Gel Nimbus 17 - Asics

Gel Nimbus 17 - Asics

Publicado hace 311 día(s)

Introducción

Decir Asics en el mundo runner es hacer referencia a todo un gigante en el sector, pero si además decimos Asics Gel Nimbus 17, estamos hablando de un coloso dentro de la gama alta de zapatillas pensadas para ofrecer el máximo nivel de amortiguación. Y si después de todo esto pensamos en el número 17 de esta última versión, no cabe duda de que para todos aquellos que estén buscando una zapatilla de garantías y prestaciones contrastadas, la Asics Gel Nimbus 17 es una apuesta segura. El éxito y popularidad de estas Asics Gel Nimbus 17 está al alcance de muy pocos modelos del mercado, siendo usado por un gran número de corredores, tanto populares como de alto nivel. Las diecisiete versiones de Nimbus que lleva lanzadas la marca japonesa permiten que nos hagamos una idea del gran esfuerzo que Asics lleva haciendo durante años para evolucionar y desarrollar constantemente sus productos, cumpliendo así con las expectativas de aquellos que le son fieles y también de aquellos que se deciden a probarlas por primera vez. Es difícil encontrar a alguien que no haya oído hablar de este modelo, pero más difícil, por no decir imposible, es encontrar a alguien que no hable bien de las Asics Gel Nimbus 17. En esta ocasión y con un notable lavado de cara, salen al mercado con ganas de impresionar y de renovarse tanto en estética como en materiales, dando una grata sorpresa a todos sus usuarios. Vamos pues a descubrir qué nos ofrecen las Asics Gel Nimbus 17.

Primeras impresiones

La sonrisa que se nos dibuja en la cara al sacarlas de la caja es el síntoma inequívoco de que algo realmente grande llega a nuestras manos. Una estética renovada, al borde de la revolución, nos llena de ansiedad por calzárnoslas cuanto antes. No cabe duda que Asics ha querido sorprender y agradar, trabajando duro para ofrecer una línea estética a la altura de los tiempos que corren, pero sin mirar de reojo a su filosofía de zapatilla cómoda, duradera e incluso sin perder de vista a los aspectos que la han hecho grande y que durante muchos años han logrado prácticamente una relación romántica y fiel con miles y miles de corredores. Al cogerlas nos llama la atención la facilidad con la que doblamos y chafamos el upper, cosa que nos sorprende gratamente, va a ser uno de los elementos que nos va a dar más juego sin duda. Nos gusta la forma de jugar con las líneas del diseño, la combinación de los materiales y su aspecto general. Ya calzadas, y pensando que hoy en día cada vez es más difícil innovar para ofrecer sensaciones nuevas en comodidad y amortiguación, comprobamos que el fabricante ha sacado a relucir todo su potencial para ir un poco más allá y ofrecernos una comodidad casi inigualable. Teniendo claro desde el primer momento que las Asics Gel Nimbus 17 nos van a ofrecer un recital de comodidad y amortiguación, vayamos a desgranarla por partes.

Mediasuela y amortiguación

Empecemos a concretar las características y elementos que definen a la Asics Gel Nimbus 17. Para esta nueva versión, el drop pasa a ser de 10 mm, siendo 29 y 19 las medidas que la marca, perfecto para uso al que van dirigidas y consiguiendo una buena estabilidad a pesar de ser una zapatilla blanda y muy amortiguada. La tecnología más novedosa de las medias suelas de Asics es el FluidRide, dispuesto en dos partes diferenciadas, una sobre la otra. La superior es de Blended Rubber, situada por encima del Gel, con gran capacidad de recuperación y por lo tanto, de ayudar a mantener la estructura de la zapatilla de forma constante. La parte inferior de FluidRide, situada por debajo del Gel y justo encima de la suela, es el Solyte, de densidad bastante blanda, que proporciona más amortiguación y durabilidad. El FluidRide mejora la amortiguación y el rebote del pie y contribuye a mantener la ligereza de la zapatilla. Fijándonos en su estructura exterior, observamos tres pequeñas hendiduras en su parte delantera destinadas a favorecer la flexión de la zapatilla. Esto último es síntoma de que Asics trabaja con distintos materiales y tecnologías, donde todos tienen una labor diferenciada, pero sin olvidar el objetivo común y el “trabajo en equipo”. El elemento característico y buque insignia en la amortiguación de Asics es el Gel. En la Nimbus 17 la cantidad de Gel en la media suela ha aumentado respecto a otras versiones, sin perjudicar por ello al equilibrio y la estabilidad. En la parte trasera observamos una sola placa del Gel bastante equilibrada y recta y en la parte delantera desaparecen las tres cápsulas separadas de la versión anterior para incorporar sólo una, más alargada y con más cantidad. Esto se traduce en una grandísima sensación de comodidad y la amortiguación conseguida es altamente difícil de igualar. Si en la zona del retropié la amortiguación es simplemente espectacular, en la zona delantera se ha mejorado sustancialmente, gracias al aumento de le cantidad y de la nueva disposición del Gel. Con ello Asics ha logrado que con las Nimbus 17 calzadas tengamos la sensación de estar, como su propio nombre indica, sobre una nube en cada fase de la zancada, con una transición muy suave y gran equilibrio y control. Puestos todos estos elementos de tecnología punta en materia de amortiguación, podríamos pensar que se trata de una zapatilla un tanto inestable. Nada más lejos de la realidad. Asics se caracteriza, entre otras cosas, por dominar el arte del equilibrio y la estabilidad. Las Asics Gel Nimbus 17 son toda una tesis de cómo compensar una zapatilla y lograr el equilibrio perfecto entre amortiguación y estabilidad. Para lograr estabilidad se utilizan distintos elementos, identificables a simple vista y configurando una media suela tremendamente eficaz. En primer lugar destacamos el Trusstic System, dos piezas plásticas de TPU situadas en la zona del arco, proporcionando integridad estructural a la zapatilla, gran estabilidad y rigidez en la torsión. En segundo lugar, mirando la zapatilla desde la suela, observamos un largo surco que la atraviesa longitudinalmente. Se trata de la Guidance Line, que divide en las dos piezas al Trusstic System y guía la pisada en todas sus fases para hacerla más eficiente y estable. En tercer lugar, el Impact Guidance System, tecnología empleada en la búsqueda del equilibrio mientras hay contacto con el suelo. Ante todo este arsenal de tecnología aplicada a la consecución de una zapatilla muy amortiguada y a la vez equilibrada, es obvio que la Nimbus 17 lo consigue con creces.

