Vazee Prism - New Balance

Vazee Prism - New Balance

Publicado hace 263 día(s)

Introducción

Ahora hace ya varios meses llegaron noticias desde Boston. Alejándose de las otras líneas veteranas e incluso de las nuevas Fresh Foam llegaban la línea Vazee. La centenaria marca New Balance sorprendía con este lanzamiento que dejaba el mundo del running sembrado de dudas sobre las pretensiones de la mítica marca de zapatillas. Destinadas a convivir con el resto de línea y con las nuevas Fresh Foam las Vazee siguen pisando fuerte. Si ya teníamos las Rush, Pace y Coast ahora llega su hermana, la nueva New Balance Vazee Prism.

Aunque esta nueva entrega de la familia salta a la vista por tener un poco más de cuerpo,  sigue siendo una zapatilla destinada a ser rápida. Y atentos pues no acaba aquí la historia, ¡llevan control de estabilidad! Los pronadores teníamos ya un “qué” rondando por la cabeza al mirar la gama Vazee. Le faltaba algo. Y aquí está. Las New Balance Vazee Prism aportan ese punto de estabilidad que toda familia necesita.

 Tenemos unas zapatillas con control de estabilidad, con un poco más de cuerpo de lo que es habitual y dentro de una familia de zapatillas que son cohetes. Parecen la oveja negra de la familia.  Si lo son o no lo iremos viendo a lo largo de las pruebas que les vamos a hacer. De momento, abrimos incógnita. A pesar de los detalles que la hacen distinta de las demás, ¿serán las New Balance Vazee Prism un cohete?

Primeras impresiones

Vayamos con las sensaciones que nos brindan estas zapatillas durante el ritual de sacarlas de la caja y calzarlas por primera vez. Todos sabemos de lo especial de este momento, y mentiríamos si negásemos una especial ilusión al abrir la caja, aunque ya las hayamos visto en internet. Me viene a la mente la escena en que Harry Potter crea el vínculo con su varita. Pero vayamos al grano, que seguramente no nos haga falta una escoba para volar.

Las sacamos de la caja y nos va a sorprender un upper naranja butano impoluto y una media suela blanca como los Alpes. Las cogemos y lo estridente de los colores pasa a ser suavidad al tacto.  Un upper muy cuidado, sencillo, pero cuidado. Las volteamos un poco y las doblamos un poco. Hay que hacer una fuerza relativa para ello. Síntoma de que la suavidad del upper es sólo fachada. Tenemos una bamba con carácter. Seguro que nos va a dar todo si no ponemos de nuestra parte. 

Y ya solo nos falta calzarnos estas New Balance Vazee Prism. Suaves, con carácter y al calzarlas una sensación extraña. Notamos con más claridad que no son unas zapatillas blandas. Pero la forma de la media suela nos invita a ir hacia delante si nos balanceamos un poco. Esto en movimiento debe ser una gozada, pensamos. Y como de pensarlo no basta nos echamos a correr. Ya veremos si como por arte de magia notamos un vínculo entre zapatillas y corredor.



 

Mediasuela y amortiguación

Después de esta breve introducción entremos en materia.¿ Cómo están hechas estas New Balance Vazee Prism para estar destinadas a volar? Como bien hemos dicho anteriormente,  tenemos una media suela que no flexa con facilidad, con control de estabilidad y con más amortiguación de lo habitual si hablamos de voladoras. Vayamos por partes.

La suela de las New Balance Vazee Prism está compuesta de una sola pieza de REVlite, uno de los compuestos de la casa. Cuando tratamos de flexar la zapatilla veremos que no cede con facilidad. Con la línea de flexión marcada en el final del antepie la flexión es costosa. Esto no tiene porqué ser una característica mala, es más, si lo que buscamos es que la zapatilla nos devuelva un impulso, que mejor que una suela reactiva. A más fuerza que aplicamos para flexar, con más fuerza vuelve a su posición original. Cuando la mediasuela flexa tan poco es fácil pensar que un corredor ligero quizá no podrá sacarle todo el jugo. A fin de cuentas cuan más pesado es uno más fuerza ejercerá sobre la zapatilla y más fácil la flexará. Durante las pruebas hemos empezado a notar las bondades del compuesto a partir de 5 min/km. No es un ritmo de competición propiamente dicho pero si un ritmo muy habitual en los entrenamientos.

Seguimos con el control de estabilidad. A diferencia de otras zapatillas de New Balance de la línea Stability estas New Balance Vazee Prism no traen consigo la tecnología T-Beam. A falta de este último tenemos una especie de cuña con una densidad más elevada. Marcada con triángulos grises abarca desde el talón hasta el mediope. A simple vista no parece una gran corrección, no parece parte de la mediasuela, es más bien una extensión que hace de tope. Durante los primeros test notamos cierta inestabilidad. Viniendo de unas zapatillas con un control más severo de pronación, estas New Balance Vazee Prism parecían quedarse cortas. Al no ser un elemento basto y contundente de control nos ha hecho dudar de su capacidad. Conforme han ido pasando los test la valoración general es bastante positiva, la curva de adaptabilidad al nuevo soporte es relativamente corta.

