Fate - Newton Running

Fate - Newton Running

Publicado hace 324 día(s)

Introducción

Fundada en 2006 en Boulder (Colorado) por un inventor y un propietario de una tienda de deporte, la marca Newton running no ha cesado en su empeño de intentar hacer mejor corredor a todo aquel que calce una de sus zapatillas a través de sus innovadoras tecnologías aplicadas en sus modelos. Esta ardua tarea se fundamenta, según sus creadores, en el argumento de que la zapatilla perfecta debe devolver la mayor energía posible aplicada en el impacto en forma de propulsión.

Convencidos de que la mayor parte del mercado ofrecía productos que promovían una técnica poco eficiente,  se centraron en crear zapatillas que invitaran al usuario a realizar una pisada mucho más natural. Ese sigue siendo su leimotiv a día de hoy y las Newton Running Fate son un buen ejemplo de ello.

Catalogadas como zapatilla para entrenamiento neutras, las Newton Running Fate son la primera generación de una zapatilla que intenta atraer a la marca al máximo número de usuarios suavizando un poco sus características para hacerlas más atractivas a un público que creía que las newton solo estaban pensadas para corredores rápidos. Vamos a quemar asfalto con las zapatillas para ver qué hay de cierto en esto.

Primeras impresiones

Antes de tener a nuestro objeto de deseo entre nuestras manos nos fijamos en los pequeños detalles, que a fin de cuentas son los que marcan la diferencia.

Empezamos analizando el empaquetado de las Newton Running Fate. La caja es negra, de aspecto sobrio y de dimensiones pequeñas, ajustadas al producto que viene en su interior. Vemos en su interior un texto, dejándonos claro que la marca quiere asegurarse en todo momento de que las premisas de su filosofía a la hora de crear sus productos llegan al consumidor final y que el producto que tenemos entre manos ha sido lanzado al mercado después de años de desarrollo. 

Al tenerlas entre nuestras manos, lo primero que nos llama la atención es su colorido, en este caso un atractivo tono naranja combinado con el blanco de los cordones y la media suela, y algunos detalles en negro que a buen seguro hará que no pasemos desapercibidos. Otro aspecto que llama la atención en los primeros toqueteos, es su escasa flexibilidad  a lo largo de  toda la suela. Solo en la zona delantera se la dota de tal característica.

Cabe destacar la sensación de suavidad al manosearlas por la zona del upper, tanto de los refuerzos como de la tela. El interior no se queda corto, teniendo la agradable sensación de que te estás enfundando un guante en vez de una zapatilla, sin apreciar apenas costura alguna.

Al calzárnosla y hacer los primeros pasos nos damos cuenta de dos factores que rápido llaman nuestra atención. Lo primero que apreciamos es que corroboramos lo intuido a la hora de hacer flejar la suela. Efectivamente la zapatilla carece de  flexibilidad en casi toda la suela, salvo en la parte delantera.  Pero lejos de verlo como una desventaja, intuimos que esta característica debe ser de vital importancia si se quiere dotar a la zapatilla de las virtudes que defiende la marca. Veremos más adelante si es así.

El otro aspecto a destacar es que inmediatamente percibimos a la altura de la zona de los metatarsos como una especie de alza en la suela causada por las tiras longitudinales que la marca llama lugs y que a priori son las máximas protagonistas a la hora de intentar hacer que nuestra pisada se vuelva más natural i a la vez más eficiente.

Mediasuela y amortiguación

La media suela de las Newton Running Fate está compuesta de EVA en toda su estructura. Es una pieza continua  desde el talón hasta la punta y está dotada con un drop de 4.5 mm, un dato a tener muy en cuenta para los que se quieran iniciar en el natural running sin pasar por duros procesos de adaptación.

Consta de una altura de 25 cms del suelo más 4mm de plantilla. Esto nos proporciona una sensación  de estar cerca del suelo, quizás también acentuada por la incidencia de los lugs al levantar la zapatilla por la parte delantera.

Como ya hemos avanzado antes, la zapatilla está dotada de flexibilidad muy acentuada en la parte delantera. El punto donde empieza a flejar de manera muy marcada es una ranura transversal situada delante de los lugs donde el compuesto EVA queda a la vista.

Cabe destacar también que la zona del arco está rellenada del mismo material del que está compuesta toda la media suela, quedando en contacto con el suelo en todo momento y sin protección alguna, aunque en una anchura considerablemente menor que en talón y mediopié. En esta parte, han insertado unas estrías longitudinales que a modo de puente entre talón y antepié, ayudan a que la zapatilla se pueda torsionar transversalmente.

Vemos también que en la parte central de la zona del talón y mediopié este compuesto aparece biselado, dejando a la vista en la parte central del retropié una pieza insertada de tacto blanda y forma circular. Desde nuestro punto de vista estos matices ayudan a la ligereza del conjunto y a su vez dejan entrever que los apoyos en esta parte van a ser más bien testimoniales y por lo tanto no requieren de más material del que es estrictamente necesario para soportar las tensiones en esta zona.