Suela

Con el paso de los kilómetros y después de varias sesiones utilizando las Asics Gel Nimbus 17, comprobamos con gratitud que el desgaste es prácticamente imperceptible y eso nos hace ser optimistas a la hora de valorar la durabilidad. Eso ocurre gracias a que la suela está fabricada con AHAR+, un compuesto de goma (de aire insuflado) que proporciona durabilidad y amortiguación óptimas, además de proporcionar el agarre necesario para tener una buena tracción y facilitar la zancada. Observamos que la configuración de la suela consta de seis placas de AHAR+ en la zona del retropié y siete en la zona delantera del pie, separadas por las ya mencionadas piezas de TPU (Trusstic System) en la zona del arco. Excepto la placa que ocupa la parte más anterior de la suela, centrada en la zona de la puntera, las otras doce quedan dispuestas a razón de seis por lado, divididas de punta a punta por la Guidance Line. Las placas de la zona trasera son más pequeñas, aunque los surcos que las atraviesan transversalmente tienen mayor profundidad que los que ocupan las placas de la parte delantera, aportando flexibilidad tanto en la fase de entrada como en la de despegue del pie. El agarre y la capacidad de tracción están más que aseguradas, puesto que las placas de la suela están dotadas de unos surcos ondulados que forman un entrelazado perfecto, sobretodo en la zona del antepié, protagonista a la hora de despegar y aprovechar el impulso. En el apartado práctico, nos hemos llevado las Asics Gel Nimbus 17 tanto a asfalto como a tierra compacta. Es cierto que su concepción está pensada para el primero de los terrenos, donde sin duda alguna despliega todo su potencial y tras una buena cantidad de kilómetros siguen en un estado de forma óptimo. Sin embargo, en caminos y pistas de tierra compacta se comporta de modo muy similar, tal vez perdiendo algo de tracción, pero manteniendo a flote el resto de sus virtudes.