Tenemos la teoría de todas las partes importantes de esta media suela. Falta la práctica, por supuesto. Cuando las calzamos lo debemos esperar una sensación de amortiguación extrema como podríamos tener con Abzorb. No se nota nada. Es más bien dura, aunque cómoda. La forma acabada en punta ayuda aporta un efecto balancín que ayuda a lanzar el pie hacia delante. Cuando empezamos a correr ya vemos que no están hechas para el trote cochinero. La sensación de amortiguación es prácticamente nula. A ritmos vivos la cosa pasa a ser muy distinta. Veremos como el pie aterriza y despega del suelo con relativa facilidad. Esta variación no la hacen una zapatilla exclusiva de entrenamiento, pero tampoco exclusiva de competición. Nosotros hemos podido entrenar con ellas a ritmos de competición y a ritmos alegres. Elegir en qué lado hemos ido más cómodos es difícil. En ambos nos ha gustado la transición de la pisada y la reactividad de la suela, pero teniendo que elegir, un corredor de 80kg, las elegiría para competir. Tengamos en cuenta pero que no nos la jugamos mucho al decir que un peso ligero o medio seguramente se iría al lado opuesto de nuestra elección.

Resumiendo todos los apuntes que hemos ido dando de esta mediasuela podríamos decir que en estas New Balance Vazee Prism tenemos un buen trabajo en los pies. Una media suela reactiva gracias al REVlite. Con una amortiguación relativamente buena, dependiendo el ritmo la percibiremos de uno u otro modo. Y con un control de estabilidad que aunque deja unas sensaciones bastante logrado. Si NB pusiera aquí más control de estabilidad seguramente rompería la magia del REVlite, aparte de ganar unos gramos en peso. Con todas estas características NB ha conseguido una suela apta tanto para entrenamientos alegres y como para competir con ellas.



 

Suela

Avanzamos un poco más, de la media suela, a la suela. Giramos la zapatilla y podemos ver fácilmente tres partes. El color de estas ya depende de cada uno. Vemos una zona naranja, otra negra y una blanca. De la blanca vamos a olvidarnos, pues es el REVlite de la mediasuela. Las zonas descubiertas se corresponden principalmente con la línea que guía la pisada y con las zonas de flexión. Nos quedan la naranja, en el antepie y la negra, que extiende sus dominios por la puntera y desde el medio pie hacia el talón.

Estás dos zonas que pueden parecer iguales, pero nada más lejos de la realidad. Forman parte de la suela, si,  y tienen el mismo groso. Pero no tienen una diferencia importante entre ellos. Y no estamos hablando del color, que también. Lo que diferencia a estas dos zonas de la suela es la dureza de la goma y sus características. La zona naranja es más reactiva y más blanda. Cosa que sobre el papel nos proporciona mayor despegue pero mayor corrosión. Y la negra, lo contrario.

Una vez en movimiento el comportamiento de la suela no deja indiferente. La transición es fluida y el despegue muy rápido. No deja tiempo para nada más que para volver a levantar el pie del suelo. En cuanto al agarre, es excelente. Como ya es habitual nos hemos llevado estas New Balance Vazee Prism de paseo por una gran variedad de terrenos. Hay que tener en cuenta que sea cual sea el terreno, la amplitud de la suela nos va a dar siempre un punto extra de estabilidad importante.

Repasemos pues que terrenos han pisado estas New Balance Vazee Prism. De mayor a menor grip  tenemos terrenos como el asfalto, pistas de atletismo y vías urbanas (la acera de toda la vida). Conforme el terreno se va haciendo menos compacto vamos perdiendo agarre, aunque en pista forestal y en parques se comportan muy bien. Ya, a la cola quedarían terrenos con piedras sueltas, con zonas de barro, etc. Terrenos en los que la mayoría de zapatillas de asfalto ni pinchan ni cortan.

El desgaste de la suela después de todos los test +150km no parece remarcable. Así que dependiendo del uso que le demos a la zapatilla, más tirando a entrenos o hacia competición/series, la suela aguantará más o menos. Aunque el límite apostamos a que queda muy lejos de los más de 150km que les hemos rodado. Las New Balance Vazee Prism tienen suela para rato.



 

Upper

El upper. Que contaros de él, ¿aparte de que es una maravilla en todos los sentidos? Salta a la vista, no por el naranja butano, que es un diseño sencillo. Con pocas costuras,  una capa de Synthetic Mesh cubre casi toda la zapatilla. Y como siempre, la N de la marca mandando en el lateral de la zapatilla.  De cosas a destacar del upper, hay varias, así que vamos al lío.



Recorriendo esta malla que cubre casi toda la zapatilla podemos encontrar un material que recorre la puntera y que acaba en los dos primeros ojales de los codones, al inicio del empeine.  Los del medio quedan respaldado por una pieza parecida a la de la puntera que recoge el pie desde la base hacía el talón. Para acabar, tenemos dos agujeros más en el collar.  A pesar de las costuras visibles desde el exterior, el interior está prácticamente libre de ellas.