Una vez ya en marcha y puestas a prueba, hemos de decir que la zapatilla ha requerido de unos kilómetros de rodaje para poder sacar toso su potencial. En las primeras salidas apreciábamos como  la zapatilla se comportaba de forma dura y un tanto rígida en amortiguación. Sin embargo, con el paso de los kilómetros la cosa cambia y el compuesto pasa a ser mucho más dócil y amable. Las Newton Running Fate se muestran dispuestas a devorar kilómetros  y hacernos disfrutar mucho más de cada salida o entrenamiento.

Hemos de decir también a su favor que en total habremos hecho unos 400 kilómetros con ellas y no hemos apreciado deterioro alguno en lo que a prestaciones se refiere. Sin embargo el compuesto sí aparece algo estriado y desgastado en las zonas donde queda expuesto.

Suela

La suela está compuesta por tres bloques combinando dos compuestos distintos (Outsole composite y Durable s.h.a.r.c.),  separados entre sí por zonas donde la media suela queda visible y expuesta. En el talón, que se subdivide en dos partes con los compuestos antes mencionados, tenemos caucho a lo largo de todo el perímetro, algo que se agradece porque por muy buena técnica de carrera que se tenga es inevitable que éste acabe impactando con el suelo. 

La segunda zona es la del antepié, y es aquí es donde reside gran parte de la miga de esta zapatilla. Aquí es donde la suela tiene el mayor grosor y anchura de toda la zapatilla, ya que cuentan con una plataforma de cámaras abiertas debajo de las cuales se sitúan los 5 lugs o patillas. Esta tecnología la denominan POP 2 (Point of power), evolucionada de la POP 1, que no es más que una pequeña curvatura de los lugs para facilitar la adaptación de la zapatilla al usuario poco adaptado al natural running. Estos lugs, una vez impactan con la superficie, se insertan en dichas cámaras y, como si de pistones se tratasen, cuando el corredor pasa a la fase de impulso, devuelven esa energía acumulada en forma de plus para la propulsión.

La tercera parte de la suela es la de la punta. Separada de la plataforma POP2 mediante una franja  transversal, han situado 5 tiras longitudinales de más bajo perfil  que actúan como si de una extensión de los lugs se tratase y ayudan al impulso en la fase final de propulsión.

Hemos probado las  Newton Running Fate en todo tipo de superficies y condiciones.  Bajo nuestro punto de vista, las zapatillas se mueven como pez en el agua en superficies duras como asfalto, baldosas adoquines etc. También muestran un rendimiento excelente por caminos o parques donde la superficie esté bien compactada y no muestre muchas irregularidades. Sin embargo, en pistas que cuenten con algo más de obstáculos, llámese piedras o raíces, la zapatilla baja mucho su rendimiento. Tampoco sería la zapatilla ideal para correr en rutas que cuenten con bajadas muy pronunciadas y obliguen al corredor a aterrizar mucho de talón, ya que no están expresamente diseñadas para tal situación y se notan torpes a la hora de realizar la transición retropié-antepié.

Cabe destacar que el compuesto de la suela es excelente para correr con la superficie mojada. Cuentan con  un gran grip y  en ningún momento ha mostrado debilidad en este sentido.

Upper

Los acabados del upper son de alta calidad y las zonas críticas de la zapatilla no han presentado deterioro alguno. Hemos utilizado estas zapatillas a fondo, las hemos estrujado, mojado, maltratado y mil diabluras más y podemos asegurar que cuenta con materiales de primera calidad que conforman un upper prácticamente irrompible. Su robustez, a diferencia de otros modelos de la competencia, se intuye solo al verlas, y efectivamente, después se corrobora. A ésto ayuda que, a pesar de ser una zapatilla ligera,  presenta refuerzos interesantes en puntera y talón, donde destacaríamos el contrafuerte semirrígido exterior que envuelve todo el retropié de manera eficaz.

Los refuerzos laterales que unen la media suela con la zona de los ojales más cercanos a la puntera  están  termosellados al mesh. También están sellados los de los cordones y el logo. Sin embargo no es así en la puntera y talón, donde han optado por  coserlas. Eso sí, todos ellos cuentan con un tacto aterciopelado muy agradable y con zonas reflectantes generosas en todo el perímetro, algo a tener en cuenta si se tiene pensado usarlas de noche y en zonas transitadas.

El mesh, de doble capa, está compuesto por una exterior con agujeros de distintos tamaños que ayudan a aumentar la transpirabilidad, combinado con una tela de neopreno negra debajo muy cómoda y agradable. Ésta cubre todas las costuras en el interior y llega a envolver todo el collar del tobillo. Sin duda alguna hará las delicias de los que decidan utilizarlas sin calcetines.

