Road X-Treme 250 - Inov-8

Road X-Treme 250 - Inov-8

Publicado hace 308 día(s)

Introducción

Nos llega a la redacción de ROADRUNNINGReview las novedosas Inov-8 Road X-Treme 250. La historia de la marca británica Inov-8 es muy reciente y actual, pues apenas goza de 10 años desde su creación. Fue el zimbawense Edy Wayne quién en el año 2003 observó que había un vacío de mercado en el mundo de las zapatillas de Trail Running. Sin pensárselo dos veces, se lanzó a la aventura de la confección y producción de zapatillas de Trail específicas para correr sobre el barro y terrenos húmedos. De esa primera idea nació el modelo Mudroc 290 que tuvo una gran aceptación entre el público off road. Desde aquel entonces, Inov-8 ha ido ampliando con éxito su catálogo de zapatillas de Trail, que a día de hoy es completísimo y con modelos de gran calidad.

Viendo el éxito y prestigio que han conseguido con su gama de zapatillas de Trail, la casa británica ha decidido diversificar su oferta y apostar por dos gamas nuevas, la de fitness con zapatillas de Crossfit y una gama de zapatillas de asfalto, que es la que realmente nos interesa en ROADRUNNINGReview. De momento, el catálogo de zapatillas de asfalto lo forman dos únicos modelos que tenemos la esperanza que igualen el nivel de calidad y de acabados de sus hermanas de montaña. Concretamente nos llega a nuestras oficinas el modelo Inov-8 Road X-Treme 250, se trata de una zapatilla ligera, que podríamos considerar mixta, a medio camino entre unas voladoras puras y la zapatilla clásica de entrenamiento. De hecho este modelo es la elección personal del triatleta profesional Victor del Corral, uno de los referentes nacionales en el triatlón de larga distancia y triple vencedor de IronMan. Victor nos ha comentado que se siente muy a gusto con este modelo y que ya le ha acompañado en el maratón de alguna de sus exitosas competiciones. Estamos pues, ante la herramienta de trabajo de un auténtico profesional, veremos que sensaciones nos transmiten estas Inov-8 Road X-Treme 250 y si somos capaces de exprimirlas como lo hace el triatleta catalán.

Primeras impresiones

Lo primero que nos salta a la vista cuando recibimos las Inov-8 Road X-Treme 250 es su colorido, pues os podemos asegurar que la combinación amarillo flúor con el azul eléctrico no va a pasar en en absoluto desapercibido para nadie. Pero la verdad es que nos agrada, ya que le dan un aire muy "racing" y competitivo. Es una lástima que no las ofrezcan en alguna otra combinación de colores para los menos atrevidos o para aquellos que les guste pasar un poco más desapercibidos. A nosotros personalmente nos ha transmito una sensación agradable, fresca y actual. A parte de los colores utilizados en este modelo, encontramos el logo de la marca en la parte posterior del talón, imprimido en diagonal, lo que le da un toque más agresivo, si cabe. Es curioso, porque el logo de la marca no aparece en ningún otro lado de la zapatilla, lo que hace que en un primer vistazo nos cueste saber de que marca de zapatilla estamos hablando, incluso que parezca algún prototipo que todavía no ha alcanzado la versión definitiva para llegar al gran público. Pero estas son decisiones de marketing que seguramente tienen alguna explicación comercial que desconocemos. Nosotros creemos que si el icono de la marca apareciera en el lateral de la zapatilla ayudaría a identificar más fácilmente el modelo, y facilitaría la tarea de posicionar a la marca como marca de asfalto.

La primera sensación cuando las tenemos en nuestras manos y nos las calzamos por primera vez es de ligereza extrema, y es que en nuestra báscula han pesado tan solo 234 g en talla 42 EU! Toda una declaración de intenciones para una zapatilla que estamos convencidos nos obligará a ir rápido para sacarle todo su potencial. Pero más que su ligereza, todavía nos ha sorprendido más su gran flexibilidad, y es que la zapatilla es maleable en todos los sentidos, desde la punta hasta el talón e incluso lateralmente. Veremos si con este exceso de flexibilidad la Road X-Treme 250 es capaz de fijar el pie y estabilizarlo cuando la fatiga hace acto de presencia.

El upper en un primer momento no nos ha terminado de convencer, pues tiene un tacto un poco acartonado, veremos si con el uso y los kilómetros termina por suavizar el tacto y consigue adaptarse a la perfección al pie. El interior de la zapatilla es agradable, sin llegar a los extremos de otras zapatillas más pesadas. Observamos, por eso, alguna costura que se encarga de fijar la lengüeta al resto del upper, que quizás se podría haber trabajado un poco mejor para terminar de hacer un interior impecable.

Las impresiones iniciales no terminan de ser todo lo que esperábamos de ellas, con algunos aspectos mejorables, pero estamos convencidos de que las Inov-8 Road X-Treme 250 es de aquel tipo de zapatillas que demuestran todo su potencial sobre el terreno y el asfalto. Es allí donde las hemos exprimido de verdad y donde nos hemos podido extraer conclusiones más realistas del modelo.

