Fresh Foam Zante - New Balance

Fresh Foam Zante - New Balance

Publicado hace 285 día(s)

Introducción

Ahora parece que sí, los yankees de New Balance ha encontrado con su mediasuela y denominación Fresh Foam un compuesto que rápidamente se identifica con la marca. Empezaron poniéndoles números a los modelos y ahora han pasado a los nombres.  Nombres muy auténticos, que parecen darle carácter y particularidad a cada una de sus zapatillas. Zante es uno de estos nombres.

 Zante es una isla griega de las islas Jónicas y en concreto, da nombre al hijo del legendario hijo de Arcadia. Podremos comparar  estas New Balance Fresh Foam Zante con algún mito griego?

De  su primera edición, la NB 980 salen estas New Balance Fresh Foam Zante. Con algunos cambios respecto a esa versión pero manteniendo el Fresh Foam.  Ese mismo nombre envuelve una colección de zapatillas con una mediasuela suave y amortiguada, tal y como distinguen en su página web. Sin especificar para que distancias pueden ir destinadas, ya tenemos aquí la primera cuestión a tener en cuenta: Servirán para todos los kilometrajes y pesos?

La marca nacida en Boston sabe de esto y mucho, son americanos y saben de marketing. Es por eso que la New Balance Fresh Foam Zante ha tenido varias ediciones especiales para diversas maratones mundiales. Pero será únicamente cuestión de marketing y venta o realmente estamos delante de una zapatilla capaz de comerse las maratones y devorar kilómetros ?

Fresh Foam, un compuesto traducido en tacto blando y suave que se adapta según ellos a las cargas y al tipo de pisada de cada corredor.Pero vamos al lio. Funcionaran bien las New Balance Fresh Foam Zante y la gran apuesta de New Balance, el Fresh Foam allí donde las metamos, y lo que es más importante, será capaz esta mediasuela de dotar de  estabilidad y control de pisada cuando las piernas nos pidan cambiar de ritmo?

Primeras impresiones

En concreto, este par de las Fresh Foam Zante han viajado y mucho. Tanto es así, que han cruzado el charco hasta llegar a su país de origen para ser recibidas por su probador.  Nueva Jersey fue dónde llegaron empaquetadas y listas para poner en marcha.  El sr DHL nos dio la caja y rápidamente nos dimos cuenta que no estamos delante de una de las “pesadas”.   214 g de peso que gracias a un upper  “simple” sin grandes estructuras hacen de esta, una zapatilla pensada a primera vista para imprimirles un buen ritmo.

Una vez en las manos damos credibilidad al dato del peso, pero sobretodo nos quedamos más “pillados” con la mediasuela. El fresh foam brilla por si mismo, literalmente, parece estar barnizado. El diseño, sin más, en general poca estructura tanto en la suela como en el upper, prácticamente podríamos decir nada.  Si queremos escoger el color, New Balance, no ha escatimado en eso, tenemos hasta 7 combinaciones para escoger, así que no hay excusa para ser de estas, nuestras zapatillas.

Como dijimos, poca filigrana a nivel de upper. Una horma muy simple para minimizar en peso que nos permite chafar la zapatilla al completo. La protección trasera del talón prácticamente nula y un material un pelín más duro en la puntera de la zapatilla.  Filigrana también la justa en la suela, toda del mismo color, sin ningún tipo de surcos o zonas más duras, simplemente un taco que expande su forma en la zona del metatarso justo dónde hay la superficie más ancha del pie.

Parece ser que transpirabilidad y ligereza no nos faltaran, pero tendremos que ver si esta ausencia de estructuras afectará en la comodidad y confort.

Fue recibir y poner, tal cual, al momento, con los tejanos puestos. Primero para comprobar la talla y después para poder gozarlas y adaptarlas a nuestro pie. Pues bien, lo primero nos parecieron justas y a lo segundo, parecía que lleváramos únicamente los calcetines. Poco peso y un Fresh Foam que daba un buen toque de amortiguación, no extremadamente suave, pero si realmente cómodo pensado para rebotar en el suelo.

 

Mediasuela y amortiguación

Un nombre resalta en este apartado por encima de todo: Fresh Foam. Como ya dijimos, la gran apuesta de New Balance. Un compuesto realmente “soft” como dicen ellos y que da nombre a muchos de sus modelos. Se trata de un derivado de la EVA que teóricamente nos da ese punto entre firmeza y confort.  Pues nada más lejos de la realidad, los primeros kilómetros fueron difíciles, más si vienes de una zapatilla mucho más suave al tacto como son las Adidas SN Glide Boost. Las dos primeras salidas notábamos una molestia en la zona plantar que nos hacían parar de vez en cuando. Sería que el Fresh Foam estaba haciendo efecto? Pues bien poco a poco desapareció hasta día de hoy convertirse en una zapatilla realmente cómoda a nivel de amortiguación. Este compuesto Fresh Foam tiene según la casa americana, una gran adaptabilidad a las cargas del corredor. Tanto a nivel de pie como a nivel de ritmo todo eso sumado a una pisada muy suave.

Toda la mediasuela está hecha de la misma pieza, y incluso forzando con nuestras manos, parece imposible de torsionar esta zapatilla. A pesar de no llevar ni ver a primera vista ningún tipo de placa, parece que exista un material invisible que lo evite.