La transpirabilidad de la zapatilla es otro punto fuerte. En todo momento notamos como llevamos los pies secos y además, a lo largo de toda la prueba no hemos tenido problemas de aparición de malos olores.

La única pega que hemos detectado en el upper quizás sea en la lengüeta. Cuenta con un grosor que a nuestro juicio es algo escaso y si te pasas a la hora de apretar los cordones, se nota una presión excesiva.  Por otra parte, es justo destacar que en ningún momento la lengüeta se mueve al correr. En este sentido los cordones semiplanos y rígidos también ayudan, ya que le aportan un plus de sujeción al conjunto para que todo quede en su sitio. Parece algo insignificante, pero hemos tenido experiencias con cordones que se aflojan a cada salida y es algo que todos sabemos que es muy molesto.

Horma

Las Newton Running Fate son unas zapatillas de arco bajo. Cuentan con una horma estrecha y curva sin distinción entre modelos de hombre y mujer. La sujeción de las zapatillas es asombrosa tanto en talón, mediopié y antepié, influenciada de manera directa por el contrafuerte en el talón los refuerzos laterales y los cordones, hasta tal punto, que si no controlas la tensión de estos últimos, llegas a pasarte con facilidad, llegando a apretar en exceso. Nada que no se solucione con un poco de práctica hasta encontrar el punto exacto de sujeción que deseamos. Por todos estos motivos ya mencionados llegamos a la conclusión que no recomendaríamos esta zapatilla con el uso con plantillas, puesto que el pie nos queda mas bien ajustado en todas las zonas.

En nuestro caso la talla que mejor se nos ha adaptado es el que acostumbrábamos a usar en otras marcas. Así pues no será necesario tirar de un número más o menos para elegir la que mejor se nos adapte.



 

Dinámica

Y Por fin vamos al grano. Una vez analizados todos los aspectos de las Newton Running Fate toca analizar su comportamiento.

 Son unas zapatillas para natural running neutras, ligeras (en la báscula nos ha dado 277g en un 9,5 USA) y polivalentes. Los primeros kilómetros con ellas hemos tenido la sensación de llevar una zapatilla de amortiguación dura, algo que con el paso de los kilómetros se va atenuando y volviéndose algo más dócil. La verdad es que las zapatillas se comportan como catapultas, invitándote a ir algo más deprisa desde la primera pisada. También se aprecia como inconscientemente te ves obligado a aumentar la frecuencia de zancada, algo bastante común en muchos modelos catalogados como de natural running.

 Hemos estado probando estas zapatillas a lo largo de varias semanas sumando unos 400 kms con ellas en series, rodajes, alguna tirada larga etc. y definitivamente, hemos llegado a la conclusión que estas zapatillas están hechas para llevar ritmos vivos con ellas. Con esto nos referimos a que si lo que deseas es un modelo para correr a mas de 5’00 el km no te vas a sentir excesivamente cómodo con ellas. Pero por otra parte, si lo que buscas es una zapatilla para poder usar en competición con previsión de llevar ritmos muy competitivos alrededor de 3’20 min/Km  o entrenamientos muy rápidos, hemos de decir que tampoco es la zapatilla ideal para tal menester. Su hábitat natural serian rodajes de distancias medias compuestas entre 10 a 18 km y ritmos  de a partir 5’00 a 3’30, o entrenamientos de series y ritmos controlados que estén dentro de este rango de ritmos.

En lo que a dinámica se refiere, hemos apreciado como las zapatillas te invitan de manera clara a pisar de metatarsos exagerando  el efecto lanzadera una vez has impactado con el suelo. A esto ayuda la plataforma en la suela POP 2 situada en el antepié que declina el centro de gravedad hacia esta parte, ayudadas aún más por la flexibilidad en la parte delantera de la zapatilla. Cabe destacar también que en zonas donde es requerido el uso del talón como aterrizaje, se nota que las Newton Running Fate no están pensadas para ello, puesto que la transición hasta la punta se percibe un tanto incómoda.

Como ya hemos comentado antes, los terrenos ideales para estas zapatillas serian terrenos de superficies duras, caminos y parques más bien compactados. Esto no se debe a que la zapatilla no proteja bien de las irregularidades de la superficie, sino todo lo contrario. La suela y la media suela componen unas zapatillas que otorgan una sensación de dureza en amortiguación aislándote por completo de los obstáculos de la superficie. Más bien se debe a la escasa flexibilidad transversal y longitudinal y al excesivo control de pisada que hace que la propiocepción del tobillo se vea mermada y por lo tanto notarse algo torpe corriendo en terrenos más irregulares.

Por otra parte,  aunque estén dotadas de algo de drop, la zapatilla transmite una sensación de ir bastante pegados y paralelos al suelo, es decir sin apenas notarlo.  