Mediasuela y amortiguación

La mediasuela de las Inov-8 Road X-Treme 250 está realizada en un solo compuesto "Fusion sticky", un material propio de la marca británica que augura tres cualidades básicas para esta zona de la zapatilla amortiguación, ligereza y durabilidad. En la mediasuela han introducido dos tecnologías propias de Inov-8 y que ya utilizan en sus exitosos modelos de Trail, se trata del Dynamic Fascia Band y del Meta-Flex.

La Dynamic Fascia Band consiste en unos tirantes rígidos en el interior de la mediasuela que se encargan de unir la zona del talón, con la zona del ante pie para facilitar la transición en la pisada y catapultar la energía para poder realizar una zancada más dinámica y reactiva. Sobre el terreno este elemento es difícil de percibir en estas Road X-Treme 250, a nosotros nos ha parecido que esta tecnología trabaja a un nivel insuficiente al que se espera de un modelo rápido y veloz como se trata. En este aspecto Inov-8 se encuentra lejos de otras marcas con una trayectoria más larga en el mundo del asfalto. Por otro lado, la tecnología Meta-Flex consiste en unas hendiduras realizadas en la mediasuela y que facilitan la flexión de la mediasuela de la zapatilla pera evitar pérdida de energía a la hora de flexionar el material. Esta tecnología sí que podemos afirmar que trabaja eficazmente y en parte es la culpable de la gran flexibilidad de la que goza las Road X-Treme 250.

Dejando de lado las tecnologías utilizadas por Inov-8 en estas Road X-Treme 250, los perfiles de este modelo pueden considerarse de medio-bajos con un drop declarado de 8 mm, aunque a nosotros nos ha parecido que podría ser menor por las sensaciones que hemos tenido sobre el terreno. El tacto del material utilizado en la construcción de estas Road X-Treme 250, el "Fusion Sticky" nos ha parecido blando... muy blando. La verdad es que el material amortigua bien, pero quizás en una zapatilla que pretende ser un referente cuando pretendemos ir a ritmos de carrera altos, la amortiguación se espera un poco más contundente para evitar pérdidas de energía en la pisada. Este tacto blando en la mediasuela lo van a agradecer aquellos corredores con problemas de lesión por sobre impacto, al mismo tiempo que algunos runners por encima de los 80 kg podrán gozar de una zapatilla para ritmos de competición.

La mediasuela ha aguantado a la perfección los kilómetros realizados durante el periodo de pruebas y no muestra ningún síntoma de fatiga del material, con lo que creemos que tendrá un buen comportamiento con el paso de los kilómetros.

Suela

La suela de estas Inov-8 Road X-Treme 250 está combinada a partes iguales con la mediasuela, és decir, la mediasuela está expuesta y forma parte al mismo tiempo de la suela.

Así pues, nos encontramos con una zona media en el que la mediasuela no está recubierta por ningún material y es la propia mediasuela la que se encarga de contactar con el terreno. Mientras que en la zona anterior y posterior se han pegado unos elementos que le dan a la suela una mayor durabilidad y agarre.

Concretamente la zona posterior del talón hay un elemento más reforzado para asegurar una mayor durabilidad de la zapatilla para aquellos que recepcionan de talón, con la tecnología "Terradapter" que se encargará de absorber las irregularidades del terreno por el que pisamos. Mientras que en la zona delantera, justo donde se realiza el despegue en la pisada, la gente de Inov-8 han optado por un taqueado muy ligero y semejante al de algunas zapatillas de clavos. En un principio dudábamos seriamente de la durabilidad de estos tacos, pero conforme han ido pasando los kilómetros de test hemos podido comprobar que ninguno de ellos se ha despegado en los más de 200 kms realizados con las Road X-Treme 250. El desgaste más acusado lo han sufrido las piezas encoladas debajo del metatarso y que entran en contacto directamente con el suelo en la fase de impulsión.

Hemos de decir que la suela de estas Inov-8 Road X-Treme 250 está pensada exclusivamente para ser utilizada en terrenos muy compactos, ya sea asfalto, cemento u hormigón. Cualquier intento de sacarlas de su hábitat natural e intentar realizar demasiados kilómetros por pistas, senderos o hierba, va a hacer que nuestro agarre se vea peligrosamente disminuido con el riesgo de patinar que ello implica. Nuestro uso en el día a día del periodo de test se ha centrado en rodajes por asfalto, series en pista de atletismo y algún tramo de enlace por sendero de arena muy compactada y nos hemos encontrado cómodos en este tipo de superficies. Sobre asfalto mojado deberemos ir con cuidado en los pasos de peatones y en los giros cerrados, ya que el agarre disminuye considerablemente cuando el piso está húmedo.

Upper

Como ya decíamos en la segunda sección de esta review, el apartado que a primera vista nos ha originado más dudas ha sido el upper, con un tacto un poco acartonado y algunas costuras interiores que nos han provocado un poco de escepticismo en nuestra primera toma de contacto. La verdad es que pasados los kilómetros no hemos conseguido quitarnos esta extraña sensación de que el upper no terminaba de adaptarse y ajustarse perfectamente al contorno de nuestros pies. Quizás porque anteriormente hemos probado zapatillas con uppers realmente muy bien trabajados, estas nos han parecido un poco menos elaboradas en este aspecto.