Pero estas NB Fresh Foam Zante están hechas por matemática pura. Porque decimos esto? Para dar estabilidad y amortiguación a la zapatilla, vemos una especie de hexágonos que se reparten por toda la mediasuela que están situados de esta manera adrede, ya que mediante estudios geométricos realizados por los diseñadores de New Balance, les permiten saber el rendimiento de sus materiales. Hexágonos cóncavos en el talón para ser más fácil de comprimir y más convexos allí dónde se requiere de más estabilidad. Parece que este cambio ha venido dado gracias a sus predecesoras las 980 y deja claro que esta evolución es más amortiguada y cómoda.

La anchura del talón sobre sale por el upper y a medida que nos acercamos a la puntera parece que va disminuyendo hasta acabar en forma de flecha. Así que estamos delante de una zapatilla de prototipo cañera que con verla podemos prever sus intenciones…

Un drop de 6mm entre el talón de 23 mm y la parte delantera de 17mm. Perfiles bajos que nos dan indicios de lo que tenemos delante. Más destinadas quizás a corredores ligeros con ganas de exprimir en entreno y competición pero también muy óptimas para los que no lleguen a los 80 kg, en este caso, las podríamos usar en competiciones o series. Todo eso gracias, como decimos a la relación entre el drop bajo y una buena amortiguación.

En concreto el probador pesa 78 kg y no parece que haya tenido ningún obstáculo con las New Balance Fresh Foam Zante. Entrenamientos de hasta 25 km han rodado sin tener ninguna molestia y dándonos un buen control de amortiguación en todo tipo de carreteras y ritmos. Cómo hemos dicho anteriormente, es cuestión de adaptarlas a tu pie y hacerlas tuyas. Necesitan de salidas para acostumbrarlas al corredor.

 

Suela

La suela de estas New Balance Fresh Foam Zante está hecha en una pieza del mismo material. Un caucho que se extiende a lo largo de toda la zona plantar pero que en la parte del talón exterior, vemos como un pequeño corte que separa un cachito de suela. Para que será eso? Pues bien fácil, simplemente para los que talonean algo más y por lo tanto desgastan esa zona. Se trata de una suela un pelín más dura a diferencia de toda la demás.

Esta suela además, es más blanda con el fin de conseguir una mejor tracción en el terreno lo cual podria afectar a la durabilidad final de la suela, tendremosque ver este punto más adelante. El  taco es de forma hexagonal, y este aumenta su  medida según nos acerquemos a la zona de más superficie en contacto con el suelo, la zona de los metatarsos.

Pero cuando realmente nos ponemos a dar kilómetros, yo, que soy algo más talonador, no hemos tenido esa sensación de falta de tracción. La verdad es que se nos ha comportado muy bien en la mayoría de superficies, incluso en mojado no hemos sufrido  grandes sustos, aunque, es cierto, se empieza a notar algo de desgaste en la zona de la puntera después de las pruebas. Han sufrido mucho el frió y la nieve de la zona dónde han sido testadas, con el suelo húmedo que eso implica y hasta el momento una más que digna tracción.  Lo que nos hace que pensar un poco será en la durabilidad de esta suela. Como deciamos, la suela más blanda puede llegar a desgastar con el tiempo, y se puede ir extendiendo hasta la totalidad de la suela. Por el contrario, la zona que taloneamos, sigue estando, hasta el momento, en buenas condiciones debido a la mayor dureza.

Al no tener ninguna protección en la zona del arco, ni algún tipo de elemento protector, no aconsejamos correr con las NB Fresh Foam Zante por zonas dónde haya piedras. Pues bien, hemos notado, incluso dolorido de alguna piedra un pelín más puntiaguda. Así que la recomendamos para un asfalto limpio, carretera o superficies pavimentadas sin elementos de por medio.

Finalmente para acabar de hablar de la suela de las Fresh Foam Zante, vemos claramente que la anchura de esta es más estrecha que lo que seria la horma. La zona del puente es realmente estrecha, e incluso si no estamos acostumbrados podemos notar incomodidad como nos paso al principio hasta adaptarnos. A pesar de que la zona de los metatarsos se ensancha y el pie queda realmente bien, hay que tener en cuenta que se trata de una zapatilla, en nuestra opinión, pensada para pies no excesivamente anchos.

 

Upper

Vamos a otra de las partes que diferencia a esta zapatilla de muchas otras, el upper. Porque decimos eso? Porque a simple vista parece un simple upper, pero al ponerlo, rápidamente nos damos cuenta de su comodidad. Ya dijimos antes que no cuenta con grandes parafernalias, pero esto la hace especial.

Dos partes diferenciadas son las que conforman las Fresh Foam Zante. Una rejilla micro perforada y elástica es la que conforma la parte delantera  de esta zapatilla, un tejido agradable al tacto y con un buen confort al pie que nos permita tener una zapatilla ligera y transpirable. Y por otra parte un tejido más tupido, en la zona media y posterior de la zapatilla, no tan transpirable pero que da comodidad y confort en zonas donde no requiere tanta transpirabilidad.

Como comentabamos, la zona del antepié tenemos una malla micro perforada y más elástica. Cabe destacar el tema de la transpirabilidad, quizás el haver corrido siempre en condiciones frías con temperaturas alrededor de los 0º no ha permitido evaluar perfectamente ese punto. Pero por lo visto en estas condiciones, un comportamiento genial, ni pizca de olores y buenísima frescura en los pies sin empaparnos el calcetín complementada con dos refuerzos termosellados. Uno frontal, para proteger la parte delantera, con el único reflectante de toda la zapatilla. Y otra banda termo sellada que parece dar estructura a pesar de no ir cosida a la estructura central.