En aspectos como sujeción, si hubiésemos de poner una nota final a buen seguro se llevarían un excelente. En este aspecto las Newton Running Fate nos han encantado, dándonos una sensación de envolver el pie de forma genial e invitándonos a disfrutar de la práctica del running de manera un tanto diferente a lo habitual.

La durabilidad es otro punto a favor. El desgaste de la zapatilla en 400 kms es aceptable y adecuado a las tendencias del mercado. Por lo tanto, cabe destacar que es un modelo al que podremos darle un uso intensivo sin miedo a que rompan del upper prematuramente o la suela se nos vaya deteriorando a pasos forzados.

Conclusión

Newton ha hecho un buen trabajo intentado acercar sus productos a un público un poco más amplio. Las Newton Running Fate son una opción equilibrada entre amortiguación y respuesta, algo que se ajusta al enunciado de la marca a la hora de promocionar este producto.

En definitiva, si eres corredor de pisada neutra, de peso medio entre 65 y 75 kg y los rodajes de distancia media y entrenamientos rápidos los realizas a ritmos relativamente vivos, éstas son una buena opción para acabar siendo tus compañeras de fatigas. 

PROs y CONtras

PROS: Durabilidad, sujeción, upper resistente

CONTRAS: Lengüeta demasiado fina, excesivo control de pisada

New Balance - Vazee Pace

Vazee Pace - New Balance

Publicado hace 248 día(s)

Introducción

Parece que New Balance nos ha hecho un buen requiebro con el lanzamiento este verano de la nueva línea Vazee. Cuando todos pensábamos que su gran apuesta iba a ser el Fresh Foam, los de Boston nos sorprendieron recuperando la espuma RevLite para su nueva línea de zapatillas ligeras.
New Balance nos las presenta como las tope de gama de la serie Vazee: las más respondonas, ligeras y rápidas de la familia. Unas zapatillas para entrenamientos rápidos y pesos medios que llegan, ni más ni menos, que para jubilar a una de las zapas que más alegrías han dado a la marca en las últimas temporadas: la serie 890. Si las apariencias no engañan, vamos a probar unas mixtas en toda regla.
Las Pace no vienen solas, la primera entrega de la familia Vazee la completan las Rush y las Coast, que se van haciendo progresivamente más rodadoras y amortiguadas.
A título de curiosidad, parece que New Balance quiere cuidar tanto el diseño de la serie Vazee que presenta a las Coast, las pequeñas de la saga, como el “modelo puede combinarse tanto con unos vaqueros como con tu equipo de running favorito”, ahí queda eso.
Durante las próximas semanas, los próximos kilómetros, nuestro desafío será exprimirlas al máximo, comprobar si cumplen lo que prometen y si pueden ir más allá, ir a su terreno y sacarlas de su zona de confort para poder contaros como se portan.
Vamos al lío que los dientes se van haciendo largos, nos esperan unas zapas multipremiadas desde su debut en varios medios de primera línea mundial y que se enfrentan al reto de ocupar el segmento conquistado por la serie 890. No es poca cosa.

Primeras impresiones

Al presentarte a las New Balance Vazee Pace tienes las sensación de ser antiguos conocidos. El diseño es sobrio, elegante, sin estridencias, y hasta me atrevería a decir que un punto clásico… una de esas zapatillas que no dudarás en sacar a la calle en tejanos cuando las hayas jubilado de fartleks y series. Se nos presentan, apriori, en dos opciones de colores en su versión para hombre: anaranjado o la combinación de azules que podéis ver en las fotos que acompañan esta review, aunque ya ha empezado el esperado goteo de ediciones especiales y limitadas con nuevas combinaciones de colores tanto en el upper como en la mediasuela, empezando por las Limited Edition Vazee Pace NYC.
En la mano nos llama la atención su ligereza, la flexibilidad del upper, que resulta muy agradable al tacto y la, prácticamente, ausencia de contrafuerte en el talón, que está construido con una estructura en forma de acordeón que merecerá mejor análisis posterior, y la mediasuela, toda una sola pieza de que se curva mirando al cielo en la puntera, haciéndonos pensar en lo rápido que iremos con ellas... ¿caerán marcas? ¿5.000? ¿10.000?
Al calzárnoslas nos encontramos con un interior suave en el que no notamos costuras, con unos cordones ligeramente elásticos que ayudan a fijarnos bien el atado y con una lengüeta que, de buenas a primeras, parece un pelín pequeña, ya veremos. El arco interior se marca bastante en mis pies tirando a planos, ¿será un problema o un buen soporte? Por lo demás, se sienten cómodas, caminas cerca del suelo pero bien aislado de él, no notamos ningún roce ni nada que nos moleste al caminar. Con los primeros pasos ya estamos deseando cambiar los tejanos por las mallas y salir a darles asfalto, ¿os apuntáis?

