salomon nos presentan este modelo como ROAD 100% y compramos la idea porque funciona, pero su ADN de marca impregna esta suela “for all”.
Por último apuntar que no hemos observado desgastes acusados después de 250km de pruebas y valoramos con un notable alto la relación rendimiento/durabilidad.

Upper

Súper liviano, transpirable, agradable al tacto y además muy bonito. En la parte delantera, muy maleable, se ha usado una fina lycra elástica (en Salomon apuestan por su ajuste fácil, cómodo y seguro) que permite el libre movimiento, incluso vertical, de los dedos.
Muy poca protección delante, solo con una prolongación en la puntera de la suela y una doble capa de lycra combinada con la capa de termosellados que hacen las funciones de estructura de sujeción. Estos termosellados superpuestos toman la familiar forma en zig-zag del Sensifit de Salomon y se alargan a modo de mínima estructura de protección del upper hasta el talón, abrazando el chasis que nos sujeta esta zona.
Si bien encontramos lycra en la parte de la puntera y metatarsos, en la zona lateral externa se ha utilizado un mesh ultrafino, con un refuerzo en red, para favorecer la ventilación. Mientras que en la parte interna del mediopié, collar y talonera, se ha usado una malla de nylon, de tacto textil, más resistente a enganches y abrasiones.
El collar, de sección más bien alta en sus laterales, es simétrico (a diferencia de las SENSE donde la parte interior es más alta), creciendo en el talón donde una leve estructura da rigidez al conjunto. Bien rematado en los bordes y de grosor contenido, este collar envuelve maléolos y Aquiles sin pretender una sujeción de guiado extremo. A nosotros nos ha resultado muy cómodo y nada aparatoso.
Como no, el sistema QUICKLACE se encarga del atado, con sus cordones rígidos y minimalistas que nos permiten un atado rápido y preciso.
Los ojales, simétricos, se han sustituido por cosidos de las terminaciones superiores de los termosellados, de los que tiramos al tensar los cordones, mejorando la sujeción lateral. Tan solo en la parte superior, ya en el collar, encontramos los únicos ojales metálicos al uso. Destacar que la ojetera de estas X-Series se inicia bastante adelantada, justo en el nacimiento de los dedos.
La lengüeta de esta X-Series, como todo producto S-Lab, lleva integrado el sistema ENDOFIT, que une horma y lengüeta mediante un símil de calcetín interior elástico de lycra, una funda de ajuste interno que abraza el pie, sujetándolo y creando una segunda capa de protección en el upper. Lengüeta alta, para dar cabida al bolsillo para los cordones, estructurada con dos capas de lycra y un entramado interno de termosellado en red que le da algo más de cuerpo, ya que es muy fina. Pese a esto, está muy bien resuelta ya que no la notamos, es elástica, amortigua perfectamente la tensión de los cordones y los mantiene a buen recaudo en su bolsillo.
Volviendo al UPPER y a su uso, remarcar su transpirabilidad asociada, eso sí, a una permeabilidad alta debido a sus finas capas que a su vez ofrecen un secado rápido…vamos, que nos mojaremos a las primeras de cambio pero la sensación de mojado será corta ( a no ser que empapemos el calcetín)
En cuanto a la durabilidad, en este Upper no hemos observado ninguna degradación, ni en los termosellados ni en la lycra de la zona delantera, donde se supone que el material sufre más estrés por los movimientos de flexión y torsión y pudiera llegar a romper. Upper en perfectas condiciones después de nuestras pruebas, materiales livianos y a la vez resistentes tanto en exterior como interior donde la ausencia de costuras molestas lo hace apto para usar sin calcetín.
Tan solo destacar que, debido a los materiales utilizados y lo liviano de su estructura, el Upper cede a la dinámica de nuestro pie, adoptando su forma con el uso, con la consiguiente deformidad que por otro lado, no afecta en absoluto a su rendimiento en marcha.