Por lo que al collar e refiere vemos que no es excesivamente acolchado en términos generales. Más bien fino, aunque se ensancha cuando llegamos a la zona del tendón de Aquiles. A pesar de esta finura una vez calzadas no se perciben así. Notaremos una mezcla entre libertad y sujeción a la vez. Una parte curiosa del upper es el diseño del talón. Con un diseño parecido a las escamas de un dragón. Los surcos hacia fuera aportan una característica bastante reveladora. Si intentamos doblarlo hacia dentro, cede un poco. Y si lo intentamos hacer hacia fuera… imposible. A no ser que rompáis la zapatilla en el intento, claro. Este tipo de diseño lo han llamado “Deconstructed Heel Counter”, o lo que es lo mismo “Deconstrucción de talón”. Aunque venga a la mente cabe rechazar toda analogía con el cocinero Ferrán Adrià. Estas zapatillas sólo son aptas para el consumo de quilómetros.

La sujeción después de esta visión general apunta maneras. Cuando nos las calzamos, ya por primera vez es fácil dar con una combinación cómoda para que el pie esté a gusto. Casi que es meter el pie y atar. Sin ajustar cordones del puente ni nada. Muchas veces tardamos más de la cuenta en ajustar bien los cordones, la lengüeta, etc. Podríamos decir que las New Balance Vazee Prism son Plug and play.

Y ahora uno de los puntos que más llaman la atención. Se acerca el verano y con el invierno que hemos tenido en la península el verano puede ser terrible. Un verano terrible significa correr a temperaturas insufribles para los pies. Si corremos, aún peor. Pero tranquilos, las New Balance Vazee Prism traen buenas noticias. La malla transpira de manera extraordinaria. Con extraordinaria nos referimos a que acabaron literalmente secas como la mojama después de un entreno de una hora y media a ritmos alegres. El punto negativo de esta transpirabilidad es que en invierno si enganchamos un día de frío lo notaremos con los pies. De todos modos, es sólo un pequeño pero después de todos los pros que presenta este upper.

 

Horma

Estas New Balance Vazee Prism traen consigo una horma VL-6. El espacio que aporta la horma para el pie está muy logrado. Tanto en la zona del puente como en la del medio pue y metatarsos la amplitud es más que correcta. Quizá un poco demasiado estrecha en la puntera. Si tenemos dedos rebeldes puede ser que se empecinen en chocar contra las paredes y sufran un poco. Nada grave. Como hemos dicho, en términos generales debería adaptarse bien a todo tipo de pies.  La zona de los metatarsos sí que es ancha y convive a la perfección con el pie. UN punto aquí para las New Balance Vazee Prism.

El arco de la horma no está muy marcado por lo que las plantillas pueden convivir con la zapatilla sin mucho problema. A pesar de esta amplitud quizá queda un pelín justo el espacio y no acaban de ajustarse debidamente dentro de la zapatilla. Es fácil encontrarse que si cambiamos de calzado continuamente y utilizamos las plantillas para todo, estas no encajen al 100% siempre. No es un problema determinante a la hora de correr, pero sí que es probable que si no caben bien escuchemos ruido un tanto al caminar.



 

Dinámica

¿Y corriendo qué tal? Porqué con éstas zapatilla se corre, ¿no? Sí. Se corre. Y se puede correr mucho con ellas. Si es cierto que a ritmos cochineros resultan bastante duras, no olvidemos que son unas mixtas encaradas a competir. Pero cuando empezamos a darles chicha responden con solvencia.

La transición de la pisada es muy fluida ya sea talonando o corriendo de metatarsos. Parte de culpa en esta transición es la puntera y la forma puntiaguda que hace que el pie vaya hacia delante sin aplicar mucho esfuerzo. Como hemos dicho, a ritmos lentos la zapatilla no responde del mismo modo y no notaremos esta transición rápida ni mucho menos. Para empezar a notar algo de esta bondad nos iríamos a ritmos por debajo de 5 y de manera justita.

Durante los test las hemos utilizado tanto en rodajes cochineros como en series y ni punto de comparación. Cuando las New Balance Vazee Prism han demostrado todo lo que pueden dar ha sido en los entrenos de calidad. Series largas a cerca de 4-4’20min/km y cortas a 3:40-50min/km y notaremos como la respuesta es mucho mayor. De hecho, existe la respuesta, del otro modo vamos a tener la sensación de correr con una madera en los pies.

El control de estabilidad  es uno de los puntos que más curiosidad nos despertaba al inicio de la review. Acostumbrados al plus del T-Beam no sabíamos cómo podía reaccionar el cuerpo sin él. Durante los primeros días con los que salimos a correr con ellas nos dejó una sensación disconforme. A ratos iba todo perfecto y a otros notábamos como el pie tiraba demasiado hacia dentro y sin control. Esta sensación ya puede ser real o psicológica. Ya sea porqué la cabeza sabía que sin el T-Beam podía faltar estabilidad. O bien porque realmente era así. La verdad es que después de todos los test es justo poner la balanza en un 50/50.

Una de las cosas obvias es que sin el T-Beam y sin la cuña de doble densidad se pierden unos elementos contundentes de estabilidad. Al inicio de las pruebas sufrimos un poco de la cintilla ilotibial y de periostitis. Ambas relacionadas con la estabilidad de la pisada.  Como no podía ser de otro modo, a pesar de estas molestias seguimos adelante con los test. Las molestias eran reales, y real también ha sido el hecho de que han acabado por desparecer a las dos/tres semanas. Podríamos decir que es necesario un periodo de adaptación al nuevo soporte de estabilidad. Estas New Balance Vazee Prism no incorporan una cuña “de verdad”, sino un tope aporta sensaciones distintas en la pisada. Es como no llevar nada. Suponemos que el perder el punto de estabilidad que aportan la combinación de los primeros elementos el cuerpo hacerse a la nueva situación. A nosotros nos ha llevado dos/tres semanas. Aunque dependiendo del grado de pronación de cada uno quizá pueda variar más. De todos modos, si algún corredor prona excesivamente, me lo tomaría con calma.