La zona media del pie es la que permite la adaptación de este. A pesar de ser una zapatilla estrecha de forma, tenemos una zona del empeine justo donde encontramos la N de “new balance”, adaptable a la forma del pie pero nada elástica. Una doble capa, la primera de ellas algo más moldeable y una segunda que la recubre para darle sujeción a esa zona, coincidiendo con la estructura de los cordones. Según, apretemos más o menos los cordones, actuará de esqueleto dando más o menos estabilidad y sujeción.





Cada uno de los ojales (6 en total) está envuelto por un tejido distinto, sin saber especificar que es pero básicamente permite que el cordón fluya cuando estiremos sin provocar rozaduras y a la vez desgaste. De tanto fluir, creemos que el cordón (plano y elástico) de serie es excesivamente largo, dando la sensación de rebote al correr. Por cierto, aconsejamos utilizar hasta el penúltimo ojal de la zapatilla, pues bien hemos probado con su anterior y posterior y no se siente ni el mismo confort ni la suficiente sujeción, así que, aunque a gustos y tamaños de tobillo los colores, ese es nuestro dato.

La lengüeta, simple pero cómoda. Cosida a los laterales para evitar movimientos (no nos ha hecho recolocarla nunca) y sin molestia alguna. La zona del cuello es algo más acolchada, sin ser excesiva y realizando sus funciones, ya que absorbe el sudor mucho más rápido evitando luego rozaduras.

Y para finalizar la zona posterior, fiel a la filosofía de esta zapatilla mixta, poca ornamentación pero realmente efectiva. Poco acolchamiento con una protección alta y estrecha en el talón que, en ese sentido no ha provocado ningún movimiento ni bailes, siempre en su sitio.

Una vez puestas en la calle consejos, no meteros en charcos porque acabareis empapados, igualmente si hace calor, realmente ideales. Hemos hecho la prueba de la olor y no desprenden un olor desagradable de queso fundido, así que parece que eso de darle ese tejido transpirable en nuestros dedos funciona.







 

Horma

Cohete, así es la forma de la horma de las New Balance Fresh Foam Zante. Verla y decir… ¡esto irán que vuela! Nada más lejos de la realidad, una horma deportiva con todos sus rasgos y con la que la marca americana ha querido dar una opción para multitud de corredores sin dejar de lado a nadie.

Una horma que vista desde arriba va de menos a más. Llamada VL6, empieza por un talón algo más ajustado y que a medida que avanza se va expandiendo hasta llegar a la puntera. Eso nos da indicios claramente de una parte en el retropié de mayor ajuste pero más racing para competir y por su banda, una zona del antepié más pensada al entrenamiento. Una zona media que dota de estructura suficiente para tener el pie firme y una puntera con un rocker alto para impulsarnos y darnos ese punto de reactividad en los cambios de ritmo. Parece que han querido adaptar una zapatilla de competición para todos los usuarios. Haciendo una zona de sujeción en talón y mediopié mucho más marcado y sujeto pero dando más espacio y libertad en la zona delantera.

El tema del tallaje es bastante personal. Dependiendo como quiera el corredor que le quede ajustada. Para nuestra opinión, calzan un pelín justas. Como dijimos al principio fue molesto, pero con el tiempo y el uso diario se han hecho a la forma y han dado de sí.

A lo que se refiere el arco de la zapatilla es prácticamente nulo, apenas se siente una vez te adaptas a ellas. Ya comentamos con anterioridad que al principio tuvimos unas molestias en esa zona, pero que rápidamente quedan en nada. Las plantillas con las que vienen estas New Balance Fresh Foam Zante son realmente cómodas, con muchos agujeros de transpiración en la parte inferior y ligeritas. Relación entre ligereza y confort en su totalidad como veis, eso sí,  no sabemos cómo se comportarían con otras plantillas…Quizás encontraríamos algún inconveniente a la hora de meter una plantilla ajena en la zona más estrecha del talón.

 

Dinámica

Pero vamos más al detalle, a las impresiones y a los resultados que estas New Balance Fresh Foam Zante ofrecen una vez las ponemos en marcha. Como hemos dicho anteriormente en alguna de las secciones, estamos delante una zapatilla mixta. Una zapatilla ideal para maratón en aquellos pesos ligeros (65-75 kg) e incluso, para aquellos de más peso (entre 75-80 kg) una zapatilla ideal  para entrenamientos de calidad o bien distancias de hasta media maratón.

Si estamos en alguno de esos días que queremos apretar cronómetro y bajar unos segundos nuestra marca, la  Freh Foam Zante es una zapatilla ideal. De hecho, incita a hacerlo. Si tu le pides más ella te lo da, si le das POP, no hay STOP.  La forma del upper coge perfectamente el pie sujetándolo muy dignamente a pesar de prácticamente no contar con un súper sistema de sujeción. New Balance ha creado una zapatilla realmente muy minimalista con grandes prestaciones.

El Fresh Foam, que le da nombre a esta saga de zapatillas con amortiguación más soft, funciona muy bien. Hemos hecho tiradas largas hasta 25 km aproximadamente, y el sistema ha permitido darnos ese toque de amortiguación a buenos ritmos gracias a una buena absorción del impacto en cada zancada.