Upper

Sin duda alguna es en el upper donde la Nimbus 17 presenta, más que una evolución, toda una revolución. Tal vez el clamor popular sobre el aspecto demasiado clásico para los tiempos que corren de las versiones anteriores, ha hecho que Asics se haya planteado una renovación de esta parte más visible de la zapatilla. Los termosellados han tomado las riendas, en detrimento de las viejas y anticuadas costuras que otros modelos de otras marcas ya habían dejado atrás. Realmente hay muy pocas costuras en esta versión y están situadas en lugares de estricta obligatoriedad estructural. A pesar de que el upper es muy maleable al tacto, hemos quedado muy satisfechos con la sujeción del pie y sobretodo del ajuste. La estructura en forma de malla o red que propone Asics es muy eficaz y prácticamente rodea toda la zapatilla, desde la estructura rígida del talón, por ambos lados y la puntera. FluidFit es como Asics denomina esta nueva estructura de termosellados. La forma en que la malla termosellada recorre el upper de la zapatilla varía dependiendo de la zona. Así pues, encontramos que en la zona media del pie y para mejorar la sujeción, los termosellados son más anchos y la red es más estrecha. A medida que avanza hacia delante el FluidFit pierde presencia y justo en la zona de flexión prácticamente desaparece, precisamente para mejorarla y evitar molestias en la zona. Ya en la zona de la puntera observamos que hay una sola pieza termosellada, a modo de refuerzo y que le da consistencia junto a la malla del resto del antepié, consiguiendo de este modo un gran ajuste. Es evidente que el FluidFit que ha introducido Asics no es algo puesto al azar. Su estructura es más bien dinámica y varía en función del lugar que ocupa, el objetivo y función de la zona en cuestión. El logo de Asics, también termosellado a ambos lados, finaliza en su parte delantera con unas líneas intermitentes para facilitar la flexión de la zona. Estos pequeños detalles están pensados para dar ese toque de calidad que caracterizan a la marca, siempre en constante evolución, pero a la velocidad justa, sin dar pasos en falso y tras contrastados tests. La tela principal o malla del upper también es una de las novedades importantes de las Asics Gel Nimbus 17. Formada por dos capas, una interior y otra exterior. La interior es más tupida y densa, y por tanto menos transpirable. Si observamos el interior de la zapatilla, en esta tela interna aparecen dos tiras termopegadas en diagonal de un centímetro y medio de ancho aproximadamente y que dotan al mediopie de una sujeción y consistencia extra. La tela exterior está pensada para funcionar de distinto modo en función de la zona, presentando más o menos aberturas en función de la más o menos sujeción que necesite cada parte del pie. En la zona del talón encontramos el Clutch Counter, una estructura de plástico semejante al exoesqueleto de los artrópodos que optimiza la sujeción del talón y maximiza el ajuste de la zapatilla al pie. Dentro de esta estructura de plástico se han colocado tres paneles reflectantes, de material 3M Reflective, que son de utilizad en casos de uso con baja luminosidad. La ojetera de la Nimbus 17 es de forma simétrica y todos los ojales están reforzados por temosellados. Sin embargo, y para reforzar la durablidad y evitar roturas, tres de los ojales a cada lado, tiene un aro metálico, cosa que nos sorprende un poco dados los materiales tan evolucionados utilizados en el resto de la zapatilla. Los cordones no ofrecen grandes cambios, son semiplanos y rígidos con estrías, tal vez demasiado largos en comparación con otras versiones o modelos de Asics. La lengüeta es considerable y no cambia respecto a la versión anterior. Es ancha y muy acolchada, algo que tal vez vaya en contra de una buena ventilación, pero que no cabe duda que favorece la comodidad y el confort. Quizás en este apartado Asics podría haber innovado algo, aprovechando la inercia revolucionaria en el upper. La plantilla que encontramos en el interior de ComfortDry Sockliner es muy cómoda y con excelentes propiedades amortiguadoras y antimicrobianas. Es bastante gruesa y descansa sobre una base de ConfortDry X-40 un compuesto mucho más blando y suave que el Speva 45, material utilizado en versiones anteriores, lo cual también contribuye a una mejor amortiguación. El collar de la Asics Gel Nimbus 17 describe perfectamente la anatomía del tobillo y del tendón de aquiles, puesto que salva los maléolos con suavidad y envuelve el tendón protegiéndolo y envolviéndolo de forma segura y eficaz. El tacto es suave y la textura muy acolchada, en la línea general de esta zapatilla de ofrecernos la máxima protección y seguridad.

Horma

La horma de la Asics Gel Nimbus 17 es bastante común y no ha cambiado respecto a sus modelos anteriores y sigue siendo perfectamente apta para el uso con plantillas a medida. En la zona del talón no es nada radical, es bastante estándar y apta para prácticamente todos los usuarios a los que va destinada esta zapatilla, por lo que en principio no debemos tener ningún problema. La falta de costuras podría llevarnos a pensar que el ajuste general podría ser algo peor que en otros modelos y versiones anteriores cargados de cosidos por todas partes. Nada más lejos de la realidad, en la zona del mediopié la sujeción es máxima, a pesar de que el arco se presenta algo más bajo, y de anchura estándar, al igual que en la zona del talón. Tal vez sea en la zona del antepié donde se obtenga más libertad de movimiento. Aunque sin llegar al descontrol, notamos como la parte anterior goza de más espacio en relación a la zona media y trasera. En longitud va en la línea de las anteriores versiones, la medida es normal, aunque aparentemente la puntera es más estrecha

Dinámica

Puestas en carretera, las Asics Gel Nimbus 17 nos han dado muestras de ser una zapatilla de máximo nivel. Desde el primer segundo la sensación de placer invita a correr disfrutando de unas formidables compañeras. A pesar de ser una zapatilla “lenta” y “pesada” (320 gramos) se comportan de una manera bastante dinámica y, si somos capaces, podremos ponerlas a correr a velocidades realmente rápidas (en nuestro caso, series de 400 entre 1’20’’ y 1’13’’), aunque no están concebidas para ello. Al rodar en ritmos más lentos (a más de 4’30’’ el km.) es cuando realmente obtenemos las virtudes y sentimos que algo muy agradable se interpone entre nosotros y el asfalto. Se muestran dóciles y suaves desde el primer día, no nos ha costado nada adaptarnos a ellas, y los que estén acostumbrados a otras versiones anteriores de Nimbus se sorprenderán gratamente de la gran evolución que ha supuesto esta nueva versión. Las hemos usado con plantillas correctoras de la pisada y la adaptación ha sido igualmente formidable.