Después de los km que les hemos metido a las zapatillas, que no son pocos, la suela no padece mucho desgaste. La parte blanda sí que si nos fijamos con detalle podemos llegar a ver cómo está un pelín más sufrida, pero nada del otro mundo. El REVlite apenas sin marcas por el uso, cosa que  demuestra  que aún pueden soportar muchos más quilómetros. Respecto al upper, quitando alguna marca debido al uso está como nuevo.



 

Conclusión

Tenemos una nueva zapatilla de la línea Vazee, con un poco más de cuerpo para entrenos más largos y control de estabilidad. Una zapatilla que después de las pruebas ha demostrado que ha llegado a la familia para quedarse.

Para aquellos corredores que pueden ser un poco reacios  a utilizar zapatillas más voladoras debido a su peso pueden atreverse con tranquilidad con estas New Blance Vazee Prism. Para alguien que ya esté acostumbrado a utilizar este tipo de zapatillas también, claro está. Pero es cierto que el REVlite utilizado por New Balance da este plus de amortiguación que viene muy bien para aquellos corredores más pesados.  La elección de este material otorga dos puntos básicos para una zapatilla que pretende ser de competición y un tanto rodadora. Reactividad y amortiguación.

Para resaltar un par de cosas de la zapatilla yo me quedaría primero con el control de estabilidad, que a pesar de no aparentar, cumple muy bien. A pesar de que necesita un poco de adaptación acaban resultando efectivas. Segundo con el diseño del upper, sencillo y funcional. Sin muchos elementos han conseguido un upper que aporta una seguridad a la pisada brutal además de una transpirabilidad asombrosa.

Y el bonus track. ¿Qué podemos extraer del comportamiento de estas New Balance Vazee Prism? Nos habían dicho que corrían mucho, que eran un cohete. Y es cierto, lo son. Pero con matices. Igual que en la frase “El pan no engorda, el que engorda eres tú”, la podemos adaptar a “Las zapatillas no corren, el que corre eres tú”. El pan ayuda a engordar igual que estas zapatillas te ayudan a correr. A más pan que comas, más vas a engordar. Ergo, a más chicha que le metas a estas Vazee, más te van a responder y más rápido vas a poder ir. No deja de ser también como un fondo de inversión, si no ponemos una buena cantidad de dinero, no vamos a recibir una buena rentabilidad.

Después de esta última reflexión sólo queda decir que igual que con las varitas y los magos, con estas New Balance Vazee Prism uno puede encontrar un gran compañero de fatigas para esos entrenamientos o carreras que deben ser rápidos. Ese compañero fiel que sabemos que si lo damos todo, él nos va a devolver aún más.



 

PROs y CONtras

PROS:

- Transpirabilidad

- Reactividad de la suela

- Transición pisada

- Sujeción

- Estabilidad



CONS:

- Dureza a ritmos bajos

- Poca flexibilidad

New Balance - Vazee Pace

Vazee Pace - New Balance

Publicado hace 248 día(s)

Introducción

Parece que New Balance nos ha hecho un buen requiebro con el lanzamiento este verano de la nueva línea Vazee. Cuando todos pensábamos que su gran apuesta iba a ser el Fresh Foam, los de Boston nos sorprendieron recuperando la espuma RevLite para su nueva línea de zapatillas ligeras.
New Balance nos las presenta como las tope de gama de la serie Vazee: las más respondonas, ligeras y rápidas de la familia. Unas zapatillas para entrenamientos rápidos y pesos medios que llegan, ni más ni menos, que para jubilar a una de las zapas que más alegrías han dado a la marca en las últimas temporadas: la serie 890. Si las apariencias no engañan, vamos a probar unas mixtas en toda regla.
Las Pace no vienen solas, la primera entrega de la familia Vazee la completan las Rush y las Coast, que se van haciendo progresivamente más rodadoras y amortiguadas.
A título de curiosidad, parece que New Balance quiere cuidar tanto el diseño de la serie Vazee que presenta a las Coast, las pequeñas de la saga, como el “modelo puede combinarse tanto con unos vaqueros como con tu equipo de running favorito”, ahí queda eso.
Durante las próximas semanas, los próximos kilómetros, nuestro desafío será exprimirlas al máximo, comprobar si cumplen lo que prometen y si pueden ir más allá, ir a su terreno y sacarlas de su zona de confort para poder contaros como se portan.
Vamos al lío que los dientes se van haciendo largos, nos esperan unas zapas multipremiadas desde su debut en varios medios de primera línea mundial y que se enfrentan al reto de ocupar el segmento conquistado por la serie 890. No es poca cosa.