Aun y así, se trata de un upper realizado con un tejido de doble capa que es capaz de transpirar perfectamente, cosa que agradeceremos con temperaturas cálidas y estivales. Para darle consistencia y rigidez al upper y de esta manera intentar evitar desplazamientos laterales del pie con respecto a la zapatilla, la gente de Inov-8 han confiado plenamente en los termosellados en forma de tirantes, concretamente 4 por cada lado de la zapatilla y que sobre el papel se encargan de mantener el pie estable en todo momento. Nuestra experiencia nos dice que las zapatillas que confían al 100% la estabilidad del upper en los termosellados están destinadas a dos perfiles de corredores muy concretos: los que tienen buena técnica de carrera y los corredores ligeros. No nos equivocamos si afirmamos que estas Inov-8 Road X-Treme 250 también están orientadas a estos dos perfiles de corredores, ya que cuando la fatiga hace acto de presencia y la técnica de carrera se ve distorsionada, la zapatilla es incapaz de corregir estos desequilibrios en la pisada, incluso en un corredor de 72kg. La zona del talón, increíblemente flexible, tampoco ayuda a mantener la estabilidad de la pisada. Tal y como hemos dicho anteriormente, estos factores no deben influir si gozamos de una correcta técnica de carrera, pues un buen corredor apenas requiere de ayudas en la pisada, pero si tenemos una técnica de carrera deficiente o conforme pasan los kilómetros nuestra técnica se ve enrarecida no podremos confiar en las Road X-Treme 250 para que guíen nuestras pisadas.

La zona de la lengüeta y de los cordones cumplen con eficiencia su misión sin aportar demasiadas novedades al conjunto. Se trata de una lengüeta con un buen acolchado y unos cordones planos que cierren el conjunto sin exceso de presiones y con corrección. Disponemos de 6 pares de ojales para pasar los cordones por ellos y así encontrar la correcta sujeción que buscamos en nuestras zapatillas.

La gente de Inov-8 no se ha olvidado de aquellos que salimos a correr a primera o última hora del día, cuando los rayos del sol escasean y ha colocado en la parte delantera y en la zona del talón unos elementos reflectantes para facilitar ser vistos en condiciones de baja visibilidad.

Horma

Inov-8 utiliza en su gama de zapatillas dos tipos de horma Standard y Fit, en el caso de la Road X-Treme 250 utilizan la denominada Standard, que le da a la zapatilla una mayor amplitud en la zona de los dedos, para mayor confort en carrera. La verdad es que se nota esta mayor amplitud en la zona de los dedos de los pies, ya que una vez atados los cordones la zona del talón y la zona del medio pié quedan perfectamente ajustadas, mientras que en la zona de los dedos de los pies la libertad de movimientos es bastante elevada, al principio nos costó un poco acostumbrarnos a esta falta de ajuste en la zona delantera, pero la verdad es que nos ha permitido disfrutar de un período de test sin ninguna rozadura, ni abrasión en los dedos de los pies.

En el interior de estas Inov-8 Road X-Treme 250 encontramos una plantilla de la propia casa Inov-8 muy fina y poco envolvente. La plantilla está microperforada para facilitar la evacuación de sudor y temperatura que desprenden nuestros pies y también incorpora unas hendiduras transversales para facilitar la flexión a la altura de los metatarsos. El arco plantar está poco marcado y la gente que habitualmente utiliza plantillas para correr no tendrá ningún tipo de problemas para adaptarlas a estas Inov-8.

La horma standard junto a la ligereza y gran flexibilidad de la que gozan las Road X-Treme 250, hacen de estas unas zapatillas muy cómodas de llevar y de muy fácil adaptación desde el primer momento que nos las calzamos. La verdad es que nos hemos sentido muy cómodos con ellas puestas desde el primer al último kilómetro, sea cual fuere la distancia que recorríamos.

Dinámica

La casa británica acaba de entrar en el mundo del Road Running y de momento solo dispone de dos modelos en su catálogo de ventas. A parte de las Road X-Treme 250, podemos adquirir también su hermana más ligera todavía la Road X-Treme 220, muy similar a la zapatilla que analizamos pero con una cura de adelgazamiento incluida. Estamos pues ante un catálogo poco definido y con escasa variedad de modelos, además ambos son bastante parecidos, con lo que no se podría definir una como la zapatilla rodadora y la otra como la zapatilla más competidora.

A nuestro entender la Inov-8 Road X-Treme 250 se trata de una zapatilla mixta que coquetea hacia ambos lados del rango de zapatillas. Por un lado dispone se una amortiguación más generosa y quizás excesivamente blanda tratándose de una zapatilla mixta. Y por el otro lado sus 234g de peso pueden llevarnos a catalogarla como una voladora, sin llegar al extremo de las voladoras puras sub-200 g que últimamente estamos acostumbrados a ver en los catálogos de las grandes marcas. Se trata pues de una interesante combinación de peso, amortiguación y prestaciones que nos ofrece un rango de posibilidades mayor del que inicialmente nos imaginábamos.