Conclusión

Todas las expectativas cumplidas. Las Asics Gel Nimbus 17 cubren sobradamente el expediente en todo lo que se le debe exigir. No solamente han evolucionado respecto a versiones anteriores, sino que han dado un paso de gigante en cuanto a materiales, diseño y resultados. Todo aquel que busque una zapatilla para gente de peso medio o alto, sobrada de amortiguación y que no vayan a rodar a ritmos inferiores a 4’20’’ o 4’30’’, sin duda es la zapatilla a elegir. Aquellos que ya sean fieles a este modelo, encontrarán en esta versión un cambio significativo, sin duda alguna a mejor. Es la Nimbus más amortiguada, la más vanguardista y moderna en su diseño y ajusta mejor. Quizás es algo lenta en la transición de la pisada, pero puesto que los ritmos que le vamos a exigir no son demasiado rápidos, no tenemos que considerarlo como algo negativo, simplemente mejorable. Dada la opacidad de la malla interior del upper podríamos decir que en cuanto a transpirabilidad también sería mejorable, aunque en épocas de entretiempo o frías, eso no va a ser problema en la mayoría de los casos. Tal vez y por poner un último pero, la cuestión del peso es algo que quizás se podría plantear, aunque con ese dispendio de materiales en pro de la comodidad y la amortiguación lo calificaremos como aceptable.

PROs y CONtras

PROS:

+Amortiguación sin igual

+Durabilidad

+Diseño mejorado ampliamente

+Sujeción y comodidad

CONTRAS:

-Peso algo elevado

-Poca transpirabilidad

-Cordones muy largos

New Balance - Vazee Pace

Vazee Pace - New Balance

Publicado hace 246 día(s)

Introducción

Parece que New Balance nos ha hecho un buen requiebro con el lanzamiento este verano de la nueva línea Vazee. Cuando todos pensábamos que su gran apuesta iba a ser el Fresh Foam, los de Boston nos sorprendieron recuperando la espuma RevLite para su nueva línea de zapatillas ligeras.
New Balance nos las presenta como las tope de gama de la serie Vazee: las más respondonas, ligeras y rápidas de la familia. Unas zapatillas para entrenamientos rápidos y pesos medios que llegan, ni más ni menos, que para jubilar a una de las zapas que más alegrías han dado a la marca en las últimas temporadas: la serie 890. Si las apariencias no engañan, vamos a probar unas mixtas en toda regla.
Las Pace no vienen solas, la primera entrega de la familia Vazee la completan las Rush y las Coast, que se van haciendo progresivamente más rodadoras y amortiguadas.
A título de curiosidad, parece que New Balance quiere cuidar tanto el diseño de la serie Vazee que presenta a las Coast, las pequeñas de la saga, como el “modelo puede combinarse tanto con unos vaqueros como con tu equipo de running favorito”, ahí queda eso.
Durante las próximas semanas, los próximos kilómetros, nuestro desafío será exprimirlas al máximo, comprobar si cumplen lo que prometen y si pueden ir más allá, ir a su terreno y sacarlas de su zona de confort para poder contaros como se portan.
Vamos al lío que los dientes se van haciendo largos, nos esperan unas zapas multipremiadas desde su debut en varios medios de primera línea mundial y que se enfrentan al reto de ocupar el segmento conquistado por la serie 890. No es poca cosa.

Primeras impresiones

Al presentarte a las New Balance Vazee Pace tienes las sensación de ser antiguos conocidos. El diseño es sobrio, elegante, sin estridencias, y hasta me atrevería a decir que un punto clásico… una de esas zapatillas que no dudarás en sacar a la calle en tejanos cuando las hayas jubilado de fartleks y series. Se nos presentan, apriori, en dos opciones de colores en su versión para hombre: anaranjado o la combinación de azules que podéis ver en las fotos que acompañan esta review, aunque ya ha empezado el esperado goteo de ediciones especiales y limitadas con nuevas combinaciones de colores tanto en el upper como en la mediasuela, empezando por las Limited Edition Vazee Pace NYC.
En la mano nos llama la atención su ligereza, la flexibilidad del upper, que resulta muy agradable al tacto y la, prácticamente, ausencia de contrafuerte en el talón, que está construido con una estructura en forma de acordeón que merecerá mejor análisis posterior, y la mediasuela, toda una sola pieza de que se curva mirando al cielo en la puntera, haciéndonos pensar en lo rápido que iremos con ellas... ¿caerán marcas? ¿5.000? ¿10.000?
Al calzárnoslas nos encontramos con un interior suave en el que no notamos costuras, con unos cordones ligeramente elásticos que ayudan a fijarnos bien el atado y con una lengüeta que, de buenas a primeras, parece un pelín pequeña, ya veremos. El arco interior se marca bastante en mis pies tirando a planos, ¿será un problema o un buen soporte? Por lo demás, se sienten cómodas, caminas cerca del suelo pero bien aislado de él, no notamos ningún roce ni nada que nos moleste al caminar. Con los primeros pasos ya estamos deseando cambiar los tejanos por las mallas y salir a darles asfalto, ¿os apuntáis?