Lo único y quizás más comprometido que podemos hablar en “negativo” de estas Zante, es la suela. Hecha  prácticamente de una sola pieza, no nos asegura al 100% en superficies más mojadas y parece que sea lo primero que pueda desgastar de esta zapatilla. En la zona del arco, hemos echado en falta algo más de protección, pues bien intentar siempre correr en zonas lisas y limpias. SI decidís correr por alguna carretera o arcén de carretera en el cual haya suciedad y piedras… las pasaréis "canutas" ya que sentiréis como clavos a vuestros pies, cada una de ellas.

La flexibilidad de la zapatilla es realmente buena, permite un buen despegue en cada transición lo cual nos ayuda y mucho a ganar en ritmos. A pesar de no tener cortes o surcos de flexión en la suela y formar toda una misma pieza de suela, no ha impedido para nada una buena transición talón puntera. A demás a eso le ayuda mucho el rocker. La punta queda realmente elevada con respecto al suelo, con lo cual da esa forma de balancín en esa zona permitiendo mucha mayor transición.

Al estar hablando de una zapatilla ligera y mixta, no se ha dotado de ella de grandes protecciones a nivel de control en el upper. Es por eso que tenemos que tener cuidado y saber cómo llevarlas para evitar alguna que otra torcedura de tobillo. Pero ya se sabe, si queremos ir rápidos, tenemos que minimizar en pesos. Por eso decía, no os asustéis los primeros días, daros tiempo y aprender a gozar de esta maravilla.

Así que queridos seguidores de ROADRUNNINGReview tener en cuenta que estáis delante de un verdadero cohete, una zapatilla que sin hacer mucho ruido se puede colocar perfectamente entre el top de vuestras zapatillas mixtas. Un tacto justo pero bien cómodo combinado con esa ligereza que nos puede ayudar a atacar los ritmos altos (entorno  los 4’-4’15’’) a los que pesemos un pelín mas sin perder de vista el confort y la estabilidad.

Parece que lo del mito griego de Zante no era en broma, realmente parece que da nombre con todos los honores a su padre Arcadia…

 

Conclusión

Ligereza y confort, así podemos resumiros en grandes rasgos a las New Balance Fresh Foam Zante. Una zapatilla que después de la traca que le hemos dado sigue en muy buen estado, cosa que habla de su durabilidad en general. Una gran opción para todos aquellos corredores neutros que sin darse cuenta, quieran empezar a lograr ritmos más bajos y pulverizar sus marcas. Un entremedio entre lo más volador y lo pesado. Una zapatilla mixta.

Con un drop de 6mm de diferencia entre talón y puntera, que no notamos en exceso, permite hacer una buenísima transición al despegue. Ideal para todos aquellos que ronden los 70 kg y quieran una zapatilla de entrenamientos rápida o bien maratón. Para aquellos que pesen algo más, ideales para entrenamientos de calidad con cambios de ritmo altos e incluso para medias maratones. Las Zante responden a las mil maravillas. Todo esto gracias a la mediaseuela Fresh Foam. Un compuesto que permite tener un gran confort durante el ejercicio a demás de darnos ese punto reactivo y estable.

Tener en cuenta lo del tipo de superficie donde pisemos, ya que como os hemos dicho antes, la suela no está preparada para soportar piedras o objetos más gruesos. Igualmente, si tenéis un poco de respeto a las primeras salidas, daros tiempo. Dejar que este cañón en forma de cohete se adapte a vuestros pies y empiece a funcionar como es debido, tiempo al tiempo.

Y para próximas ediciones de estas Zante, intentar mejorar para nuestro gusto, un pelín más de tracción en superficies mojadas, y a mucho pedir, algo más de sujeción en la zona del empeine cambiando los tipos de termosellados o cambiando el material.

 

PROs y CONtras

Pro’s

-Ligereza en su totalidad con un peso de 214 gramos

-Muy buena reacción a cambios de ritmo

-Calidad - Precio

-Combinacion entre amortiguación y su carácter minimalista


Contras

-Durabilidad en la suela

-Perdida de tracción con el paso del tiempo

-Algún que otro reflectante

-Periodo de adaptación si no estas acostumbrado a este tipo de zapatillas

 

New Balance - Vazee Pace

Vazee Pace - New Balance

Publicado hace 243 día(s)

Introducción

Parece que New Balance nos ha hecho un buen requiebro con el lanzamiento este verano de la nueva línea Vazee. Cuando todos pensábamos que su gran apuesta iba a ser el Fresh Foam, los de Boston nos sorprendieron recuperando la espuma RevLite para su nueva línea de zapatillas ligeras.
New Balance nos las presenta como las tope de gama de la serie Vazee: las más respondonas, ligeras y rápidas de la familia. Unas zapatillas para entrenamientos rápidos y pesos medios que llegan, ni más ni menos, que para jubilar a una de las zapas que más alegrías han dado a la marca en las últimas temporadas: la serie 890. Si las apariencias no engañan, vamos a probar unas mixtas en toda regla.
Las Pace no vienen solas, la primera entrega de la familia Vazee la completan las Rush y las Coast, que se van haciendo progresivamente más rodadoras y amortiguadas.
A título de curiosidad, parece que New Balance quiere cuidar tanto el diseño de la serie Vazee que presenta a las Coast, las pequeñas de la saga, como el “modelo puede combinarse tanto con unos vaqueros como con tu equipo de running favorito”, ahí queda eso.
Durante las próximas semanas, los próximos kilómetros, nuestro desafío será exprimirlas al máximo, comprobar si cumplen lo que prometen y si pueden ir más allá, ir a su terreno y sacarlas de su zona de confort para poder contaros como se portan.
Vamos al lío que los dientes se van haciendo largos, nos esperan unas zapas multipremiadas desde su debut en varios medios de primera línea mundial y que se enfrentan al reto de ocupar el segmento conquistado por la serie 890. No es poca cosa.