Mediasuela y amortiguación

La mediasuela está formada por una sola pieza de RevLite, el compuesto derivado del EVA que New Balance ha venido utilizando en sus zapatillas minimalistas (Zero) y voladoras (RC1400) por su buen retorno de energía y ligereza, pero que hasta ahora siempre había combinado con otros compuestos más dóciles como el Abzorb en mixtas y calzado de entrenamiento, como en las 890v5 a las que estas Vazee Pace vienen a substituir.
Nada más verlas nos hacemos a la idea de que el talón, completamente plano, nos va a animar a pisar de mediopié o de metatarsos y la puntera, muy curvada, se levanta hasta 33 mm empezando a subir desde la gran ranura que presental la mediasuela a la altura de los metatarsos, ligeramente más adelantada que en otras zapatillas similares. Esta ranura resulta definitiva a la hora de definir por donde va a flexar la zapatilla a la hora de correr. La cojas por donde la cojas, aprietes por donde aprietes, la mediasuela se dobla por ahí, siendo muy, pero que muy difícil, obligarla a hacerlo de otra manera. En el asfalto esto se traduce en unas zapatillas que te animan a aterrizar plano o sobre los metatarsos, si es que quieres aprovechar al máximo el retorno de energía en la flexión, pero que aguantan sin demasiadas quejas un poco de taloneo, cosa de agradecer en unas mixtas.
La resistencia a la torsión es media, no es que cueste demasiado retorcerlas, pero tampoco te dejan la sensación de tener una estructura endeble que te vaya a traer problemas de estabilidad, punto que podemos confirmar después de haber rodado con ellas, es más, gracias a que, en los metatarsos la mediasuela se ensancha, separándose del upper y ganando una buena superficie de apoyo, disfrutamos de un extra de estabilidad en la pisada que agradeceremos, especialmente si no estamos demasiado acostumbrados a tratar con zapatillas tan respondonas.
El grosor real de la mediasuela es menor del aparente, ya que el RevLite sube por el exterior de la zapatilla en las zonas del arco y del talón para arropar mejor el pie y dotar de mayor estabilidad a la estructura. Las medidas que proporciona New Balance nos hablan de 22mm en el talón y 16mm en la puntera, lo que nos lleva a un drop de 6mm que algunos considerarían minimalista o cercano al natural running, pero el hecho es que, al calzártelas, las sensaciónes no son las de correr demasiado plano y sí muy parecidas a las que tendrías con cualquier drop medio de 8-10 mm.
La puntera elevada combinada con la progresiva pérdida de recorrido en la amortiguación al avanzar desde el talón hasta la punta consigue una transición de pisada rapidísima, y si a esto le sumas la devolución de energía que nos proporciona el RevLite al flexar, tenemos una zapa pensada para ayudarte a volar. ¿Como se consigue variar la amortiguación con un solo compuesto en la mediasuela? Las soluciones sencillas suelen ser las más eficaces: la estructura de la mediasuela en el talón está estriada horizontalmente, este vaciado parcial consigue que, en esta zona, la mediasuela se comprima con cierta facilidad, lo que dota de mayor recorrido a la amortiguación que, sin llegar a ser blanda, sí que se muestra tolerante con cierto grado de taconeo, al avanzar hacia la puntera, las estrías desaparecen y nos encontramos con una estructura cada vez más compacta que nos va a proporcionar el recorrido justo para correr cómodos y no perder demasiada energía en la absorción del impacto. El resultado es que nos hemos encontrado con una mediasuela que se comporta fantásticamente en entrenamientos rápidos, fartleks y series, donde hemos podido explotar al máximo su reactividad y que en rodajes más tranquilos, superados los 10-15 km, hemos pasado a sacar mayor partido a la parte posterior, mediopié e incluso talón, más amortiguada, que nos ha permitido correr cómodamente con ellas, aún sabiéndolas fuera de su zona de confort.
Nos queda la sensación al correr con ellas de una amortiguación firme sin llegar a ser dura, vas a notar el cambio si vienes de calzar siempre zapatillas de entrenamiento, pero no va a ser drástico, más bien una transición amable entrenamiento-mixta-competición no excesivamente exigente con la técnica y generosa con los resultados.