Vamos a intentar explicar nuestra experiencia con ellas durante las semanas de pruebas. Si hiciéramos un símil automovilístico, estas Road X-Treme 250 serían un F-1, dónde se puede ir tan rápido como quieras o puedas pero las ayudas a la conducción escasean y depende de la habilidad del piloto mantenerse dentro de la pista o fuera de ella. Traducido sobre el asfalto, quiere decir que para ir rápido con ellas deberemos estar en muy buena forma física (obviamente!) pero además deberemos gozar de una buena técnica de carrera pues no podremos confiar en las zapatillas para que nos ayuden en aquellos apoyos del pie que tanto cuestan en los kilómetros finales de cualquier carrera. Aunque incluyen la tecnología Dynamic Fascia Band, nos ha costado apreciar su trabajo a la hora de realizar el cambio de pesos de la parte posterior hacía la zona delantera y catapultarnos para realizar una zancada más enérgica y dinámica. Por otro lado, el upper también se va a mostrar insuficiente a la hora de corregir nuestros defectos en la pisada si no tenemos una técnica mínimamente depurada.

Así pues, a nuestro entender si eres un corredor con una técnica depurada y un peso contenido, vas a poder realizar con las Road X-Treme 250 hasta una maratón como nos ha demostrado el triatleta catalán Víctor del Corral que con ellas realiza el maratón de todos sus Iron Man con resultados destacados. A partir de aquí, pues cuanto más peso y menor técnica tengas... tendremos que ir reduciendo las distancias. Nosotros con 72kg de peso y una técnica de carrera correcta nos hemos encontrado muy cómodos en distancias de hasta 1/2 maratón y ritmos de entre 4' 15"/km y 3' 30"/km. Se trata pues de unas zapatillas rápidas que piden que salgamos a correr con un dorsal en el pecho y ganas de exprimirlas a fondo!

Conclusión

Estamos ante el debut de la casa británica Inov-8 en el mundo de las zapatillas de asfalto y no nos han decepcionado. Teníamos unas expectativas muy altas teniendo como antecedentes algunos de los exitosos modelos de la gama de Trail Running y somos conscientes de que deben madurar sus productos y sobretodo deben trabajar para ampliar su gama de zapatillas, y así poder ofrecer una gama más amplia y completa de modelos.

Respecto a las Inov-8 Road X-Treme 250 nos han sorprendido el buen nivel de amortiguación que consiguen en una zapatilla de tan solo 234g de peso y que hace de ellas unas zapatillas aptas para distancias cortas y medias para la mayoría de público hasta los 80kg de peso. Algunos elegidos gracias a su peso contenido y excelente técnica de carrera podrán aventurarse a realizar una maratón con ella, pero insistimos que no creemos que sea su distancia ideal. En cualquier caso, son unas zapatillas para gente iniciada en el atletismo que ya goce de una buena técnica de carrera, a parte de una buena forma física, ya que con ellas en nuestros pies la velocidad de crucero va a ser inevitablemente alta, dentro de las posibilidades reales de cada uno, claro está! Se trata sin lugar a dudas de aquel tipo de zapatillas que cuando las compras deberían incluir de regalo un dorsal a alguna carrera popular, ya sea un cinco mil, diez mil o media maratón, pues su hábitat natural van a ser las competiciones, los días de series a ritmos muy altos o en entrenamientos exigentes donde trabajemos los ritmos de competición.

Las Inov-8 Road X-Treme 250 nos dejan un buen sabor de boca pero tenemos ganas de más, y ya estamos impacientes para ver como evoluciona este modelo y hacía donde enfocan toda la colección de Road la gente de Inov-8.

PROs y CONtras

PROS:


  • +Ligereza

  • +Flexibilidad y comodidad en marcha

  • +Transpirabilidad

  • +Colorido actual y atrevido


CONTRAS:

-Ausencia total de elementos de control de pisada

-Falta de reactividad en la pisada

-Durabilidad

New Balance - Vazee Pace

Vazee Pace - New Balance

Publicado hace 249 día(s)

Introducción

Parece que New Balance nos ha hecho un buen requiebro con el lanzamiento este verano de la nueva línea Vazee. Cuando todos pensábamos que su gran apuesta iba a ser el Fresh Foam, los de Boston nos sorprendieron recuperando la espuma RevLite para su nueva línea de zapatillas ligeras.
New Balance nos las presenta como las tope de gama de la serie Vazee: las más respondonas, ligeras y rápidas de la familia. Unas zapatillas para entrenamientos rápidos y pesos medios que llegan, ni más ni menos, que para jubilar a una de las zapas que más alegrías han dado a la marca en las últimas temporadas: la serie 890. Si las apariencias no engañan, vamos a probar unas mixtas en toda regla.
Las Pace no vienen solas, la primera entrega de la familia Vazee la completan las Rush y las Coast, que se van haciendo progresivamente más rodadoras y amortiguadas.
A título de curiosidad, parece que New Balance quiere cuidar tanto el diseño de la serie Vazee que presenta a las Coast, las pequeñas de la saga, como el “modelo puede combinarse tanto con unos vaqueros como con tu equipo de running favorito”, ahí queda eso.
Durante las próximas semanas, los próximos kilómetros, nuestro desafío será exprimirlas al máximo, comprobar si cumplen lo que prometen y si pueden ir más allá, ir a su terreno y sacarlas de su zona de confort para poder contaros como se portan.
Vamos al lío que los dientes se van haciendo largos, nos esperan unas zapas multipremiadas desde su debut en varios medios de primera línea mundial y que se enfrentan al reto de ocupar el segmento conquistado por la serie 890. No es poca cosa.