Horma

Horma curva por definición, que la propia estructura de la media suela (en balancín) y el uso, convierten en cóncava al poco tiempo de usarlas.
De puntera redonda, la zona del antepié es ancha, más que sus primas hermanas de montaña, lo que nos permite una posición cómoda y natural de los dedos, si a esto unimos la lycra utilizada, la sensación en esta zona es de libertad sin miedo a posibles zonas críticas.
En el mediopié la cosa cambia, en el arco el canal se estrecha y la media suela incide un pelín, con lo que los corredores de pie ancho o poco puente necesitarán adaptación, pero sin miedo, la maleabilidad del modelo hará que sea corta. La estrechez continua hasta el talón pero notaremos una sujeción moderada, sin puntos de tensión, espacio justo y suficiente para un buen control de la pisada.
Lo que no tenemos claro es que las Salomon S-Lab X-Series puedan convivir con plantillas, ya que si bien la altura del Upper es suficiente, su estructura poco rígida, unido a la estrechez de la zona del Endofit harán necesario el estudio personal según la tipología de las plantillas de cada corredor.
Tallaje normal, tirando a pequeño en Salomon, recomendamos probarlas a conciencia, mas por las anchuras de retropié i mediopié que por la longitud de la horma.
En resumen, muy buena sujeción en tobillo y arco y espacio ideal para el antepié que nos evitará posibles roces y tensiones en una zapa tan flexible.

Dinámica

Por fin os vamos a hablar de cómo se corre con ellas!!
En cuanto echamos a trotar con ellas se nos hace algo difícil definirlas de inmediato. No son voladoras, no por méritos que no les faltan, sino porque la sensación de la posición del pié es de ir muy altos, sobretodo de talón, una sensación de drop mas acusado del que en realidad tiene, de 8mm. Esto nos hace enmarcarlas como zapatillas de entrenamiento tirando a mixtas.
El peso es otro de sus puntos fuertes, con apenas 240gr, para las primeras road de competición de Salomon, no está nada nada mal.
En carrera enseguida notamos una rápida adaptación al pie, esa sensación que gusta tanto de estrenar zapas y que parezcan usadas de cómodas que son… no mandan en el movimiento si no que se adaptan a él dócilmente.
Su suela aísla del terreno y protege de irregularidades, tracciona y se agarra fácil, siempre que nos movamos en entornos city y alrededores.
Al llevar el talón alto, el centro de gravedad no es bajo, lo notamos adelantado justo por delante de la placa 3D del arco, lo que unido a la curvatura de la suela en metas y puntera junto a su menor amortiguación ahí, hacen que nos demande la transición de la pisada y que lance el pie para que sea rápida.
El ajuste del pie de estas Salomon S-Lab X-Series es sobresaliente, no existen desplazamientos internos y el control de la pisada lo notamos en toda la zapatilla, ya que la placa 3D del arco hace de “controller” entre el estrecho y amortiguado talón y el ancho y curvado antepié, con lo que el aplomo en pisada es ideal, soportándonos en superficies variadas y sobre todo en los cambios de ritmo.
Si tenemos una pisada neutra, incluso algo pronadora, estas zapatillas nos funcionaran sin problemas y sin interferencias, incluso si talonamos no se quejarán. Aunque si pudieran escoger corredor seria el que entra de antepié, ya que es el que más aprovechará la sensación de despegue, de catapulta.
Durante la prueba les hemos dado un uso claramente road, aunque también hemos querido pisar terreno compacto, graso, intentar perder agarre en piedra, incluso pisar con ellas algún riachuelo y, la verdad, es que no defraudan en absoluto, sientan como un guante, apenas pesan, incluso en cambios de ritmo con series rápidas no notaremos que arrastramos goma… No son voladoras, de eso ya hemos hablado, pero Salomon ha creado unas mixtas de lujo, con un upper casi perfecto y una tracción y absorción de impacto en suelo duro que hace a estas Salomon S-Lab X-Series aptas para corredores de rango muy amplio, tanto en peso como en técnica.