Mediasuela y amortiguación

La mediasuela está formada por una sola pieza de RevLite, el compuesto derivado del EVA que New Balance ha venido utilizando en sus zapatillas minimalistas (Zero) y voladoras (RC1400) por su buen retorno de energía y ligereza, pero que hasta ahora siempre había combinado con otros compuestos más dóciles como el Abzorb en mixtas y calzado de entrenamiento, como en las 890v5 a las que estas Vazee Pace vienen a substituir.
Nada más verlas nos hacemos a la idea de que el talón, completamente plano, nos va a animar a pisar de mediopié o de metatarsos y la puntera, muy curvada, se levanta hasta 33 mm empezando a subir desde la gran ranura que presental la mediasuela a la altura de los metatarsos, ligeramente más adelantada que en otras zapatillas similares. Esta ranura resulta definitiva a la hora de definir por donde va a flexar la zapatilla a la hora de correr. La cojas por donde la cojas, aprietes por donde aprietes, la mediasuela se dobla por ahí, siendo muy, pero que muy difícil, obligarla a hacerlo de otra manera. En el asfalto esto se traduce en unas zapatillas que te animan a aterrizar plano o sobre los metatarsos, si es que quieres aprovechar al máximo el retorno de energía en la flexión, pero que aguantan sin demasiadas quejas un poco de taloneo, cosa de agradecer en unas mixtas.
La resistencia a la torsión es media, no es que cueste demasiado retorcerlas, pero tampoco te dejan la sensación de tener una estructura endeble que te vaya a traer problemas de estabilidad, punto que podemos confirmar después de haber rodado con ellas, es más, gracias a que, en los metatarsos la mediasuela se ensancha, separándose del upper y ganando una buena superficie de apoyo, disfrutamos de un extra de estabilidad en la pisada que agradeceremos, especialmente si no estamos demasiado acostumbrados a tratar con zapatillas tan respondonas.
El grosor real de la mediasuela es menor del aparente, ya que el RevLite sube por el exterior de la zapatilla en las zonas del arco y del talón para arropar mejor el pie y dotar de mayor estabilidad a la estructura. Las medidas que proporciona New Balance nos hablan de 22mm en el talón y 16mm en la puntera, lo que nos lleva a un drop de 6mm que algunos considerarían minimalista o cercano al natural running, pero el hecho es que, al calzártelas, las sensaciónes no son las de correr demasiado plano y sí muy parecidas a las que tendrías con cualquier drop medio de 8-10 mm.
La puntera elevada combinada con la progresiva pérdida de recorrido en la amortiguación al avanzar desde el talón hasta la punta consigue una transición de pisada rapidísima, y si a esto le sumas la devolución de energía que nos proporciona el RevLite al flexar, tenemos una zapa pensada para ayudarte a volar. ¿Como se consigue variar la amortiguación con un solo compuesto en la mediasuela? Las soluciones sencillas suelen ser las más eficaces: la estructura de la mediasuela en el talón está estriada horizontalmente, este vaciado parcial consigue que, en esta zona, la mediasuela se comprima con cierta facilidad, lo que dota de mayor recorrido a la amortiguación que, sin llegar a ser blanda, sí que se muestra tolerante con cierto grado de taconeo, al avanzar hacia la puntera, las estrías desaparecen y nos encontramos con una estructura cada vez más compacta que nos va a proporcionar el recorrido justo para correr cómodos y no perder demasiada energía en la absorción del impacto. El resultado es que nos hemos encontrado con una mediasuela que se comporta fantásticamente en entrenamientos rápidos, fartleks y series, donde hemos podido explotar al máximo su reactividad y que en rodajes más tranquilos, superados los 10-15 km, hemos pasado a sacar mayor partido a la parte posterior, mediopié e incluso talón, más amortiguada, que nos ha permitido correr cómodamente con ellas, aún sabiéndolas fuera de su zona de confort.
Nos queda la sensación al correr con ellas de una amortiguación firme sin llegar a ser dura, vas a notar el cambio si vienes de calzar siempre zapatillas de entrenamiento, pero no va a ser drástico, más bien una transición amable entrenamiento-mixta-competición no excesivamente exigente con la técnica y generosa con los resultados.