Primeras impresiones

Al presentarte a las New Balance Vazee Pace tienes las sensación de ser antiguos conocidos. El diseño es sobrio, elegante, sin estridencias, y hasta me atrevería a decir que un punto clásico… una de esas zapatillas que no dudarás en sacar a la calle en tejanos cuando las hayas jubilado de fartleks y series. Se nos presentan, apriori, en dos opciones de colores en su versión para hombre: anaranjado o la combinación de azules que podéis ver en las fotos que acompañan esta review, aunque ya ha empezado el esperado goteo de ediciones especiales y limitadas con nuevas combinaciones de colores tanto en el upper como en la mediasuela, empezando por las Limited Edition Vazee Pace NYC.
En la mano nos llama la atención su ligereza, la flexibilidad del upper, que resulta muy agradable al tacto y la, prácticamente, ausencia de contrafuerte en el talón, que está construido con una estructura en forma de acordeón que merecerá mejor análisis posterior, y la mediasuela, toda una sola pieza de que se curva mirando al cielo en la puntera, haciéndonos pensar en lo rápido que iremos con ellas... ¿caerán marcas? ¿5.000? ¿10.000?
Al calzárnoslas nos encontramos con un interior suave en el que no notamos costuras, con unos cordones ligeramente elásticos que ayudan a fijarnos bien el atado y con una lengüeta que, de buenas a primeras, parece un pelín pequeña, ya veremos. El arco interior se marca bastante en mis pies tirando a planos, ¿será un problema o un buen soporte? Por lo demás, se sienten cómodas, caminas cerca del suelo pero bien aislado de él, no notamos ningún roce ni nada que nos moleste al caminar. Con los primeros pasos ya estamos deseando cambiar los tejanos por las mallas y salir a darles asfalto, ¿os apuntáis?

Mediasuela y amortiguación

La mediasuela está formada por una sola pieza de RevLite, el compuesto derivado del EVA que New Balance ha venido utilizando en sus zapatillas minimalistas (Zero) y voladoras (RC1400) por su buen retorno de energía y ligereza, pero que hasta ahora siempre había combinado con otros compuestos más dóciles como el Abzorb en mixtas y calzado de entrenamiento, como en las 890v5 a las que estas Vazee Pace vienen a substituir.
Nada más verlas nos hacemos a la idea de que el talón, completamente plano, nos va a animar a pisar de mediopié o de metatarsos y la puntera, muy curvada, se levanta hasta 33 mm empezando a subir desde la gran ranura que presental la mediasuela a la altura de los metatarsos, ligeramente más adelantada que en otras zapatillas similares. Esta ranura resulta definitiva a la hora de definir por donde va a flexar la zapatilla a la hora de correr. La cojas por donde la cojas, aprietes por donde aprietes, la mediasuela se dobla por ahí, siendo muy, pero que muy difícil, obligarla a hacerlo de otra manera. En el asfalto esto se traduce en unas zapatillas que te animan a aterrizar plano o sobre los metatarsos, si es que quieres aprovechar al máximo el retorno de energía en la flexión, pero que aguantan sin demasiadas quejas un poco de taloneo, cosa de agradecer en unas mixtas.
La resistencia a la torsión es media, no es que cueste demasiado retorcerlas, pero tampoco te dejan la sensación de tener una estructura endeble que te vaya a traer problemas de estabilidad, punto que podemos confirmar después de haber rodado con ellas, es más, gracias a que, en los metatarsos la mediasuela se ensancha, separándose del upper y ganando una buena superficie de apoyo, disfrutamos de un extra de estabilidad en la pisada que agradeceremos, especialmente si no estamos demasiado acostumbrados a tratar con zapatillas tan respondonas.
El grosor real de la mediasuela es menor del aparente, ya que el RevLite sube por el exterior de la zapatilla en las zonas del arco y del talón para arropar mejor el pie y dotar de mayor estabilidad a la estructura. Las medidas que proporciona New Balance nos hablan de 22mm en el talón y 16mm en la puntera, lo que nos lleva a un drop de 6mm que algunos considerarían minimalista o cercano al natural running, pero el hecho es que, al calzártelas, las sensaciónes no son las de correr demasiado plano y sí muy parecidas a las que tendrías con cualquier drop medio de 8-10 mm.
La puntera elevada combinada con la progresiva pérdida de recorrido en la amortiguación al avanzar desde el talón hasta la punta consigue una transición de pisada rapidísima, y si a esto le sumas la devolución de energía que nos proporciona el RevLite al flexar, tenemos una zapa pensada para ayudarte a volar. ¿Como se consigue variar la amortiguación con un solo compuesto en la mediasuela? Las soluciones sencillas suelen ser las más eficaces: la estructura de la mediasuela en el talón está estriada horizontalmente, este vaciado parcial consigue que, en esta zona, la mediasuela se comprima con cierta facilidad, lo que dota de mayor recorrido a la amortiguación que, sin llegar a ser blanda, sí que se muestra tolerante con cierto grado de taconeo, al avanzar hacia la puntera, las estrías desaparecen y nos encontramos con una estructura cada vez más compacta que nos va a proporcionar el recorrido justo para correr cómodos y no perder demasiada energía en la absorción del impacto. El resultado es que nos hemos encontrado con una mediasuela que se comporta fantásticamente en entrenamientos rápidos, fartleks y series, donde hemos podido explotar al máximo su reactividad y que en rodajes más tranquilos, superados los 10-15 km, hemos pasado a sacar mayor partido a la parte posterior, mediopié e incluso talón, más amortiguada, que nos ha permitido correr cómodamente con ellas, aún sabiéndolas fuera de su zona de confort.
Nos queda la sensación al correr con ellas de una amortiguación firme sin llegar a ser dura, vas a notar el cambio si vienes de calzar siempre zapatillas de entrenamiento, pero no va a ser drástico, más bien una transición amable entrenamiento-mixta-competición no excesivamente exigente con la técnica y generosa con los resultados.