Primeras impresiones

Al presentarte a las New Balance Vazee Pace tienes las sensación de ser antiguos conocidos. El diseño es sobrio, elegante, sin estridencias, y hasta me atrevería a decir que un punto clásico… una de esas zapatillas que no dudarás en sacar a la calle en tejanos cuando las hayas jubilado de fartleks y series. Se nos presentan, apriori, en dos opciones de colores en su versión para hombre: anaranjado o la combinación de azules que podéis ver en las fotos que acompañan esta review, aunque ya ha empezado el esperado goteo de ediciones especiales y limitadas con nuevas combinaciones de colores tanto en el upper como en la mediasuela, empezando por las Limited Edition Vazee Pace NYC.
En la mano nos llama la atención su ligereza, la flexibilidad del upper, que resulta muy agradable al tacto y la, prácticamente, ausencia de contrafuerte en el talón, que está construido con una estructura en forma de acordeón que merecerá mejor análisis posterior, y la mediasuela, toda una sola pieza de que se curva mirando al cielo en la puntera, haciéndonos pensar en lo rápido que iremos con ellas... ¿caerán marcas? ¿5.000? ¿10.000?
Al calzárnoslas nos encontramos con un interior suave en el que no notamos costuras, con unos cordones ligeramente elásticos que ayudan a fijarnos bien el atado y con una lengüeta que, de buenas a primeras, parece un pelín pequeña, ya veremos. El arco interior se marca bastante en mis pies tirando a planos, ¿será un problema o un buen soporte? Por lo demás, se sienten cómodas, caminas cerca del suelo pero bien aislado de él, no notamos ningún roce ni nada que nos moleste al caminar. Con los primeros pasos ya estamos deseando cambiar los tejanos por las mallas y salir a darles asfalto, ¿os apuntáis?

Mediasuela y amortiguación

La mediasuela está formada por una sola pieza de RevLite, el compuesto derivado del EVA que New Balance ha venido utilizando en sus zapatillas minimalistas (Zero) y voladoras (RC1400) por su buen retorno de energía y ligereza, pero que hasta ahora siempre había combinado con otros compuestos más dóciles como el Abzorb en mixtas y calzado de entrenamiento, como en las 890v5 a las que estas Vazee Pace vienen a substituir.
Nada más verlas nos hacemos a la idea de que el talón, completamente plano, nos va a animar a pisar de mediopié o de metatarsos y la puntera, muy curvada, se levanta hasta 33 mm empezando a subir desde la gran ranura que presental la mediasuela a la altura de los metatarsos, ligeramente más adelantada que en otras zapatillas similares. Esta ranura resulta definitiva a la hora de definir por donde va a flexar la zapatilla a la hora de correr. La cojas por donde la cojas, aprietes por donde aprietes, la mediasuela se dobla por ahí, siendo muy, pero que muy difícil, obligarla a hacerlo de otra manera. En el asfalto esto se traduce en unas zapatillas que te animan a aterrizar plano o sobre los metatarsos, si es que quieres aprovechar al máximo el retorno de energía en la flexión, pero que aguantan sin demasiadas quejas un poco de taloneo, cosa de agradecer en unas mixtas.
La resistencia a la torsión es media, no es que cueste demasiado retorcerlas, pero tampoco te dejan la sensación de tener una estructura endeble que te vaya a traer problemas de estabilidad, punto que podemos confirmar después de haber rodado con ellas, es más, gracias a que, en los metatarsos la mediasuela se ensancha, separándose del upper y ganando una buena superficie de apoyo, disfrutamos de un extra de estabilidad en la pisada que agradeceremos, especialmente si no estamos demasiado acostumbrados a tratar con zapatillas tan respondonas.
El grosor real de la mediasuela es menor del aparente, ya que el RevLite sube por el exterior de la zapatilla en las zonas del arco y del talón para arropar mejor el pie y dotar de mayor estabilidad a la estructura. Las medidas que proporciona New Balance nos hablan de 22mm en el talón y 16mm en la puntera, lo que nos lleva a un drop de 6mm que algunos considerarían minimalista o cercano al natural running, pero el hecho es que, al calzártelas, las sensaciónes no son las de correr demasiado plano y sí muy parecidas a las que tendrías con cualquier drop medio de 8-10 mm.
La puntera elevada combinada con la progresiva pérdida de recorrido en la amortiguación al avanzar desde el talón hasta la punta consigue una transición de pisada rapidísima, y si a esto le sumas la devolución de energía que nos proporciona el RevLite al flexar, tenemos una zapa pensada para ayudarte a volar. ¿Como se consigue variar la amortiguación con un solo compuesto en la mediasuela? Las soluciones sencillas suelen ser las más eficaces: la estructura de la mediasuela en el talón está estriada horizontalmente, este vaciado parcial consigue que, en esta zona, la mediasuela se comprima con cierta facilidad, lo que dota de mayor recorrido a la amortiguación que, sin llegar a ser blanda, sí que se muestra tolerante con cierto grado de taconeo, al avanzar hacia la puntera, las estrías desaparecen y nos encontramos con una estructura cada vez más compacta que nos va a proporcionar el recorrido justo para correr cómodos y no perder demasiada energía en la absorción del impacto. El resultado es que nos hemos encontrado con una mediasuela que se comporta fantásticamente en entrenamientos rápidos, fartleks y series, donde hemos podido explotar al máximo su reactividad y que en rodajes más tranquilos, superados los 10-15 km, hemos pasado a sacar mayor partido a la parte posterior, mediopié e incluso talón, más amortiguada, que nos ha permitido correr cómodamente con ellas, aún sabiéndolas fuera de su zona de confort.
Nos queda la sensación al correr con ellas de una amortiguación firme sin llegar a ser dura, vas a notar el cambio si vienes de calzar siempre zapatillas de entrenamiento, pero no va a ser drástico, más bien una transición amable entrenamiento-mixta-competición no excesivamente exigente con la técnica y generosa con los resultados.