Suela

Al llegar a la suela nos encontramos con 7 piezas de Blown Rubber (caucho soplado) en lo que aparentemente son tres densidades diferentes: dos piezas azul oscuro de máxima densidad en las zonas de mayor desgaste del talón y puntera, dos más de azul claro de densidad media en ambos laterales y tres piezas amarillas de menor densidad, más blandas al tacto, para proporcionar mayor adherencia en la zona de los metatarsos.
Nada más verla nos llama la atención la gran ranura de flexión transversal a la altura de los metatarsos, justo donde la puntera empieza a mirar hacia arriba. Los de New Balance tienen muy claro por donde quieren que flexe la zapatilla y se han esmerado en facilitarlo. Esta ranura no solo separa las dos piezas más grandes de caucho amarillo, sinó que, como hemos comentado en el apartado anterior, llega hasta la mediasuela, de manera que, quieras o no, la zapa va a flexar por ahí. Eso sí, en cuanto la sueltas, la mediasuela te devuelve la energía como un tiro.
La parte trasera de la suela es más clásica, un surco central que crea un pequeño vacío bajo el talón que aportará un extra de recorrido en la amortiguación de esta zona… os suena, ¿no?
En definitiva, un conjunto suela-mediasuela pensado para lo que nos parece la gran virtud de las New Balance Vazee Pace: una fantástica transición de pisada, rápida y reactiva.
En los casi 200km que llevamos conociéndonos, la suela se ha portado maravillosamente sobre asfalto, aceras, carril bici y cualquier tipo de superficie dura sobre la que os podáis imaginar corriendo, ofreciendo muy buenas prestaciones de agarre y tracción en todo momento, incluso cuando hemos encontrado terrenos mojados, aunque, la verdad, este test está huérfano de pruebas en lluvia, y es que ¡la sequía manda! El agarre sigue siendo bueno cuando las ponemos sobre tierra compacta o sobre pista, incluso cuando la pista se hace un poco más irregular podremos seguir corriendo sin mayor problema, porque la anchura de la suela en el mediopié nos va a dar ese pequeño extra de estabilidad que aquí si vamos a agradecer mucho. Si que notamos una cierta pérdida de tracción en cuanto el terreno se hace más suelto y menos abrasivo, lo cual nos hace pensar en que esto nos va a pasar también cuando el desgaste de las placas amarillas se acentúe con el paso de los kilómetros, quizás un relieve más acentuado en esta zona, o incluso placas menores que muevan el diseño hacia el taqueado, podrían mejorar aún más su desempeño en este aspecto. Aunque, bien mirado, si al pasar los kilómetros tenemos menos tracción y menos respuesta y más recorrido de la amortiguación por la fatiga del RevLite… si 2+2=4 esto convertiría nuestras zapatillas mixtas-competición en unas mixtas-rodadoras. No… ¡si aún les vamos a dar una segunda vida!
El desgaste de la suela observado en estos kms se antoja razonable, podemos valorar que estamos hacia un tercio de su vida laboral a pleno rendimiento, es decir, que calculamos que se le podrán sacar alrededor de los 600km al máximo y, como era de esperar, las zonas donde se aprecia más desgaste son las que ya venían reforzadas con el Blown Rubber más denso y el la zona central amarilla, donde sacrificamos durabilidad en pos de obtener mayor agarre y tracción. No tenemos la sensación de haber probado una suela pensada para devorar kilómetros, más bien para hacerlos sintiéndonos rápidos y ligeros.