Conclusión

Desde los primeros 50km, con un uso 4/1 de asfalto/pista, hasta sobrepasar los 250km, esta zapatilla no ha sufrido merma en sus cualidades de amortiguación y sujeción, elementos esenciales para nosotros.
Hemos podido comprobar su versatilidad pisando hierba o entrenando series junto a voladoras…Os lo hemos contado todo ya, en el S-Lab de Salomon han conseguido un buen cóctel con lo mejor de dos mundos, volcando su vasta experiencia en trail para crear una road (lejos queda el concepto City-Trail) de pro.
Ligera, cómoda y rápida, con buen ajuste, con aplomo y bien amortiguada. Esta S-Lab X-Series puede ser el comodín buscado por muchos de nosotros que, entre semana, entre horas de trabajo, estudio y familia, encontramos tiempo para salir a rodar o a reventar cronos sin pararnos a mirar por donde podemos pisar… polígono, parque, carretera, pista o tartán…la cuestión es correr con buen material y estas Salomon nos soportaran con solvencia en cualquier situación.
Si venís del trail, notareis el ADN de la marca, pero no penséis que es una Sense tuneada, …sus cambios van mucho más allá.
Y si sois road runners consagrados os invitamos a probar algo nuevo, diferente en concepto y estética y sobradamente preparado, estas Salomon S-Lab X-Series os sorprenderán.

PROs y CONtras

PROS
Comodidad
Peso
Suela
Reactividad
Apta para rodar y para series
Rango de uso por peso y técnica muy amplia
Estética diferenciadora para inconformistas


CONTRAS
Se agradecería menos perfil en general y sobretodo en talón
Poca protección en los laterales del upper
Horma estrecha en arco
Estética muy trail para ser producto road

New Balance - Vazee Pace

Vazee Pace - New Balance

Publicado hace 243 día(s)

Introducción

Parece que New Balance nos ha hecho un buen requiebro con el lanzamiento este verano de la nueva línea Vazee. Cuando todos pensábamos que su gran apuesta iba a ser el Fresh Foam, los de Boston nos sorprendieron recuperando la espuma RevLite para su nueva línea de zapatillas ligeras.
New Balance nos las presenta como las tope de gama de la serie Vazee: las más respondonas, ligeras y rápidas de la familia. Unas zapatillas para entrenamientos rápidos y pesos medios que llegan, ni más ni menos, que para jubilar a una de las zapas que más alegrías han dado a la marca en las últimas temporadas: la serie 890. Si las apariencias no engañan, vamos a probar unas mixtas en toda regla.
Las Pace no vienen solas, la primera entrega de la familia Vazee la completan las Rush y las Coast, que se van haciendo progresivamente más rodadoras y amortiguadas.
A título de curiosidad, parece que New Balance quiere cuidar tanto el diseño de la serie Vazee que presenta a las Coast, las pequeñas de la saga, como el “modelo puede combinarse tanto con unos vaqueros como con tu equipo de running favorito”, ahí queda eso.
Durante las próximas semanas, los próximos kilómetros, nuestro desafío será exprimirlas al máximo, comprobar si cumplen lo que prometen y si pueden ir más allá, ir a su terreno y sacarlas de su zona de confort para poder contaros como se portan.
Vamos al lío que los dientes se van haciendo largos, nos esperan unas zapas multipremiadas desde su debut en varios medios de primera línea mundial y que se enfrentan al reto de ocupar el segmento conquistado por la serie 890. No es poca cosa.

Primeras impresiones

Al presentarte a las New Balance Vazee Pace tienes las sensación de ser antiguos conocidos. El diseño es sobrio, elegante, sin estridencias, y hasta me atrevería a decir que un punto clásico… una de esas zapatillas que no dudarás en sacar a la calle en tejanos cuando las hayas jubilado de fartleks y series. Se nos presentan, apriori, en dos opciones de colores en su versión para hombre: anaranjado o la combinación de azules que podéis ver en las fotos que acompañan esta review, aunque ya ha empezado el esperado goteo de ediciones especiales y limitadas con nuevas combinaciones de colores tanto en el upper como en la mediasuela, empezando por las Limited Edition Vazee Pace NYC.
En la mano nos llama la atención su ligereza, la flexibilidad del upper, que resulta muy agradable al tacto y la, prácticamente, ausencia de contrafuerte en el talón, que está construido con una estructura en forma de acordeón que merecerá mejor análisis posterior, y la mediasuela, toda una sola pieza de que se curva mirando al cielo en la puntera, haciéndonos pensar en lo rápido que iremos con ellas... ¿caerán marcas? ¿5.000? ¿10.000?
Al calzárnoslas nos encontramos con un interior suave en el que no notamos costuras, con unos cordones ligeramente elásticos que ayudan a fijarnos bien el atado y con una lengüeta que, de buenas a primeras, parece un pelín pequeña, ya veremos. El arco interior se marca bastante en mis pies tirando a planos, ¿será un problema o un buen soporte? Por lo demás, se sienten cómodas, caminas cerca del suelo pero bien aislado de él, no notamos ningún roce ni nada que nos moleste al caminar. Con los primeros pasos ya estamos deseando cambiar los tejanos por las mallas y salir a darles asfalto, ¿os apuntáis?