Suela

Al llegar a la suela nos encontramos con 7 piezas de Blown Rubber (caucho soplado) en lo que aparentemente son tres densidades diferentes: dos piezas azul oscuro de máxima densidad en las zonas de mayor desgaste del talón y puntera, dos más de azul claro de densidad media en ambos laterales y tres piezas amarillas de menor densidad, más blandas al tacto, para proporcionar mayor adherencia en la zona de los metatarsos.
Nada más verla nos llama la atención la gran ranura de flexión transversal a la altura de los metatarsos, justo donde la puntera empieza a mirar hacia arriba. Los de New Balance tienen muy claro por donde quieren que flexe la zapatilla y se han esmerado en facilitarlo. Esta ranura no solo separa las dos piezas más grandes de caucho amarillo, sinó que, como hemos comentado en el apartado anterior, llega hasta la mediasuela, de manera que, quieras o no, la zapa va a flexar por ahí. Eso sí, en cuanto la sueltas, la mediasuela te devuelve la energía como un tiro.
La parte trasera de la suela es más clásica, un surco central que crea un pequeño vacío bajo el talón que aportará un extra de recorrido en la amortiguación de esta zona… os suena, ¿no?
En definitiva, un conjunto suela-mediasuela pensado para lo que nos parece la gran virtud de las New Balance Vazee Pace: una fantástica transición de pisada, rápida y reactiva.
En los casi 200km que llevamos conociéndonos, la suela se ha portado maravillosamente sobre asfalto, aceras, carril bici y cualquier tipo de superficie dura sobre la que os podáis imaginar corriendo, ofreciendo muy buenas prestaciones de agarre y tracción en todo momento, incluso cuando hemos encontrado terrenos mojados, aunque, la verdad, este test está huérfano de pruebas en lluvia, y es que ¡la sequía manda! El agarre sigue siendo bueno cuando las ponemos sobre tierra compacta o sobre pista, incluso cuando la pista se hace un poco más irregular podremos seguir corriendo sin mayor problema, porque la anchura de la suela en el mediopié nos va a dar ese pequeño extra de estabilidad que aquí si vamos a agradecer mucho. Si que notamos una cierta pérdida de tracción en cuanto el terreno se hace más suelto y menos abrasivo, lo cual nos hace pensar en que esto nos va a pasar también cuando el desgaste de las placas amarillas se acentúe con el paso de los kilómetros, quizás un relieve más acentuado en esta zona, o incluso placas menores que muevan el diseño hacia el taqueado, podrían mejorar aún más su desempeño en este aspecto. Aunque, bien mirado, si al pasar los kilómetros tenemos menos tracción y menos respuesta y más recorrido de la amortiguación por la fatiga del RevLite… si 2+2=4 esto convertiría nuestras zapatillas mixtas-competición en unas mixtas-rodadoras. No… ¡si aún les vamos a dar una segunda vida!
El desgaste de la suela observado en estos kms se antoja razonable, podemos valorar que estamos hacia un tercio de su vida laboral a pleno rendimiento, es decir, que calculamos que se le podrán sacar alrededor de los 600km al máximo y, como era de esperar, las zonas donde se aprecia más desgaste son las que ya venían reforzadas con el Blown Rubber más denso y el la zona central amarilla, donde sacrificamos durabilidad en pos de obtener mayor agarre y tracción. No tenemos la sensación de haber probado una suela pensada para devorar kilómetros, más bien para hacerlos sintiéndonos rápidos y ligeros.