Primeras impresiones

Al presentarte a las New Balance Vazee Pace tienes las sensación de ser antiguos conocidos. El diseño es sobrio, elegante, sin estridencias, y hasta me atrevería a decir que un punto clásico… una de esas zapatillas que no dudarás en sacar a la calle en tejanos cuando las hayas jubilado de fartleks y series. Se nos presentan, apriori, en dos opciones de colores en su versión para hombre: anaranjado o la combinación de azules que podéis ver en las fotos que acompañan esta review, aunque ya ha empezado el esperado goteo de ediciones especiales y limitadas con nuevas combinaciones de colores tanto en el upper como en la mediasuela, empezando por las Limited Edition Vazee Pace NYC.
En la mano nos llama la atención su ligereza, la flexibilidad del upper, que resulta muy agradable al tacto y la, prácticamente, ausencia de contrafuerte en el talón, que está construido con una estructura en forma de acordeón que merecerá mejor análisis posterior, y la mediasuela, toda una sola pieza de que se curva mirando al cielo en la puntera, haciéndonos pensar en lo rápido que iremos con ellas... ¿caerán marcas? ¿5.000? ¿10.000?
Al calzárnoslas nos encontramos con un interior suave en el que no notamos costuras, con unos cordones ligeramente elásticos que ayudan a fijarnos bien el atado y con una lengüeta que, de buenas a primeras, parece un pelín pequeña, ya veremos. El arco interior se marca bastante en mis pies tirando a planos, ¿será un problema o un buen soporte? Por lo demás, se sienten cómodas, caminas cerca del suelo pero bien aislado de él, no notamos ningún roce ni nada que nos moleste al caminar. Con los primeros pasos ya estamos deseando cambiar los tejanos por las mallas y salir a darles asfalto, ¿os apuntáis?

Mediasuela y amortiguación

La mediasuela está formada por una sola pieza de RevLite, el compuesto derivado del EVA que New Balance ha venido utilizando en sus zapatillas minimalistas (Zero) y voladoras (RC1400) por su buen retorno de energía y ligereza, pero que hasta ahora siempre había combinado con otros compuestos más dóciles como el Abzorb en mixtas y calzado de entrenamiento, como en las 890v5 a las que estas Vazee Pace vienen a substituir.
Nada más verlas nos hacemos a la idea de que el talón, completamente plano, nos va a animar a pisar de mediopié o de metatarsos y la puntera, muy curvada, se levanta hasta 33 mm empezando a subir desde la gran ranura que presental la mediasuela a la altura de los metatarsos, ligeramente más adelantada que en otras zapatillas similares. Esta ranura resulta definitiva a la hora de definir por donde va a flexar la zapatilla a la hora de correr. La cojas por donde la cojas, aprietes por donde aprietes, la mediasuela se dobla por ahí, siendo muy, pero que muy difícil, obligarla a hacerlo de otra manera. En el asfalto esto se traduce en unas zapatillas que te animan a aterrizar plano o sobre los metatarsos, si es que quieres aprovechar al máximo el retorno de energía en la flexión, pero que aguantan sin demasiadas quejas un poco de taloneo, cosa de agradecer en unas mixtas.
La resistencia a la torsión es media, no es que cueste demasiado retorcerlas, pero tampoco te dejan la sensación de tener una estructura endeble que te vaya a traer problemas de estabilidad, punto que podemos confirmar después de haber rodado con ellas, es más, gracias a que, en los metatarsos la mediasuela se ensancha, separándose del upper y ganando una buena superficie de apoyo, disfrutamos de un extra de estabilidad en la pisada que agradeceremos, especialmente si no estamos demasiado acostumbrados a tratar con zapatillas tan respondonas.
El grosor real de la mediasuela es menor del aparente, ya que el RevLite sube por el exterior de la zapatilla en las zonas del arco y del talón para arropar mejor el pie y dotar de mayor estabilidad a la estructura. Las medidas que proporciona New Balance nos hablan de 22mm en el talón y 16mm en la puntera, lo que nos lleva a un drop de 6mm que algunos considerarían minimalista o cercano al natural running, pero el hecho es que, al calzártelas, las sensaciónes no son las de correr demasiado plano y sí muy parecidas a las que tendrías con cualquier drop medio de 8-10 mm.
La puntera elevada combinada con la progresiva pérdida de recorrido en la amortiguación al avanzar desde el talón hasta la punta consigue una transición de pisada rapidísima, y si a esto le sumas la devolución de energía que nos proporciona el RevLite al flexar, tenemos una zapa pensada para ayudarte a volar. ¿Como se consigue variar la amortiguación con un solo compuesto en la mediasuela? Las soluciones sencillas suelen ser las más eficaces: la estructura de la mediasuela en el talón está estriada horizontalmente, este vaciado parcial consigue que, en esta zona, la mediasuela se comprima con cierta facilidad, lo que dota de mayor recorrido a la amortiguación que, sin llegar a ser blanda, sí que se muestra tolerante con cierto grado de taconeo, al avanzar hacia la puntera, las estrías desaparecen y nos encontramos con una estructura cada vez más compacta que nos va a proporcionar el recorrido justo para correr cómodos y no perder demasiada energía en la absorción del impacto. El resultado es que nos hemos encontrado con una mediasuela que se comporta fantásticamente en entrenamientos rápidos, fartleks y series, donde hemos podido explotar al máximo su reactividad y que en rodajes más tranquilos, superados los 10-15 km, hemos pasado a sacar mayor partido a la parte posterior, mediopié e incluso talón, más amortiguada, que nos ha permitido correr cómodamente con ellas, aún sabiéndolas fuera de su zona de confort.
Nos queda la sensación al correr con ellas de una amortiguación firme sin llegar a ser dura, vas a notar el cambio si vienes de calzar siempre zapatillas de entrenamiento, pero no va a ser drástico, más bien una transición amable entrenamiento-mixta-competición no excesivamente exigente con la técnica y generosa con los resultados.