Mediasuela y amortiguación

La mediasuela está formada por una sola pieza de RevLite, el compuesto derivado del EVA que New Balance ha venido utilizando en sus zapatillas minimalistas (Zero) y voladoras (RC1400) por su buen retorno de energía y ligereza, pero que hasta ahora siempre había combinado con otros compuestos más dóciles como el Abzorb en mixtas y calzado de entrenamiento, como en las 890v5 a las que estas Vazee Pace vienen a substituir.
Nada más verlas nos hacemos a la idea de que el talón, completamente plano, nos va a animar a pisar de mediopié o de metatarsos y la puntera, muy curvada, se levanta hasta 33 mm empezando a subir desde la gran ranura que presental la mediasuela a la altura de los metatarsos, ligeramente más adelantada que en otras zapatillas similares. Esta ranura resulta definitiva a la hora de definir por donde va a flexar la zapatilla a la hora de correr. La cojas por donde la cojas, aprietes por donde aprietes, la mediasuela se dobla por ahí, siendo muy, pero que muy difícil, obligarla a hacerlo de otra manera. En el asfalto esto se traduce en unas zapatillas que te animan a aterrizar plano o sobre los metatarsos, si es que quieres aprovechar al máximo el retorno de energía en la flexión, pero que aguantan sin demasiadas quejas un poco de taloneo, cosa de agradecer en unas mixtas.
La resistencia a la torsión es media, no es que cueste demasiado retorcerlas, pero tampoco te dejan la sensación de tener una estructura endeble que te vaya a traer problemas de estabilidad, punto que podemos confirmar después de haber rodado con ellas, es más, gracias a que, en los metatarsos la mediasuela se ensancha, separándose del upper y ganando una buena superficie de apoyo, disfrutamos de un extra de estabilidad en la pisada que agradeceremos, especialmente si no estamos demasiado acostumbrados a tratar con zapatillas tan respondonas.
El grosor real de la mediasuela es menor del aparente, ya que el RevLite sube por el exterior de la zapatilla en las zonas del arco y del talón para arropar mejor el pie y dotar de mayor estabilidad a la estructura. Las medidas que proporciona New Balance nos hablan de 22mm en el talón y 16mm en la puntera, lo que nos lleva a un drop de 6mm que algunos considerarían minimalista o cercano al natural running, pero el hecho es que, al calzártelas, las sensaciónes no son las de correr demasiado plano y sí muy parecidas a las que tendrías con cualquier drop medio de 8-10 mm.
La puntera elevada combinada con la progresiva pérdida de recorrido en la amortiguación al avanzar desde el talón hasta la punta consigue una transición de pisada rapidísima, y si a esto le sumas la devolución de energía que nos proporciona el RevLite al flexar, tenemos una zapa pensada para ayudarte a volar. ¿Como se consigue variar la amortiguación con un solo compuesto en la mediasuela? Las soluciones sencillas suelen ser las más eficaces: la estructura de la mediasuela en el talón está estriada horizontalmente, este vaciado parcial consigue que, en esta zona, la mediasuela se comprima con cierta facilidad, lo que dota de mayor recorrido a la amortiguación que, sin llegar a ser blanda, sí que se muestra tolerante con cierto grado de taconeo, al avanzar hacia la puntera, las estrías desaparecen y nos encontramos con una estructura cada vez más compacta que nos va a proporcionar el recorrido justo para correr cómodos y no perder demasiada energía en la absorción del impacto. El resultado es que nos hemos encontrado con una mediasuela que se comporta fantásticamente en entrenamientos rápidos, fartleks y series, donde hemos podido explotar al máximo su reactividad y que en rodajes más tranquilos, superados los 10-15 km, hemos pasado a sacar mayor partido a la parte posterior, mediopié e incluso talón, más amortiguada, que nos ha permitido correr cómodamente con ellas, aún sabiéndolas fuera de su zona de confort.
Nos queda la sensación al correr con ellas de una amortiguación firme sin llegar a ser dura, vas a notar el cambio si vienes de calzar siempre zapatillas de entrenamiento, pero no va a ser drástico, más bien una transición amable entrenamiento-mixta-competición no excesivamente exigente con la técnica y generosa con los resultados.