Upper

El upper bebe directamente de la experiencia ganada con las Fresh Foam Zante, con las que comparte filosofía y horma. A simple vista lo percibimos dividido en dos partes, ya por los dos tonos de azul que tiene en esta versión, pero es que la primera impresión no nos engaña, esta vez, y cuando las miramos más detenidamente vemos que la malla que se utiliza es diferente: más flexible y transpirable del mediopié hacia adelante y más compacta hacia el talón.
La puntera nos viene reforzada con una pieza sintética termosellada, además de por el clásico acabado de la suela, que nos acaba de proteger los dedos a la par que ofrece un rinconcito más para poner el logo de la marca. Sin concesiones a lo superfluo, efectivo y práctico. El mediopié refuerza su estructura con una serie de tiras plàsticas termoselladas que van formando una malla romboidal desde el refuerzo de la puntera hasta la “N” característica de la marca, que tiene también su función estructural al ejercer de enlace entre la ojetera y la mediasuela, aumentando así la consistencia del upper, haciendo que sintamos el pie algo más recogido y limitando los desplazamientos laterales en la pisada.
La ojetera es sencilla, plana y parte de las “N” a ambos lados de la zapatilla. Va cosida y ejerce de unión entre las dos mallas, anterior y posterior, que comentábamos anteriormente. Los cordones són planos, suficientemente largos para hacer un doble o triple nudo cómodamente e incluso para poder utilizar el último agujero de la ojetera sin problemas. Tienen una cierta elasticidad que facilita fijar el atado, no he tenido que parar ni una sola vez a apretarme los cordones durante las pruebas, y ademas ayuda a relajar un poquito la presión sobre el empeine.
La lengüeta forma parte del botín interior, la parte externa hecha con la malla azul claro delantera, la parte interna con la más oscura que vemos en la parte posterior de la zapatilla. Está suficientemente acolchada, sin excesos, lo justo para que no notes la presión de los cordones. Para mi gusto peca de pequeña, me hubiera gustado que se alargara entre 5 y 10mm más para facilitar el atado con el último agujero de la ojetera. Suelo utilizar este agujero para optimizar el ajuste del botín y fijar al máximo el talón, pero se me ha hecho difícil con esta lengüeta, ya que apenas da para proteger ese último pase de cordón.
En la parte trasera enseguida nos fijamos en el talón, que está formado por una estructura en zig-zag que nos recuerda a un acordeón. Cuando lo presionas hacia dentro, la estructura cede sin dificultad de manera que tenemos la sensación, equivocada, de no tener ningún soporte en esta zona. Si probamos, en cambio, de deformar el talón de dentro hacia afuera, o incluso comprimiéndolo, veremos que la estructura es mucho más resistente de manera que, lo que han conseguido con este diseño es un ajuste de talón dinámico: muy regulable hacia el interior, es decir, tirando de cordones, y, una vez ajustado, un buen soporte de talón que nos va a ayudar a estabilizar el pie en el momento del aterrizaje.
El collar, como el resto, está suficientemente protegido, quedando quizás un poco bajo cuando le he metido mis plantillas. El único pero ha sido alguna molestia en las primeras carreras al clavarse un poco delante de los maléolos que creo que se podría solucionar con una lengüeta un poco más grande que ofreciera mayor protección al collar. En cualquier caso, un problema menor que ha ido desapareciendo con los kilómetros.
Por último, ya a nivel de detalles, los 7 puntos refractantes que incorpora el upper: las “N”, la etiqueta de la lengüeta, en la ojetera, el talón y la puntera. Pequeños pero efectivos para hacernos ver cuando se nos hace de noche.

Horma

Las New Balance Vazee Pace comparten la horma VL-6 con las Fresh Foam Zante, una horma mixta más estrecha en el retropié que en la parte delantera lo que nos deja, como ya hemos mencionado antes, un buen ajuste de talón combinado con un buen espacio para los dedos en el antepié, que se pueden mover y trabajar con libertad.
El arco se nota bastante, aunque tengo que decir que yo tengo poco arco y soy bastante delicado en este aspecto. Entre la curvatura de la mediasuela y el ajuste del botín, marcan bastante el arco lo que me ha llegado a molestar un poco cuando he andado con ellas. Una vez metidas en faena, ningún problema. Para pies con mucho arco, podría ser una ventaja, al proporcionarles un plus de apoyo en esta zona que seguro vendrá bien.
El arco junto con el collar un poco bajo hace que justeen para ponerles tus propias plantillas, sobretodo si, como es mi caso, son tirando a gruesas. Recomendaría a los plantilleros comprobar que la plantilla entra bien y se adapta a la horma.
La primera impresión de “no voy a poder correr con plantillas” pese a todo, se desvaneció a los pocos minutos de rodar con ellas. La flexibilidad del upper en el talón y el antepié me ha permitido ajustar bien la zapa y, de hecho, la mayoría de los kilómetros se los he acabado metiendo con plantillas incluidas y, como veréis más adelante… no han ido del todo mal.
Por lo que respecta al tallaje, absolutamente estándar, no es necesario hacer ninguna corrección respecto al número habitual.