Suela

Al llegar a la suela nos encontramos con 7 piezas de Blown Rubber (caucho soplado) en lo que aparentemente son tres densidades diferentes: dos piezas azul oscuro de máxima densidad en las zonas de mayor desgaste del talón y puntera, dos más de azul claro de densidad media en ambos laterales y tres piezas amarillas de menor densidad, más blandas al tacto, para proporcionar mayor adherencia en la zona de los metatarsos.
Nada más verla nos llama la atención la gran ranura de flexión transversal a la altura de los metatarsos, justo donde la puntera empieza a mirar hacia arriba. Los de New Balance tienen muy claro por donde quieren que flexe la zapatilla y se han esmerado en facilitarlo. Esta ranura no solo separa las dos piezas más grandes de caucho amarillo, sinó que, como hemos comentado en el apartado anterior, llega hasta la mediasuela, de manera que, quieras o no, la zapa va a flexar por ahí. Eso sí, en cuanto la sueltas, la mediasuela te devuelve la energía como un tiro.
La parte trasera de la suela es más clásica, un surco central que crea un pequeño vacío bajo el talón que aportará un extra de recorrido en la amortiguación de esta zona… os suena, ¿no?
En definitiva, un conjunto suela-mediasuela pensado para lo que nos parece la gran virtud de las New Balance Vazee Pace: una fantástica transición de pisada, rápida y reactiva.
En los casi 200km que llevamos conociéndonos, la suela se ha portado maravillosamente sobre asfalto, aceras, carril bici y cualquier tipo de superficie dura sobre la que os podáis imaginar corriendo, ofreciendo muy buenas prestaciones de agarre y tracción en todo momento, incluso cuando hemos encontrado terrenos mojados, aunque, la verdad, este test está huérfano de pruebas en lluvia, y es que ¡la sequía manda! El agarre sigue siendo bueno cuando las ponemos sobre tierra compacta o sobre pista, incluso cuando la pista se hace un poco más irregular podremos seguir corriendo sin mayor problema, porque la anchura de la suela en el mediopié nos va a dar ese pequeño extra de estabilidad que aquí si vamos a agradecer mucho. Si que notamos una cierta pérdida de tracción en cuanto el terreno se hace más suelto y menos abrasivo, lo cual nos hace pensar en que esto nos va a pasar también cuando el desgaste de las placas amarillas se acentúe con el paso de los kilómetros, quizás un relieve más acentuado en esta zona, o incluso placas menores que muevan el diseño hacia el taqueado, podrían mejorar aún más su desempeño en este aspecto. Aunque, bien mirado, si al pasar los kilómetros tenemos menos tracción y menos respuesta y más recorrido de la amortiguación por la fatiga del RevLite… si 2+2=4 esto convertiría nuestras zapatillas mixtas-competición en unas mixtas-rodadoras. No… ¡si aún les vamos a dar una segunda vida!
El desgaste de la suela observado en estos kms se antoja razonable, podemos valorar que estamos hacia un tercio de su vida laboral a pleno rendimiento, es decir, que calculamos que se le podrán sacar alrededor de los 600km al máximo y, como era de esperar, las zonas donde se aprecia más desgaste son las que ya venían reforzadas con el Blown Rubber más denso y el la zona central amarilla, donde sacrificamos durabilidad en pos de obtener mayor agarre y tracción. No tenemos la sensación de haber probado una suela pensada para devorar kilómetros, más bien para hacerlos sintiéndonos rápidos y ligeros.