Suela

Al llegar a la suela nos encontramos con 7 piezas de Blown Rubber (caucho soplado) en lo que aparentemente son tres densidades diferentes: dos piezas azul oscuro de máxima densidad en las zonas de mayor desgaste del talón y puntera, dos más de azul claro de densidad media en ambos laterales y tres piezas amarillas de menor densidad, más blandas al tacto, para proporcionar mayor adherencia en la zona de los metatarsos.
Nada más verla nos llama la atención la gran ranura de flexión transversal a la altura de los metatarsos, justo donde la puntera empieza a mirar hacia arriba. Los de New Balance tienen muy claro por donde quieren que flexe la zapatilla y se han esmerado en facilitarlo. Esta ranura no solo separa las dos piezas más grandes de caucho amarillo, sinó que, como hemos comentado en el apartado anterior, llega hasta la mediasuela, de manera que, quieras o no, la zapa va a flexar por ahí. Eso sí, en cuanto la sueltas, la mediasuela te devuelve la energía como un tiro.
La parte trasera de la suela es más clásica, un surco central que crea un pequeño vacío bajo el talón que aportará un extra de recorrido en la amortiguación de esta zona… os suena, ¿no?
En definitiva, un conjunto suela-mediasuela pensado para lo que nos parece la gran virtud de las New Balance Vazee Pace: una fantástica transición de pisada, rápida y reactiva.
En los casi 200km que llevamos conociéndonos, la suela se ha portado maravillosamente sobre asfalto, aceras, carril bici y cualquier tipo de superficie dura sobre la que os podáis imaginar corriendo, ofreciendo muy buenas prestaciones de agarre y tracción en todo momento, incluso cuando hemos encontrado terrenos mojados, aunque, la verdad, este test está huérfano de pruebas en lluvia, y es que ¡la sequía manda! El agarre sigue siendo bueno cuando las ponemos sobre tierra compacta o sobre pista, incluso cuando la pista se hace un poco más irregular podremos seguir corriendo sin mayor problema, porque la anchura de la suela en el mediopié nos va a dar ese pequeño extra de estabilidad que aquí si vamos a agradecer mucho. Si que notamos una cierta pérdida de tracción en cuanto el terreno se hace más suelto y menos abrasivo, lo cual nos hace pensar en que esto nos va a pasar también cuando el desgaste de las placas amarillas se acentúe con el paso de los kilómetros, quizás un relieve más acentuado en esta zona, o incluso placas menores que muevan el diseño hacia el taqueado, podrían mejorar aún más su desempeño en este aspecto. Aunque, bien mirado, si al pasar los kilómetros tenemos menos tracción y menos respuesta y más recorrido de la amortiguación por la fatiga del RevLite… si 2+2=4 esto convertiría nuestras zapatillas mixtas-competición en unas mixtas-rodadoras. No… ¡si aún les vamos a dar una segunda vida!
El desgaste de la suela observado en estos kms se antoja razonable, podemos valorar que estamos hacia un tercio de su vida laboral a pleno rendimiento, es decir, que calculamos que se le podrán sacar alrededor de los 600km al máximo y, como era de esperar, las zonas donde se aprecia más desgaste son las que ya venían reforzadas con el Blown Rubber más denso y el la zona central amarilla, donde sacrificamos durabilidad en pos de obtener mayor agarre y tracción. No tenemos la sensación de haber probado una suela pensada para devorar kilómetros, más bien para hacerlos sintiéndonos rápidos y ligeros.