Dinámica

Al calzarnos las New Balance Vazee Pace sentimos como se adaptan perfectamente al pie y lo recogen con suavidad, son lo suficientemente cómodas como para atrevernos a correr con ellas nada más ponérnoslas y sentirlas como viejas amigas.
Una vez en marcha sentimos la ligereza de sus 242g (9.5US) y la transpirabilidad del upper que nos hace llegar el aire a los pies. Nos sentimos cerca del suelo pero bien protegidos de las irregularidades del terreno, la suela se comporta perfectamente sobre asfalto y tierra compacta, con buen agarre y tracción, que se ha visto mermada cuando la hemos rodado por terrenos más sueltos, son unas zapas de asfalto y así se comportan, su rendimiento disminuye si la llevamos más allá de una pista en buen estado. Eso no quita que ofrezcan una muy buena estabilidad en carrera al trabajar conjuntamente el ajuste del upper, el poco recorrido de la amortiguación y la anchura de la suela en los metatarsos, en este aspecto estamos bastante convencidos de que superan a muchas de sus competidoras en el segmento de las mixtas.
Una vez en marcha notamos como trabaja el RevLite y el corte transversal de la suela y mediasuela. La zapatilla siempre se dobla por ahí y nos impulsa hacia adelante con fuerza, sin que tengamos que esforzarnos en doblar la suela, ella sola se encarga del trabajo y realmente sentimos que nos ayuda a ser más rápidos. Una transición deliciosa, muy rápida y reactiva de la que sacaremos máximo partido siempre que seamos capaces de aterrizar del mediopié hacia adelante, los corredores que impacten con el talón en el suelo se beneficiaran del mayor recorrido de la amortiguación en la parte posterior de la mediasuela pero, en extremo, pueden llegar a notar una transición de pisada en dos fases: aterrizaje y flexión de la suela e impulso, quizás incómoda.
El mayor inconveniente lo hemos detectado al querer atar los cordones usando el último agujero a causa de una lengüeta algo pequeña, cuando las hemos atado así se ha conseguido aún mejor sujección del talón, pero hemos tenido que pagarla con alguna molestia generada por los cordones en el empeine. Resultado: renuncia a utilizar el último agujero… lo cual no supone ningún problema para la mayoría de corredores.
Unas zapatillas realmente versátiles gracias a una fantástico equilibrio amortiguación-respuesta. Si les aprietas las tuercas en series o fartleks, donde realmente pueden dar todo lo que llevan dentro, vas a notar como, a poco que tengas una técnica de carrera decentilla, la zapa te empuja hacia adelante devolviéndote eficientemente la energía de la pisada. Si decides sacarlas de rodaje tranquilo aprovecharás más la zona posterior de la mediasuela, con más amortiguación y de mayor recorrido, que te va a dejar disfrutar de los kilómetros prácticamente como si de una rodadora se tratara.

Conclusión

5 semanas de prueba para llegar a la conclusión de que la gente de New Balance no hace las cosas a la ligera, más de un siglo haciendo calzado y casi 70 años cuidando de los pies del deportista son un bagaje muy a tener en cuenta. Lo que nos podía parecer un paso atrás, por aquello de renunciar al Fresh Foam, se acaba entendiendo como tomar carrerilla y recoger la experiencia acumulada en líneas anteriores, lo mejor de las Zante y las ya clásicas 890 lo encontraremos en las Vazee, para desarrollar una zapatilla rápida y ligera que, por su gran versatilidad, puede hacer las delicias de muchos corredores.
Correr con las New Balance Vazee Pace ha sido una gran experiencia. Siempre hemos tenido la sensación de que realmente ayudan a ir más rápido, cosa que no sucede a menudo.
Han sido casi 200km juntos haciendo desde series de 1.000 y 500 m, hasta tiradas largas de 18-20 km, mientras escribo esta review estoy ultimando la tirada de 25 km de mañana y, la verdad, no tengo la menor duda de que voy a rodar cómodamente con ellas.
Han resultado unas zapatillas que cumplen con creces lo que prometen, nos esperábamos unas mixtas para correr rápido en entrenamientos de calidad y en competición y, no contentas con eso, se nos han revelado como una opción confortable para hacer rodajes cómodos a ritmos más lentos. Versatilidad y respuesta, dos de sus grandes virtudes. Solo retocaría, por aquello de que todo lo que no mejora se estanca, y lo que se estanca acaba empeorando, el ajuste en el empeine, con una lengüeta un poco más grande que permita utilizar cómodamente el agujero extra para los cordones y el agarre de la suela cuando se enfrenta a terrenos sueltos. Sin duda, hemos tenido la suerte de probar una gran zapatilla.
Muy recomendables para corredores neutros de peso medio que se muevan en competición en ritmos por debajo de 4:30/km en distancias hasta la media maratón que busquen una zapatilla versátil, rápida en competición y cómoda en el rodaje con la que, como dice el eslogan de la serie “Marcar un récord, superarlo, volver a hacerlo”
Un último apunte personal: una sola competición durante este test, una carrera de 10km donde rebajé mi mejor marca personal en 1’30 min. Normal que les haya cogido cariño, ¿no?

PROs y CONtras

PROS
Bajo peso
Relación amortiguación-respuesta excelente
Transición rápida para unas mixtas
Versatilidad
CONTRAS
Algo justas para meterle plantillas
Durabilidad

VÍDEO



DATOS TÉCNICOS

TESTSFresh Foam Zante - New BalanceVazee Pace - New Balance
Talla US10.59.5
Peso (gramos)246243

PUNTUACIONES

Fresh Foam Zante - New Balance Vazee Pace - New Balance
Talla7.59.5
Fit antepié8.09.0
Fit mediopie8.58.0
Fit talón7.09.0
Fit arco8.08.0
Ajuste general8.08.5
Amortiguación antepié8.07.0
Amortiguación talón9.08.0
Amortiguación global8.08.0
Dinámica / Transición de la pisada9.010.0
Respuesta10.09.0
Flexibilidad7.07.0
Soporte talón7.58.0
Soporte antepié8.08.0
Soporte global8.08.0
Agarre en seco9.09.0
Agarre en mojado6.57.0
Agarre en asfalto9.09.0
Agarre en tierra7.08.0
Agarre en pista9.07.0
Agarre global8.08.0
Durabilidad suela7.07.0
Durabilidad upper8.09.0
Durabilidad global7.58.0
Grosor lengüeta7.08.0
Sujeción lengüeta8.08.0
Longitud lengüeta8.06.0
Número de ojales8.57.0
Acolchado collar7.07.0
Amplitud collar8.57.0
Altura collar6.56.0
Sujeción collar7.07.0
Transpirabilidad9.59.0
Impermeabilidad6.04.0
Reflectantes6.57.0
Calidad de materiales y acabados7.09.0
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