Upper

El upper bebe directamente de la experiencia ganada con las Fresh Foam Zante, con las que comparte filosofía y horma. A simple vista lo percibimos dividido en dos partes, ya por los dos tonos de azul que tiene en esta versión, pero es que la primera impresión no nos engaña, esta vez, y cuando las miramos más detenidamente vemos que la malla que se utiliza es diferente: más flexible y transpirable del mediopié hacia adelante y más compacta hacia el talón.
La puntera nos viene reforzada con una pieza sintética termosellada, además de por el clásico acabado de la suela, que nos acaba de proteger los dedos a la par que ofrece un rinconcito más para poner el logo de la marca. Sin concesiones a lo superfluo, efectivo y práctico. El mediopié refuerza su estructura con una serie de tiras plàsticas termoselladas que van formando una malla romboidal desde el refuerzo de la puntera hasta la “N” característica de la marca, que tiene también su función estructural al ejercer de enlace entre la ojetera y la mediasuela, aumentando así la consistencia del upper, haciendo que sintamos el pie algo más recogido y limitando los desplazamientos laterales en la pisada.
La ojetera es sencilla, plana y parte de las “N” a ambos lados de la zapatilla. Va cosida y ejerce de unión entre las dos mallas, anterior y posterior, que comentábamos anteriormente. Los cordones són planos, suficientemente largos para hacer un doble o triple nudo cómodamente e incluso para poder utilizar el último agujero de la ojetera sin problemas. Tienen una cierta elasticidad que facilita fijar el atado, no he tenido que parar ni una sola vez a apretarme los cordones durante las pruebas, y ademas ayuda a relajar un poquito la presión sobre el empeine.
La lengüeta forma parte del botín interior, la parte externa hecha con la malla azul claro delantera, la parte interna con la más oscura que vemos en la parte posterior de la zapatilla. Está suficientemente acolchada, sin excesos, lo justo para que no notes la presión de los cordones. Para mi gusto peca de pequeña, me hubiera gustado que se alargara entre 5 y 10mm más para facilitar el atado con el último agujero de la ojetera. Suelo utilizar este agujero para optimizar el ajuste del botín y fijar al máximo el talón, pero se me ha hecho difícil con esta lengüeta, ya que apenas da para proteger ese último pase de cordón.
En la parte trasera enseguida nos fijamos en el talón, que está formado por una estructura en zig-zag que nos recuerda a un acordeón. Cuando lo presionas hacia dentro, la estructura cede sin dificultad de manera que tenemos la sensación, equivocada, de no tener ningún soporte en esta zona. Si probamos, en cambio, de deformar el talón de dentro hacia afuera, o incluso comprimiéndolo, veremos que la estructura es mucho más resistente de manera que, lo que han conseguido con este diseño es un ajuste de talón dinámico: muy regulable hacia el interior, es decir, tirando de cordones, y, una vez ajustado, un buen soporte de talón que nos va a ayudar a estabilizar el pie en el momento del aterrizaje.
El collar, como el resto, está suficientemente protegido, quedando quizás un poco bajo cuando le he metido mis plantillas. El único pero ha sido alguna molestia en las primeras carreras al clavarse un poco delante de los maléolos que creo que se podría solucionar con una lengüeta un poco más grande que ofreciera mayor protección al collar. En cualquier caso, un problema menor que ha ido desapareciendo con los kilómetros.
Por último, ya a nivel de detalles, los 7 puntos refractantes que incorpora el upper: las “N”, la etiqueta de la lengüeta, en la ojetera, el talón y la puntera. Pequeños pero efectivos para hacernos ver cuando se nos hace de noche.

Horma

Las New Balance Vazee Pace comparten la horma VL-6 con las Fresh Foam Zante, una horma mixta más estrecha en el retropié que en la parte delantera lo que nos deja, como ya hemos mencionado antes, un buen ajuste de talón combinado con un buen espacio para los dedos en el antepié, que se pueden mover y trabajar con libertad.
El arco se nota bastante, aunque tengo que decir que yo tengo poco arco y soy bastante delicado en este aspecto. Entre la curvatura de la mediasuela y el ajuste del botín, marcan bastante el arco lo que me ha llegado a molestar un poco cuando he andado con ellas. Una vez metidas en faena, ningún problema. Para pies con mucho arco, podría ser una ventaja, al proporcionarles un plus de apoyo en esta zona que seguro vendrá bien.
El arco junto con el collar un poco bajo hace que justeen para ponerles tus propias plantillas, sobretodo si, como es mi caso, son tirando a gruesas. Recomendaría a los plantilleros comprobar que la plantilla entra bien y se adapta a la horma.
La primera impresión de “no voy a poder correr con plantillas” pese a todo, se desvaneció a los pocos minutos de rodar con ellas. La flexibilidad del upper en el talón y el antepié me ha permitido ajustar bien la zapa y, de hecho, la mayoría de los kilómetros se los he acabado metiendo con plantillas incluidas y, como veréis más adelante… no han ido del todo mal.
Por lo que respecta al tallaje, absolutamente estándar, no es necesario hacer ninguna corrección respecto al número habitual.

Dinámica

Al calzarnos las New Balance Vazee Pace sentimos como se adaptan perfectamente al pie y lo recogen con suavidad, son lo suficientemente cómodas como para atrevernos a correr con ellas nada más ponérnoslas y sentirlas como viejas amigas.
Una vez en marcha sentimos la ligereza de sus 242g (9.5US) y la transpirabilidad del upper que nos hace llegar el aire a los pies. Nos sentimos cerca del suelo pero bien protegidos de las irregularidades del terreno, la suela se comporta perfectamente sobre asfalto y tierra compacta, con buen agarre y tracción, que se ha visto mermada cuando la hemos rodado por terrenos más sueltos, son unas zapas de asfalto y así se comportan, su rendimiento disminuye si la llevamos más allá de una pista en buen estado. Eso no quita que ofrezcan una muy buena estabilidad en carrera al trabajar conjuntamente el ajuste del upper, el poco recorrido de la amortiguación y la anchura de la suela en los metatarsos, en este aspecto estamos bastante convencidos de que superan a muchas de sus competidoras en el segmento de las mixtas.
Una vez en marcha notamos como trabaja el RevLite y el corte transversal de la suela y mediasuela. La zapatilla siempre se dobla por ahí y nos impulsa hacia adelante con fuerza, sin que tengamos que esforzarnos en doblar la suela, ella sola se encarga del trabajo y realmente sentimos que nos ayuda a ser más rápidos. Una transición deliciosa, muy rápida y reactiva de la que sacaremos máximo partido siempre que seamos capaces de aterrizar del mediopié hacia adelante, los corredores que impacten con el talón en el suelo se beneficiaran del mayor recorrido de la amortiguación en la parte posterior de la mediasuela pero, en extremo, pueden llegar a notar una transición de pisada en dos fases: aterrizaje y flexión de la suela e impulso, quizás incómoda.
El mayor inconveniente lo hemos detectado al querer atar los cordones usando el último agujero a causa de una lengüeta algo pequeña, cuando las hemos atado así se ha conseguido aún mejor sujección del talón, pero hemos tenido que pagarla con alguna molestia generada por los cordones en el empeine. Resultado: renuncia a utilizar el último agujero… lo cual no supone ningún problema para la mayoría de corredores.
Unas zapatillas realmente versátiles gracias a una fantástico equilibrio amortiguación-respuesta. Si les aprietas las tuercas en series o fartleks, donde realmente pueden dar todo lo que llevan dentro, vas a notar como, a poco que tengas una técnica de carrera decentilla, la zapa te empuja hacia adelante devolviéndote eficientemente la energía de la pisada. Si decides sacarlas de rodaje tranquilo aprovecharás más la zona posterior de la mediasuela, con más amortiguación y de mayor recorrido, que te va a dejar disfrutar de los kilómetros prácticamente como si de una rodadora se tratara.