Upper

El upper bebe directamente de la experiencia ganada con las Fresh Foam Zante, con las que comparte filosofía y horma. A simple vista lo percibimos dividido en dos partes, ya por los dos tonos de azul que tiene en esta versión, pero es que la primera impresión no nos engaña, esta vez, y cuando las miramos más detenidamente vemos que la malla que se utiliza es diferente: más flexible y transpirable del mediopié hacia adelante y más compacta hacia el talón.
La puntera nos viene reforzada con una pieza sintética termosellada, además de por el clásico acabado de la suela, que nos acaba de proteger los dedos a la par que ofrece un rinconcito más para poner el logo de la marca. Sin concesiones a lo superfluo, efectivo y práctico. El mediopié refuerza su estructura con una serie de tiras plàsticas termoselladas que van formando una malla romboidal desde el refuerzo de la puntera hasta la “N” característica de la marca, que tiene también su función estructural al ejercer de enlace entre la ojetera y la mediasuela, aumentando así la consistencia del upper, haciendo que sintamos el pie algo más recogido y limitando los desplazamientos laterales en la pisada.
La ojetera es sencilla, plana y parte de las “N” a ambos lados de la zapatilla. Va cosida y ejerce de unión entre las dos mallas, anterior y posterior, que comentábamos anteriormente. Los cordones són planos, suficientemente largos para hacer un doble o triple nudo cómodamente e incluso para poder utilizar el último agujero de la ojetera sin problemas. Tienen una cierta elasticidad que facilita fijar el atado, no he tenido que parar ni una sola vez a apretarme los cordones durante las pruebas, y ademas ayuda a relajar un poquito la presión sobre el empeine.
La lengüeta forma parte del botín interior, la parte externa hecha con la malla azul claro delantera, la parte interna con la más oscura que vemos en la parte posterior de la zapatilla. Está suficientemente acolchada, sin excesos, lo justo para que no notes la presión de los cordones. Para mi gusto peca de pequeña, me hubiera gustado que se alargara entre 5 y 10mm más para facilitar el atado con el último agujero de la ojetera. Suelo utilizar este agujero para optimizar el ajuste del botín y fijar al máximo el talón, pero se me ha hecho difícil con esta lengüeta, ya que apenas da para proteger ese último pase de cordón.
En la parte trasera enseguida nos fijamos en el talón, que está formado por una estructura en zig-zag que nos recuerda a un acordeón. Cuando lo presionas hacia dentro, la estructura cede sin dificultad de manera que tenemos la sensación, equivocada, de no tener ningún soporte en esta zona. Si probamos, en cambio, de deformar el talón de dentro hacia afuera, o incluso comprimiéndolo, veremos que la estructura es mucho más resistente de manera que, lo que han conseguido con este diseño es un ajuste de talón dinámico: muy regulable hacia el interior, es decir, tirando de cordones, y, una vez ajustado, un buen soporte de talón que nos va a ayudar a estabilizar el pie en el momento del aterrizaje.
El collar, como el resto, está suficientemente protegido, quedando quizás un poco bajo cuando le he metido mis plantillas. El único pero ha sido alguna molestia en las primeras carreras al clavarse un poco delante de los maléolos que creo que se podría solucionar con una lengüeta un poco más grande que ofreciera mayor protección al collar. En cualquier caso, un problema menor que ha ido desapareciendo con los kilómetros.
Por último, ya a nivel de detalles, los 7 puntos refractantes que incorpora el upper: las “N”, la etiqueta de la lengüeta, en la ojetera, el talón y la puntera. Pequeños pero efectivos para hacernos ver cuando se nos hace de noche.