Suela

Al llegar a la suela nos encontramos con 7 piezas de Blown Rubber (caucho soplado) en lo que aparentemente son tres densidades diferentes: dos piezas azul oscuro de máxima densidad en las zonas de mayor desgaste del talón y puntera, dos más de azul claro de densidad media en ambos laterales y tres piezas amarillas de menor densidad, más blandas al tacto, para proporcionar mayor adherencia en la zona de los metatarsos.
Nada más verla nos llama la atención la gran ranura de flexión transversal a la altura de los metatarsos, justo donde la puntera empieza a mirar hacia arriba. Los de New Balance tienen muy claro por donde quieren que flexe la zapatilla y se han esmerado en facilitarlo. Esta ranura no solo separa las dos piezas más grandes de caucho amarillo, sinó que, como hemos comentado en el apartado anterior, llega hasta la mediasuela, de manera que, quieras o no, la zapa va a flexar por ahí. Eso sí, en cuanto la sueltas, la mediasuela te devuelve la energía como un tiro.
La parte trasera de la suela es más clásica, un surco central que crea un pequeño vacío bajo el talón que aportará un extra de recorrido en la amortiguación de esta zona… os suena, ¿no?
En definitiva, un conjunto suela-mediasuela pensado para lo que nos parece la gran virtud de las New Balance Vazee Pace: una fantástica transición de pisada, rápida y reactiva.
En los casi 200km que llevamos conociéndonos, la suela se ha portado maravillosamente sobre asfalto, aceras, carril bici y cualquier tipo de superficie dura sobre la que os podáis imaginar corriendo, ofreciendo muy buenas prestaciones de agarre y tracción en todo momento, incluso cuando hemos encontrado terrenos mojados, aunque, la verdad, este test está huérfano de pruebas en lluvia, y es que ¡la sequía manda! El agarre sigue siendo bueno cuando las ponemos sobre tierra compacta o sobre pista, incluso cuando la pista se hace un poco más irregular podremos seguir corriendo sin mayor problema, porque la anchura de la suela en el mediopié nos va a dar ese pequeño extra de estabilidad que aquí si vamos a agradecer mucho. Si que notamos una cierta pérdida de tracción en cuanto el terreno se hace más suelto y menos abrasivo, lo cual nos hace pensar en que esto nos va a pasar también cuando el desgaste de las placas amarillas se acentúe con el paso de los kilómetros, quizás un relieve más acentuado en esta zona, o incluso placas menores que muevan el diseño hacia el taqueado, podrían mejorar aún más su desempeño en este aspecto. Aunque, bien mirado, si al pasar los kilómetros tenemos menos tracción y menos respuesta y más recorrido de la amortiguación por la fatiga del RevLite… si 2+2=4 esto convertiría nuestras zapatillas mixtas-competición en unas mixtas-rodadoras. No… ¡si aún les vamos a dar una segunda vida!
El desgaste de la suela observado en estos kms se antoja razonable, podemos valorar que estamos hacia un tercio de su vida laboral a pleno rendimiento, es decir, que calculamos que se le podrán sacar alrededor de los 600km al máximo y, como era de esperar, las zonas donde se aprecia más desgaste son las que ya venían reforzadas con el Blown Rubber más denso y el la zona central amarilla, donde sacrificamos durabilidad en pos de obtener mayor agarre y tracción. No tenemos la sensación de haber probado una suela pensada para devorar kilómetros, más bien para hacerlos sintiéndonos rápidos y ligeros.