Conclusión

5 semanas de prueba para llegar a la conclusión de que la gente de New Balance no hace las cosas a la ligera, más de un siglo haciendo calzado y casi 70 años cuidando de los pies del deportista son un bagaje muy a tener en cuenta. Lo que nos podía parecer un paso atrás, por aquello de renunciar al Fresh Foam, se acaba entendiendo como tomar carrerilla y recoger la experiencia acumulada en líneas anteriores, lo mejor de las Zante y las ya clásicas 890 lo encontraremos en las Vazee, para desarrollar una zapatilla rápida y ligera que, por su gran versatilidad, puede hacer las delicias de muchos corredores.
Correr con las New Balance Vazee Pace ha sido una gran experiencia. Siempre hemos tenido la sensación de que realmente ayudan a ir más rápido, cosa que no sucede a menudo.
Han sido casi 200km juntos haciendo desde series de 1.000 y 500 m, hasta tiradas largas de 18-20 km, mientras escribo esta review estoy ultimando la tirada de 25 km de mañana y, la verdad, no tengo la menor duda de que voy a rodar cómodamente con ellas.
Han resultado unas zapatillas que cumplen con creces lo que prometen, nos esperábamos unas mixtas para correr rápido en entrenamientos de calidad y en competición y, no contentas con eso, se nos han revelado como una opción confortable para hacer rodajes cómodos a ritmos más lentos. Versatilidad y respuesta, dos de sus grandes virtudes. Solo retocaría, por aquello de que todo lo que no mejora se estanca, y lo que se estanca acaba empeorando, el ajuste en el empeine, con una lengüeta un poco más grande que permita utilizar cómodamente el agujero extra para los cordones y el agarre de la suela cuando se enfrenta a terrenos sueltos. Sin duda, hemos tenido la suerte de probar una gran zapatilla.
Muy recomendables para corredores neutros de peso medio que se muevan en competición en ritmos por debajo de 4:30/km en distancias hasta la media maratón que busquen una zapatilla versátil, rápida en competición y cómoda en el rodaje con la que, como dice el eslogan de la serie “Marcar un récord, superarlo, volver a hacerlo”
Un último apunte personal: una sola competición durante este test, una carrera de 10km donde rebajé mi mejor marca personal en 1’30 min. Normal que les haya cogido cariño, ¿no?

PROs y CONtras

PROS
Bajo peso
Relación amortiguación-respuesta excelente
Transición rápida para unas mixtas
Versatilidad
CONTRAS
Algo justas para meterle plantillas
Durabilidad

VÍDEO



DATOS TÉCNICOS

TESTSRoad X-Treme 250 - Inov-8Vazee Pace - New Balance
Talla US99.5
Peso (gramos)233243

PUNTUACIONES

Road X-Treme 250 - Inov-8 Vazee Pace - New Balance
Talla9.09.5
Fit antepié6.09.0
Fit mediopie8.08.0
Fit talón8.09.0
Fit arco6.08.0
Ajuste general7.08.5
Amortiguación antepié7.07.0
Amortiguación talón7.08.0
Amortiguación global7.08.0
Dinámica / Transición de la pisada5.010.0
Respuesta5.09.0
Flexibilidad9.07.0
Soporte talón6.08.0
Soporte antepié5.08.0
Soporte global6.08.0
Agarre en seco9.09.0
Agarre en mojado6.07.0
Agarre en asfalto9.09.0
Agarre en tierra6.08.0
Agarre en pista5.07.0
Agarre global7.08.0
Durabilidad suela6.07.0
Durabilidad upper7.09.0
Durabilidad global7.08.0
Grosor lengüeta8.08.0
Sujeción lengüeta7.08.0
Longitud lengüeta7.06.0
Número de ojales6.07.0
Acolchado collar7.07.0
Amplitud collar6.07.0
Altura collar7.06.0
Sujeción collar6.07.0
Transpirabilidad8.09.0
Impermeabilidad0.04.0
Reflectantes10.07.0
Calidad de materiales y acabados7.09.0
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