Suela

Al llegar a la suela nos encontramos con 7 piezas de Blown Rubber (caucho soplado) en lo que aparentemente son tres densidades diferentes: dos piezas azul oscuro de máxima densidad en las zonas de mayor desgaste del talón y puntera, dos más de azul claro de densidad media en ambos laterales y tres piezas amarillas de menor densidad, más blandas al tacto, para proporcionar mayor adherencia en la zona de los metatarsos.
Nada más verla nos llama la atención la gran ranura de flexión transversal a la altura de los metatarsos, justo donde la puntera empieza a mirar hacia arriba. Los de New Balance tienen muy claro por donde quieren que flexe la zapatilla y se han esmerado en facilitarlo. Esta ranura no solo separa las dos piezas más grandes de caucho amarillo, sinó que, como hemos comentado en el apartado anterior, llega hasta la mediasuela, de manera que, quieras o no, la zapa va a flexar por ahí. Eso sí, en cuanto la sueltas, la mediasuela te devuelve la energía como un tiro.
La parte trasera de la suela es más clásica, un surco central que crea un pequeño vacío bajo el talón que aportará un extra de recorrido en la amortiguación de esta zona… os suena, ¿no?
En definitiva, un conjunto suela-mediasuela pensado para lo que nos parece la gran virtud de las New Balance Vazee Pace: una fantástica transición de pisada, rápida y reactiva.
En los casi 200km que llevamos conociéndonos, la suela se ha portado maravillosamente sobre asfalto, aceras, carril bici y cualquier tipo de superficie dura sobre la que os podáis imaginar corriendo, ofreciendo muy buenas prestaciones de agarre y tracción en todo momento, incluso cuando hemos encontrado terrenos mojados, aunque, la verdad, este test está huérfano de pruebas en lluvia, y es que ¡la sequía manda! El agarre sigue siendo bueno cuando las ponemos sobre tierra compacta o sobre pista, incluso cuando la pista se hace un poco más irregular podremos seguir corriendo sin mayor problema, porque la anchura de la suela en el mediopié nos va a dar ese pequeño extra de estabilidad que aquí si vamos a agradecer mucho. Si que notamos una cierta pérdida de tracción en cuanto el terreno se hace más suelto y menos abrasivo, lo cual nos hace pensar en que esto nos va a pasar también cuando el desgaste de las placas amarillas se acentúe con el paso de los kilómetros, quizás un relieve más acentuado en esta zona, o incluso placas menores que muevan el diseño hacia el taqueado, podrían mejorar aún más su desempeño en este aspecto. Aunque, bien mirado, si al pasar los kilómetros tenemos menos tracción y menos respuesta y más recorrido de la amortiguación por la fatiga del RevLite… si 2+2=4 esto convertiría nuestras zapatillas mixtas-competición en unas mixtas-rodadoras. No… ¡si aún les vamos a dar una segunda vida!
El desgaste de la suela observado en estos kms se antoja razonable, podemos valorar que estamos hacia un tercio de su vida laboral a pleno rendimiento, es decir, que calculamos que se le podrán sacar alrededor de los 600km al máximo y, como era de esperar, las zonas donde se aprecia más desgaste son las que ya venían reforzadas con el Blown Rubber más denso y el la zona central amarilla, donde sacrificamos durabilidad en pos de obtener mayor agarre y tracción. No tenemos la sensación de haber probado una suela pensada para devorar kilómetros, más bien para hacerlos sintiéndonos rápidos y ligeros.

Upper

El upper bebe directamente de la experiencia ganada con las Fresh Foam Zante, con las que comparte filosofía y horma. A simple vista lo percibimos dividido en dos partes, ya por los dos tonos de azul que tiene en esta versión, pero es que la primera impresión no nos engaña, esta vez, y cuando las miramos más detenidamente vemos que la malla que se utiliza es diferente: más flexible y transpirable del mediopié hacia adelante y más compacta hacia el talón.
La puntera nos viene reforzada con una pieza sintética termosellada, además de por el clásico acabado de la suela, que nos acaba de proteger los dedos a la par que ofrece un rinconcito más para poner el logo de la marca. Sin concesiones a lo superfluo, efectivo y práctico. El mediopié refuerza su estructura con una serie de tiras plàsticas termoselladas que van formando una malla romboidal desde el refuerzo de la puntera hasta la “N” característica de la marca, que tiene también su función estructural al ejercer de enlace entre la ojetera y la mediasuela, aumentando así la consistencia del upper, haciendo que sintamos el pie algo más recogido y limitando los desplazamientos laterales en la pisada.
La ojetera es sencilla, plana y parte de las “N” a ambos lados de la zapatilla. Va cosida y ejerce de unión entre las dos mallas, anterior y posterior, que comentábamos anteriormente. Los cordones són planos, suficientemente largos para hacer un doble o triple nudo cómodamente e incluso para poder utilizar el último agujero de la ojetera sin problemas. Tienen una cierta elasticidad que facilita fijar el atado, no he tenido que parar ni una sola vez a apretarme los cordones durante las pruebas, y ademas ayuda a relajar un poquito la presión sobre el empeine.
La lengüeta forma parte del botín interior, la parte externa hecha con la malla azul claro delantera, la parte interna con la más oscura que vemos en la parte posterior de la zapatilla. Está suficientemente acolchada, sin excesos, lo justo para que no notes la presión de los cordones. Para mi gusto peca de pequeña, me hubiera gustado que se alargara entre 5 y 10mm más para facilitar el atado con el último agujero de la ojetera. Suelo utilizar este agujero para optimizar el ajuste del botín y fijar al máximo el talón, pero se me ha hecho difícil con esta lengüeta, ya que apenas da para proteger ese último pase de cordón.
En la parte trasera enseguida nos fijamos en el talón, que está formado por una estructura en zig-zag que nos recuerda a un acordeón. Cuando lo presionas hacia dentro, la estructura cede sin dificultad de manera que tenemos la sensación, equivocada, de no tener ningún soporte en esta zona. Si probamos, en cambio, de deformar el talón de dentro hacia afuera, o incluso comprimiéndolo, veremos que la estructura es mucho más resistente de manera que, lo que han conseguido con este diseño es un ajuste de talón dinámico: muy regulable hacia el interior, es decir, tirando de cordones, y, una vez ajustado, un buen soporte de talón que nos va a ayudar a estabilizar el pie en el momento del aterrizaje.
El collar, como el resto, está suficientemente protegido, quedando quizás un poco bajo cuando le he metido mis plantillas. El único pero ha sido alguna molestia en las primeras carreras al clavarse un poco delante de los maléolos que creo que se podría solucionar con una lengüeta un poco más grande que ofreciera mayor protección al collar. En cualquier caso, un problema menor que ha ido desapareciendo con los kilómetros.
Por último, ya a nivel de detalles, los 7 puntos refractantes que incorpora el upper: las “N”, la etiqueta de la lengüeta, en la ojetera, el talón y la puntera. Pequeños pero efectivos para hacernos ver cuando se nos hace de noche.