Upper

El upper bebe directamente de la experiencia ganada con las Fresh Foam Zante, con las que comparte filosofía y horma. A simple vista lo percibimos dividido en dos partes, ya por los dos tonos de azul que tiene en esta versión, pero es que la primera impresión no nos engaña, esta vez, y cuando las miramos más detenidamente vemos que la malla que se utiliza es diferente: más flexible y transpirable del mediopié hacia adelante y más compacta hacia el talón.
La puntera nos viene reforzada con una pieza sintética termosellada, además de por el clásico acabado de la suela, que nos acaba de proteger los dedos a la par que ofrece un rinconcito más para poner el logo de la marca. Sin concesiones a lo superfluo, efectivo y práctico. El mediopié refuerza su estructura con una serie de tiras plàsticas termoselladas que van formando una malla romboidal desde el refuerzo de la puntera hasta la “N” característica de la marca, que tiene también su función estructural al ejercer de enlace entre la ojetera y la mediasuela, aumentando así la consistencia del upper, haciendo que sintamos el pie algo más recogido y limitando los desplazamientos laterales en la pisada.
La ojetera es sencilla, plana y parte de las “N” a ambos lados de la zapatilla. Va cosida y ejerce de unión entre las dos mallas, anterior y posterior, que comentábamos anteriormente. Los cordones són planos, suficientemente largos para hacer un doble o triple nudo cómodamente e incluso para poder utilizar el último agujero de la ojetera sin problemas. Tienen una cierta elasticidad que facilita fijar el atado, no he tenido que parar ni una sola vez a apretarme los cordones durante las pruebas, y ademas ayuda a relajar un poquito la presión sobre el empeine.
La lengüeta forma parte del botín interior, la parte externa hecha con la malla azul claro delantera, la parte interna con la más oscura que vemos en la parte posterior de la zapatilla. Está suficientemente acolchada, sin excesos, lo justo para que no notes la presión de los cordones. Para mi gusto peca de pequeña, me hubiera gustado que se alargara entre 5 y 10mm más para facilitar el atado con el último agujero de la ojetera. Suelo utilizar este agujero para optimizar el ajuste del botín y fijar al máximo el talón, pero se me ha hecho difícil con esta lengüeta, ya que apenas da para proteger ese último pase de cordón.
En la parte trasera enseguida nos fijamos en el talón, que está formado por una estructura en zig-zag que nos recuerda a un acordeón. Cuando lo presionas hacia dentro, la estructura cede sin dificultad de manera que tenemos la sensación, equivocada, de no tener ningún soporte en esta zona. Si probamos, en cambio, de deformar el talón de dentro hacia afuera, o incluso comprimiéndolo, veremos que la estructura es mucho más resistente de manera que, lo que han conseguido con este diseño es un ajuste de talón dinámico: muy regulable hacia el interior, es decir, tirando de cordones, y, una vez ajustado, un buen soporte de talón que nos va a ayudar a estabilizar el pie en el momento del aterrizaje.
El collar, como el resto, está suficientemente protegido, quedando quizás un poco bajo cuando le he metido mis plantillas. El único pero ha sido alguna molestia en las primeras carreras al clavarse un poco delante de los maléolos que creo que se podría solucionar con una lengüeta un poco más grande que ofreciera mayor protección al collar. En cualquier caso, un problema menor que ha ido desapareciendo con los kilómetros.
Por último, ya a nivel de detalles, los 7 puntos refractantes que incorpora el upper: las “N”, la etiqueta de la lengüeta, en la ojetera, el talón y la puntera. Pequeños pero efectivos para hacernos ver cuando se nos hace de noche.

Horma

Las New Balance Vazee Pace comparten la horma VL-6 con las Fresh Foam Zante, una horma mixta más estrecha en el retropié que en la parte delantera lo que nos deja, como ya hemos mencionado antes, un buen ajuste de talón combinado con un buen espacio para los dedos en el antepié, que se pueden mover y trabajar con libertad.
El arco se nota bastante, aunque tengo que decir que yo tengo poco arco y soy bastante delicado en este aspecto. Entre la curvatura de la mediasuela y el ajuste del botín, marcan bastante el arco lo que me ha llegado a molestar un poco cuando he andado con ellas. Una vez metidas en faena, ningún problema. Para pies con mucho arco, podría ser una ventaja, al proporcionarles un plus de apoyo en esta zona que seguro vendrá bien.
El arco junto con el collar un poco bajo hace que justeen para ponerles tus propias plantillas, sobretodo si, como es mi caso, son tirando a gruesas. Recomendaría a los plantilleros comprobar que la plantilla entra bien y se adapta a la horma.
La primera impresión de “no voy a poder correr con plantillas” pese a todo, se desvaneció a los pocos minutos de rodar con ellas. La flexibilidad del upper en el talón y el antepié me ha permitido ajustar bien la zapa y, de hecho, la mayoría de los kilómetros se los he acabado metiendo con plantillas incluidas y, como veréis más adelante… no han ido del todo mal.
Por lo que respecta al tallaje, absolutamente estándar, no es necesario hacer ninguna corrección respecto al número habitual.