Horma

Las New Balance Vazee Pace comparten la horma VL-6 con las Fresh Foam Zante, una horma mixta más estrecha en el retropié que en la parte delantera lo que nos deja, como ya hemos mencionado antes, un buen ajuste de talón combinado con un buen espacio para los dedos en el antepié, que se pueden mover y trabajar con libertad.
El arco se nota bastante, aunque tengo que decir que yo tengo poco arco y soy bastante delicado en este aspecto. Entre la curvatura de la mediasuela y el ajuste del botín, marcan bastante el arco lo que me ha llegado a molestar un poco cuando he andado con ellas. Una vez metidas en faena, ningún problema. Para pies con mucho arco, podría ser una ventaja, al proporcionarles un plus de apoyo en esta zona que seguro vendrá bien.
El arco junto con el collar un poco bajo hace que justeen para ponerles tus propias plantillas, sobretodo si, como es mi caso, son tirando a gruesas. Recomendaría a los plantilleros comprobar que la plantilla entra bien y se adapta a la horma.
La primera impresión de “no voy a poder correr con plantillas” pese a todo, se desvaneció a los pocos minutos de rodar con ellas. La flexibilidad del upper en el talón y el antepié me ha permitido ajustar bien la zapa y, de hecho, la mayoría de los kilómetros se los he acabado metiendo con plantillas incluidas y, como veréis más adelante… no han ido del todo mal.
Por lo que respecta al tallaje, absolutamente estándar, no es necesario hacer ninguna corrección respecto al número habitual.

Dinámica

Al calzarnos las New Balance Vazee Pace sentimos como se adaptan perfectamente al pie y lo recogen con suavidad, son lo suficientemente cómodas como para atrevernos a correr con ellas nada más ponérnoslas y sentirlas como viejas amigas.
Una vez en marcha sentimos la ligereza de sus 242g (9.5US) y la transpirabilidad del upper que nos hace llegar el aire a los pies. Nos sentimos cerca del suelo pero bien protegidos de las irregularidades del terreno, la suela se comporta perfectamente sobre asfalto y tierra compacta, con buen agarre y tracción, que se ha visto mermada cuando la hemos rodado por terrenos más sueltos, son unas zapas de asfalto y así se comportan, su rendimiento disminuye si la llevamos más allá de una pista en buen estado. Eso no quita que ofrezcan una muy buena estabilidad en carrera al trabajar conjuntamente el ajuste del upper, el poco recorrido de la amortiguación y la anchura de la suela en los metatarsos, en este aspecto estamos bastante convencidos de que superan a muchas de sus competidoras en el segmento de las mixtas.
Una vez en marcha notamos como trabaja el RevLite y el corte transversal de la suela y mediasuela. La zapatilla siempre se dobla por ahí y nos impulsa hacia adelante con fuerza, sin que tengamos que esforzarnos en doblar la suela, ella sola se encarga del trabajo y realmente sentimos que nos ayuda a ser más rápidos. Una transición deliciosa, muy rápida y reactiva de la que sacaremos máximo partido siempre que seamos capaces de aterrizar del mediopié hacia adelante, los corredores que impacten con el talón en el suelo se beneficiaran del mayor recorrido de la amortiguación en la parte posterior de la mediasuela pero, en extremo, pueden llegar a notar una transición de pisada en dos fases: aterrizaje y flexión de la suela e impulso, quizás incómoda.
El mayor inconveniente lo hemos detectado al querer atar los cordones usando el último agujero a causa de una lengüeta algo pequeña, cuando las hemos atado así se ha conseguido aún mejor sujección del talón, pero hemos tenido que pagarla con alguna molestia generada por los cordones en el empeine. Resultado: renuncia a utilizar el último agujero… lo cual no supone ningún problema para la mayoría de corredores.
Unas zapatillas realmente versátiles gracias a una fantástico equilibrio amortiguación-respuesta. Si les aprietas las tuercas en series o fartleks, donde realmente pueden dar todo lo que llevan dentro, vas a notar como, a poco que tengas una técnica de carrera decentilla, la zapa te empuja hacia adelante devolviéndote eficientemente la energía de la pisada. Si decides sacarlas de rodaje tranquilo aprovecharás más la zona posterior de la mediasuela, con más amortiguación y de mayor recorrido, que te va a dejar disfrutar de los kilómetros prácticamente como si de una rodadora se tratara.