Horma

Las New Balance Vazee Pace comparten la horma VL-6 con las Fresh Foam Zante, una horma mixta más estrecha en el retropié que en la parte delantera lo que nos deja, como ya hemos mencionado antes, un buen ajuste de talón combinado con un buen espacio para los dedos en el antepié, que se pueden mover y trabajar con libertad.
El arco se nota bastante, aunque tengo que decir que yo tengo poco arco y soy bastante delicado en este aspecto. Entre la curvatura de la mediasuela y el ajuste del botín, marcan bastante el arco lo que me ha llegado a molestar un poco cuando he andado con ellas. Una vez metidas en faena, ningún problema. Para pies con mucho arco, podría ser una ventaja, al proporcionarles un plus de apoyo en esta zona que seguro vendrá bien.
El arco junto con el collar un poco bajo hace que justeen para ponerles tus propias plantillas, sobretodo si, como es mi caso, son tirando a gruesas. Recomendaría a los plantilleros comprobar que la plantilla entra bien y se adapta a la horma.
La primera impresión de “no voy a poder correr con plantillas” pese a todo, se desvaneció a los pocos minutos de rodar con ellas. La flexibilidad del upper en el talón y el antepié me ha permitido ajustar bien la zapa y, de hecho, la mayoría de los kilómetros se los he acabado metiendo con plantillas incluidas y, como veréis más adelante… no han ido del todo mal.
Por lo que respecta al tallaje, absolutamente estándar, no es necesario hacer ninguna corrección respecto al número habitual.

Dinámica

Al calzarnos las New Balance Vazee Pace sentimos como se adaptan perfectamente al pie y lo recogen con suavidad, son lo suficientemente cómodas como para atrevernos a correr con ellas nada más ponérnoslas y sentirlas como viejas amigas.
Una vez en marcha sentimos la ligereza de sus 242g (9.5US) y la transpirabilidad del upper que nos hace llegar el aire a los pies. Nos sentimos cerca del suelo pero bien protegidos de las irregularidades del terreno, la suela se comporta perfectamente sobre asfalto y tierra compacta, con buen agarre y tracción, que se ha visto mermada cuando la hemos rodado por terrenos más sueltos, son unas zapas de asfalto y así se comportan, su rendimiento disminuye si la llevamos más allá de una pista en buen estado. Eso no quita que ofrezcan una muy buena estabilidad en carrera al trabajar conjuntamente el ajuste del upper, el poco recorrido de la amortiguación y la anchura de la suela en los metatarsos, en este aspecto estamos bastante convencidos de que superan a muchas de sus competidoras en el segmento de las mixtas.
Una vez en marcha notamos como trabaja el RevLite y el corte transversal de la suela y mediasuela. La zapatilla siempre se dobla por ahí y nos impulsa hacia adelante con fuerza, sin que tengamos que esforzarnos en doblar la suela, ella sola se encarga del trabajo y realmente sentimos que nos ayuda a ser más rápidos. Una transición deliciosa, muy rápida y reactiva de la que sacaremos máximo partido siempre que seamos capaces de aterrizar del mediopié hacia adelante, los corredores que impacten con el talón en el suelo se beneficiaran del mayor recorrido de la amortiguación en la parte posterior de la mediasuela pero, en extremo, pueden llegar a notar una transición de pisada en dos fases: aterrizaje y flexión de la suela e impulso, quizás incómoda.
El mayor inconveniente lo hemos detectado al querer atar los cordones usando el último agujero a causa de una lengüeta algo pequeña, cuando las hemos atado así se ha conseguido aún mejor sujección del talón, pero hemos tenido que pagarla con alguna molestia generada por los cordones en el empeine. Resultado: renuncia a utilizar el último agujero… lo cual no supone ningún problema para la mayoría de corredores.
Unas zapatillas realmente versátiles gracias a una fantástico equilibrio amortiguación-respuesta. Si les aprietas las tuercas en series o fartleks, donde realmente pueden dar todo lo que llevan dentro, vas a notar como, a poco que tengas una técnica de carrera decentilla, la zapa te empuja hacia adelante devolviéndote eficientemente la energía de la pisada. Si decides sacarlas de rodaje tranquilo aprovecharás más la zona posterior de la mediasuela, con más amortiguación y de mayor recorrido, que te va a dejar disfrutar de los kilómetros prácticamente como si de una rodadora se tratara.