Upper

El upper bebe directamente de la experiencia ganada con las Fresh Foam Zante, con las que comparte filosofía y horma. A simple vista lo percibimos dividido en dos partes, ya por los dos tonos de azul que tiene en esta versión, pero es que la primera impresión no nos engaña, esta vez, y cuando las miramos más detenidamente vemos que la malla que se utiliza es diferente: más flexible y transpirable del mediopié hacia adelante y más compacta hacia el talón.
La puntera nos viene reforzada con una pieza sintética termosellada, además de por el clásico acabado de la suela, que nos acaba de proteger los dedos a la par que ofrece un rinconcito más para poner el logo de la marca. Sin concesiones a lo superfluo, efectivo y práctico. El mediopié refuerza su estructura con una serie de tiras plàsticas termoselladas que van formando una malla romboidal desde el refuerzo de la puntera hasta la “N” característica de la marca, que tiene también su función estructural al ejercer de enlace entre la ojetera y la mediasuela, aumentando así la consistencia del upper, haciendo que sintamos el pie algo más recogido y limitando los desplazamientos laterales en la pisada.
La ojetera es sencilla, plana y parte de las “N” a ambos lados de la zapatilla. Va cosida y ejerce de unión entre las dos mallas, anterior y posterior, que comentábamos anteriormente. Los cordones són planos, suficientemente largos para hacer un doble o triple nudo cómodamente e incluso para poder utilizar el último agujero de la ojetera sin problemas. Tienen una cierta elasticidad que facilita fijar el atado, no he tenido que parar ni una sola vez a apretarme los cordones durante las pruebas, y ademas ayuda a relajar un poquito la presión sobre el empeine.
La lengüeta forma parte del botín interior, la parte externa hecha con la malla azul claro delantera, la parte interna con la más oscura que vemos en la parte posterior de la zapatilla. Está suficientemente acolchada, sin excesos, lo justo para que no notes la presión de los cordones. Para mi gusto peca de pequeña, me hubiera gustado que se alargara entre 5 y 10mm más para facilitar el atado con el último agujero de la ojetera. Suelo utilizar este agujero para optimizar el ajuste del botín y fijar al máximo el talón, pero se me ha hecho difícil con esta lengüeta, ya que apenas da para proteger ese último pase de cordón.
En la parte trasera enseguida nos fijamos en el talón, que está formado por una estructura en zig-zag que nos recuerda a un acordeón. Cuando lo presionas hacia dentro, la estructura cede sin dificultad de manera que tenemos la sensación, equivocada, de no tener ningún soporte en esta zona. Si probamos, en cambio, de deformar el talón de dentro hacia afuera, o incluso comprimiéndolo, veremos que la estructura es mucho más resistente de manera que, lo que han conseguido con este diseño es un ajuste de talón dinámico: muy regulable hacia el interior, es decir, tirando de cordones, y, una vez ajustado, un buen soporte de talón que nos va a ayudar a estabilizar el pie en el momento del aterrizaje.
El collar, como el resto, está suficientemente protegido, quedando quizás un poco bajo cuando le he metido mis plantillas. El único pero ha sido alguna molestia en las primeras carreras al clavarse un poco delante de los maléolos que creo que se podría solucionar con una lengüeta un poco más grande que ofreciera mayor protección al collar. En cualquier caso, un problema menor que ha ido desapareciendo con los kilómetros.
Por último, ya a nivel de detalles, los 7 puntos refractantes que incorpora el upper: las “N”, la etiqueta de la lengüeta, en la ojetera, el talón y la puntera. Pequeños pero efectivos para hacernos ver cuando se nos hace de noche.

Horma

Las New Balance Vazee Pace comparten la horma VL-6 con las Fresh Foam Zante, una horma mixta más estrecha en el retropié que en la parte delantera lo que nos deja, como ya hemos mencionado antes, un buen ajuste de talón combinado con un buen espacio para los dedos en el antepié, que se pueden mover y trabajar con libertad.
El arco se nota bastante, aunque tengo que decir que yo tengo poco arco y soy bastante delicado en este aspecto. Entre la curvatura de la mediasuela y el ajuste del botín, marcan bastante el arco lo que me ha llegado a molestar un poco cuando he andado con ellas. Una vez metidas en faena, ningún problema. Para pies con mucho arco, podría ser una ventaja, al proporcionarles un plus de apoyo en esta zona que seguro vendrá bien.
El arco junto con el collar un poco bajo hace que justeen para ponerles tus propias plantillas, sobretodo si, como es mi caso, son tirando a gruesas. Recomendaría a los plantilleros comprobar que la plantilla entra bien y se adapta a la horma.
La primera impresión de “no voy a poder correr con plantillas” pese a todo, se desvaneció a los pocos minutos de rodar con ellas. La flexibilidad del upper en el talón y el antepié me ha permitido ajustar bien la zapa y, de hecho, la mayoría de los kilómetros se los he acabado metiendo con plantillas incluidas y, como veréis más adelante… no han ido del todo mal.
Por lo que respecta al tallaje, absolutamente estándar, no es necesario hacer ninguna corrección respecto al número habitual.

Dinámica

Al calzarnos las New Balance Vazee Pace sentimos como se adaptan perfectamente al pie y lo recogen con suavidad, son lo suficientemente cómodas como para atrevernos a correr con ellas nada más ponérnoslas y sentirlas como viejas amigas.
Una vez en marcha sentimos la ligereza de sus 242g (9.5US) y la transpirabilidad del upper que nos hace llegar el aire a los pies. Nos sentimos cerca del suelo pero bien protegidos de las irregularidades del terreno, la suela se comporta perfectamente sobre asfalto y tierra compacta, con buen agarre y tracción, que se ha visto mermada cuando la hemos rodado por terrenos más sueltos, son unas zapas de asfalto y así se comportan, su rendimiento disminuye si la llevamos más allá de una pista en buen estado. Eso no quita que ofrezcan una muy buena estabilidad en carrera al trabajar conjuntamente el ajuste del upper, el poco recorrido de la amortiguación y la anchura de la suela en los metatarsos, en este aspecto estamos bastante convencidos de que superan a muchas de sus competidoras en el segmento de las mixtas.
Una vez en marcha notamos como trabaja el RevLite y el corte transversal de la suela y mediasuela. La zapatilla siempre se dobla por ahí y nos impulsa hacia adelante con fuerza, sin que tengamos que esforzarnos en doblar la suela, ella sola se encarga del trabajo y realmente sentimos que nos ayuda a ser más rápidos. Una transición deliciosa, muy rápida y reactiva de la que sacaremos máximo partido siempre que seamos capaces de aterrizar del mediopié hacia adelante, los corredores que impacten con el talón en el suelo se beneficiaran del mayor recorrido de la amortiguación en la parte posterior de la mediasuela pero, en extremo, pueden llegar a notar una transición de pisada en dos fases: aterrizaje y flexión de la suela e impulso, quizás incómoda.
El mayor inconveniente lo hemos detectado al querer atar los cordones usando el último agujero a causa de una lengüeta algo pequeña, cuando las hemos atado así se ha conseguido aún mejor sujección del talón, pero hemos tenido que pagarla con alguna molestia generada por los cordones en el empeine. Resultado: renuncia a utilizar el último agujero… lo cual no supone ningún problema para la mayoría de corredores.
Unas zapatillas realmente versátiles gracias a una fantástico equilibrio amortiguación-respuesta. Si les aprietas las tuercas en series o fartleks, donde realmente pueden dar todo lo que llevan dentro, vas a notar como, a poco que tengas una técnica de carrera decentilla, la zapa te empuja hacia adelante devolviéndote eficientemente la energía de la pisada. Si decides sacarlas de rodaje tranquilo aprovecharás más la zona posterior de la mediasuela, con más amortiguación y de mayor recorrido, que te va a dejar disfrutar de los kilómetros prácticamente como si de una rodadora se tratara.