Conclusión

5 semanas de prueba para llegar a la conclusión de que la gente de New Balance no hace las cosas a la ligera, más de un siglo haciendo calzado y casi 70 años cuidando de los pies del deportista son un bagaje muy a tener en cuenta. Lo que nos podía parecer un paso atrás, por aquello de renunciar al Fresh Foam, se acaba entendiendo como tomar carrerilla y recoger la experiencia acumulada en líneas anteriores, lo mejor de las Zante y las ya clásicas 890 lo encontraremos en las Vazee, para desarrollar una zapatilla rápida y ligera que, por su gran versatilidad, puede hacer las delicias de muchos corredores.
Correr con las New Balance Vazee Pace ha sido una gran experiencia. Siempre hemos tenido la sensación de que realmente ayudan a ir más rápido, cosa que no sucede a menudo.
Han sido casi 200km juntos haciendo desde series de 1.000 y 500 m, hasta tiradas largas de 18-20 km, mientras escribo esta review estoy ultimando la tirada de 25 km de mañana y, la verdad, no tengo la menor duda de que voy a rodar cómodamente con ellas.
Han resultado unas zapatillas que cumplen con creces lo que prometen, nos esperábamos unas mixtas para correr rápido en entrenamientos de calidad y en competición y, no contentas con eso, se nos han revelado como una opción confortable para hacer rodajes cómodos a ritmos más lentos. Versatilidad y respuesta, dos de sus grandes virtudes. Solo retocaría, por aquello de que todo lo que no mejora se estanca, y lo que se estanca acaba empeorando, el ajuste en el empeine, con una lengüeta un poco más grande que permita utilizar cómodamente el agujero extra para los cordones y el agarre de la suela cuando se enfrenta a terrenos sueltos. Sin duda, hemos tenido la suerte de probar una gran zapatilla.
Muy recomendables para corredores neutros de peso medio que se muevan en competición en ritmos por debajo de 4:30/km en distancias hasta la media maratón que busquen una zapatilla versátil, rápida en competición y cómoda en el rodaje con la que, como dice el eslogan de la serie “Marcar un récord, superarlo, volver a hacerlo”
Un último apunte personal: una sola competición durante este test, una carrera de 10km donde rebajé mi mejor marca personal en 1’30 min. Normal que les haya cogido cariño, ¿no?

PROs y CONtras

PROS
Bajo peso
Relación amortiguación-respuesta excelente
Transición rápida para unas mixtas
Versatilidad
CONTRAS
Algo justas para meterle plantillas
Durabilidad

VÍDEO



DATOS TÉCNICOS

TESTSS-Lab X-Series - SalomonVazee Pace - New Balance
Talla US8.59.5
Peso (gramos)219243

PUNTUACIONES

S-Lab X-Series - Salomon Vazee Pace - New Balance
Talla8.09.5
Fit antepié9.09.0
Fit mediopie9.08.0
Fit talón7.09.0
Fit arco7.08.0
Ajuste general8.08.5
Amortiguación antepié8.07.0
Amortiguación talón8.08.0
Amortiguación global8.08.0
Dinámica / Transición de la pisada8.010.0
Respuesta8.09.0
Flexibilidad8.07.0
Soporte talón9.08.0
Soporte antepié8.08.0
Soporte global9.08.0
Agarre en seco8.09.0
Agarre en mojado7.07.0
Agarre en asfalto8.09.0
Agarre en tierra8.08.0
Agarre en pista8.07.0
Agarre global8.08.0
Durabilidad suela9.07.0
Durabilidad upper7.09.0
Durabilidad global8.08.0
Grosor lengüeta2.08.0
Sujeción lengüeta8.08.0
Longitud lengüeta7.06.0
Número de ojales5.07.0
Acolchado collar4.07.0
Amplitud collar5.07.0
Altura collar6.06.0
Sujeción collar8.07.0
Transpirabilidad8.09.0
Impermeabilidad4.04.0
Reflectantes9.07.0
Calidad de materiales y acabados10.09.0
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