Conclusión

5 semanas de prueba para llegar a la conclusión de que la gente de New Balance no hace las cosas a la ligera, más de un siglo haciendo calzado y casi 70 años cuidando de los pies del deportista son un bagaje muy a tener en cuenta. Lo que nos podía parecer un paso atrás, por aquello de renunciar al Fresh Foam, se acaba entendiendo como tomar carrerilla y recoger la experiencia acumulada en líneas anteriores, lo mejor de las Zante y las ya clásicas 890 lo encontraremos en las Vazee, para desarrollar una zapatilla rápida y ligera que, por su gran versatilidad, puede hacer las delicias de muchos corredores.
Correr con las New Balance Vazee Pace ha sido una gran experiencia. Siempre hemos tenido la sensación de que realmente ayudan a ir más rápido, cosa que no sucede a menudo.
Han sido casi 200km juntos haciendo desde series de 1.000 y 500 m, hasta tiradas largas de 18-20 km, mientras escribo esta review estoy ultimando la tirada de 25 km de mañana y, la verdad, no tengo la menor duda de que voy a rodar cómodamente con ellas.
Han resultado unas zapatillas que cumplen con creces lo que prometen, nos esperábamos unas mixtas para correr rápido en entrenamientos de calidad y en competición y, no contentas con eso, se nos han revelado como una opción confortable para hacer rodajes cómodos a ritmos más lentos. Versatilidad y respuesta, dos de sus grandes virtudes. Solo retocaría, por aquello de que todo lo que no mejora se estanca, y lo que se estanca acaba empeorando, el ajuste en el empeine, con una lengüeta un poco más grande que permita utilizar cómodamente el agujero extra para los cordones y el agarre de la suela cuando se enfrenta a terrenos sueltos. Sin duda, hemos tenido la suerte de probar una gran zapatilla.
Muy recomendables para corredores neutros de peso medio que se muevan en competición en ritmos por debajo de 4:30/km en distancias hasta la media maratón que busquen una zapatilla versátil, rápida en competición y cómoda en el rodaje con la que, como dice el eslogan de la serie “Marcar un récord, superarlo, volver a hacerlo”
Un último apunte personal: una sola competición durante este test, una carrera de 10km donde rebajé mi mejor marca personal en 1’30 min. Normal que les haya cogido cariño, ¿no?

PROs y CONtras

PROS
Bajo peso
Relación amortiguación-respuesta excelente
Transición rápida para unas mixtas
Versatilidad
CONTRAS
Algo justas para meterle plantillas
Durabilidad

VÍDEO



DATOS TÉCNICOS

TESTSFate - Newton RunningVazee Pace - New Balance
Talla US9.59.5
Peso (gramos)282243

PUNTUACIONES

Fate - Newton Running Vazee Pace - New Balance
Talla10.09.5
Fit antepié10.09.0
Fit mediopie8.08.0
Fit talón10.09.0
Fit arco10.08.0
Ajuste general9.08.5
Amortiguación antepié9.07.0
Amortiguación talón6.08.0
Amortiguación global8.08.0
Dinámica / Transición de la pisada5.010.0
Respuesta9.09.0
Flexibilidad6.07.0
Soporte talón9.08.0
Soporte antepié9.08.0
Soporte global9.08.0
Agarre en seco10.09.0
Agarre en mojado9.07.0
Agarre en asfalto10.09.0
Agarre en tierra7.08.0
Agarre en pista7.07.0
Agarre global8.08.0
Durabilidad suela8.07.0
Durabilidad upper9.09.0
Durabilidad global9.08.0
Grosor lengüeta6.08.0
Sujeción lengüeta7.08.0
Longitud lengüeta9.06.0
Número de ojales8.07.0
Acolchado collar9.07.0
Amplitud collar9.07.0
Altura collar8.06.0
Sujeción collar9.07.0
Transpirabilidad10.09.0
Impermeabilidad5.04.0
Reflectantes10.07.0
Calidad de materiales y acabados9.09.0
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