Conclusión

5 semanas de prueba para llegar a la conclusión de que la gente de New Balance no hace las cosas a la ligera, más de un siglo haciendo calzado y casi 70 años cuidando de los pies del deportista son un bagaje muy a tener en cuenta. Lo que nos podía parecer un paso atrás, por aquello de renunciar al Fresh Foam, se acaba entendiendo como tomar carrerilla y recoger la experiencia acumulada en líneas anteriores, lo mejor de las Zante y las ya clásicas 890 lo encontraremos en las Vazee, para desarrollar una zapatilla rápida y ligera que, por su gran versatilidad, puede hacer las delicias de muchos corredores.
Correr con las New Balance Vazee Pace ha sido una gran experiencia. Siempre hemos tenido la sensación de que realmente ayudan a ir más rápido, cosa que no sucede a menudo.
Han sido casi 200km juntos haciendo desde series de 1.000 y 500 m, hasta tiradas largas de 18-20 km, mientras escribo esta review estoy ultimando la tirada de 25 km de mañana y, la verdad, no tengo la menor duda de que voy a rodar cómodamente con ellas.
Han resultado unas zapatillas que cumplen con creces lo que prometen, nos esperábamos unas mixtas para correr rápido en entrenamientos de calidad y en competición y, no contentas con eso, se nos han revelado como una opción confortable para hacer rodajes cómodos a ritmos más lentos. Versatilidad y respuesta, dos de sus grandes virtudes. Solo retocaría, por aquello de que todo lo que no mejora se estanca, y lo que se estanca acaba empeorando, el ajuste en el empeine, con una lengüeta un poco más grande que permita utilizar cómodamente el agujero extra para los cordones y el agarre de la suela cuando se enfrenta a terrenos sueltos. Sin duda, hemos tenido la suerte de probar una gran zapatilla.
Muy recomendables para corredores neutros de peso medio que se muevan en competición en ritmos por debajo de 4:30/km en distancias hasta la media maratón que busquen una zapatilla versátil, rápida en competición y cómoda en el rodaje con la que, como dice el eslogan de la serie “Marcar un récord, superarlo, volver a hacerlo”
Un último apunte personal: una sola competición durante este test, una carrera de 10km donde rebajé mi mejor marca personal en 1’30 min. Normal que les haya cogido cariño, ¿no?

PROs y CONtras

PROS
Bajo peso
Relación amortiguación-respuesta excelente
Transición rápida para unas mixtas
Versatilidad
CONTRAS
Algo justas para meterle plantillas
Durabilidad

VÍDEO



DATOS TÉCNICOS

TESTSVazee Prism - New BalanceVazee Pace - New Balance
Talla US11.59.5
Peso (gramos)331243

PUNTUACIONES

Vazee Prism - New Balance Vazee Pace - New Balance
Talla8.09.5
Fit antepié7.09.0
Fit mediopie9.08.0
Fit talón9.09.0
Fit arco8.08.0
Ajuste general9.08.5
Amortiguación antepié6.07.0
Amortiguación talón7.08.0
Amortiguación global7.08.0
Dinámica / Transición de la pisada8.010.0
Respuesta9.09.0
Flexibilidad5.07.0
Soporte talón7.08.0
Soporte antepié7.08.0
Soporte global7.08.0
Agarre en seco10.09.0
Agarre en mojado8.07.0
Agarre en asfalto10.09.0
Agarre en tierra9.08.0
Agarre en pista10.07.0
Agarre global8.08.0
Durabilidad suela8.07.0
Durabilidad upper8.09.0
Durabilidad global8.08.0
Grosor lengüeta7.08.0
Sujeción lengüeta8.08.0
Longitud lengüeta6.06.0
Número de ojales9.07.0
Acolchado collar8.07.0
Amplitud collar7.07.0
Altura collar6.06.0
Sujeción collar7.07.0
Transpirabilidad10.09.0
Impermeabilidad5.04.0
Reflectantes6.07.0
Calidad de materiales y acabados9.09.0
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