Dinámica

Al calzarnos las New Balance Vazee Pace sentimos como se adaptan perfectamente al pie y lo recogen con suavidad, son lo suficientemente cómodas como para atrevernos a correr con ellas nada más ponérnoslas y sentirlas como viejas amigas.
Una vez en marcha sentimos la ligereza de sus 242g (9.5US) y la transpirabilidad del upper que nos hace llegar el aire a los pies. Nos sentimos cerca del suelo pero bien protegidos de las irregularidades del terreno, la suela se comporta perfectamente sobre asfalto y tierra compacta, con buen agarre y tracción, que se ha visto mermada cuando la hemos rodado por terrenos más sueltos, son unas zapas de asfalto y así se comportan, su rendimiento disminuye si la llevamos más allá de una pista en buen estado. Eso no quita que ofrezcan una muy buena estabilidad en carrera al trabajar conjuntamente el ajuste del upper, el poco recorrido de la amortiguación y la anchura de la suela en los metatarsos, en este aspecto estamos bastante convencidos de que superan a muchas de sus competidoras en el segmento de las mixtas.
Una vez en marcha notamos como trabaja el RevLite y el corte transversal de la suela y mediasuela. La zapatilla siempre se dobla por ahí y nos impulsa hacia adelante con fuerza, sin que tengamos que esforzarnos en doblar la suela, ella sola se encarga del trabajo y realmente sentimos que nos ayuda a ser más rápidos. Una transición deliciosa, muy rápida y reactiva de la que sacaremos máximo partido siempre que seamos capaces de aterrizar del mediopié hacia adelante, los corredores que impacten con el talón en el suelo se beneficiaran del mayor recorrido de la amortiguación en la parte posterior de la mediasuela pero, en extremo, pueden llegar a notar una transición de pisada en dos fases: aterrizaje y flexión de la suela e impulso, quizás incómoda.
El mayor inconveniente lo hemos detectado al querer atar los cordones usando el último agujero a causa de una lengüeta algo pequeña, cuando las hemos atado así se ha conseguido aún mejor sujección del talón, pero hemos tenido que pagarla con alguna molestia generada por los cordones en el empeine. Resultado: renuncia a utilizar el último agujero… lo cual no supone ningún problema para la mayoría de corredores.
Unas zapatillas realmente versátiles gracias a una fantástico equilibrio amortiguación-respuesta. Si les aprietas las tuercas en series o fartleks, donde realmente pueden dar todo lo que llevan dentro, vas a notar como, a poco que tengas una técnica de carrera decentilla, la zapa te empuja hacia adelante devolviéndote eficientemente la energía de la pisada. Si decides sacarlas de rodaje tranquilo aprovecharás más la zona posterior de la mediasuela, con más amortiguación y de mayor recorrido, que te va a dejar disfrutar de los kilómetros prácticamente como si de una rodadora se tratara.

Conclusión

5 semanas de prueba para llegar a la conclusión de que la gente de New Balance no hace las cosas a la ligera, más de un siglo haciendo calzado y casi 70 años cuidando de los pies del deportista son un bagaje muy a tener en cuenta. Lo que nos podía parecer un paso atrás, por aquello de renunciar al Fresh Foam, se acaba entendiendo como tomar carrerilla y recoger la experiencia acumulada en líneas anteriores, lo mejor de las Zante y las ya clásicas 890 lo encontraremos en las Vazee, para desarrollar una zapatilla rápida y ligera que, por su gran versatilidad, puede hacer las delicias de muchos corredores.
Correr con las New Balance Vazee Pace ha sido una gran experiencia. Siempre hemos tenido la sensación de que realmente ayudan a ir más rápido, cosa que no sucede a menudo.
Han sido casi 200km juntos haciendo desde series de 1.000 y 500 m, hasta tiradas largas de 18-20 km, mientras escribo esta review estoy ultimando la tirada de 25 km de mañana y, la verdad, no tengo la menor duda de que voy a rodar cómodamente con ellas.
Han resultado unas zapatillas que cumplen con creces lo que prometen, nos esperábamos unas mixtas para correr rápido en entrenamientos de calidad y en competición y, no contentas con eso, se nos han revelado como una opción confortable para hacer rodajes cómodos a ritmos más lentos. Versatilidad y respuesta, dos de sus grandes virtudes. Solo retocaría, por aquello de que todo lo que no mejora se estanca, y lo que se estanca acaba empeorando, el ajuste en el empeine, con una lengüeta un poco más grande que permita utilizar cómodamente el agujero extra para los cordones y el agarre de la suela cuando se enfrenta a terrenos sueltos. Sin duda, hemos tenido la suerte de probar una gran zapatilla.
Muy recomendables para corredores neutros de peso medio que se muevan en competición en ritmos por debajo de 4:30/km en distancias hasta la media maratón que busquen una zapatilla versátil, rápida en competición y cómoda en el rodaje con la que, como dice el eslogan de la serie “Marcar un récord, superarlo, volver a hacerlo”
Un último apunte personal: una sola competición durante este test, una carrera de 10km donde rebajé mi mejor marca personal en 1’30 min. Normal que les haya cogido cariño, ¿no?

PROs y CONtras

PROS
Bajo peso
Relación amortiguación-respuesta excelente
Transición rápida para unas mixtas
Versatilidad
CONTRAS
Algo justas para meterle plantillas
Durabilidad

VÍDEO



DATOS TÉCNICOS

TESTSGel Nimbus 17 - AsicsVazee Pace - New Balance
Talla US99.5
Peso (gramos)320243

PUNTUACIONES

Gel Nimbus 17 - Asics Vazee Pace - New Balance
Talla9.09.5
Fit antepié8.09.0
Fit mediopie10.08.0
Fit talón10.09.0
Fit arco9.08.0
Ajuste general9.08.5
Amortiguación antepié10.07.0
Amortiguación talón10.08.0
Amortiguación global10.08.0
Dinámica / Transición de la pisada8.010.0
Respuesta9.09.0
Flexibilidad8.07.0
Soporte talón10.08.0
Soporte antepié9.08.0
Soporte global9.08.0
Agarre en seco9.09.0
Agarre en mojado8.07.0
Agarre en asfalto10.09.0
Agarre en tierra8.08.0
Agarre en pista8.07.0
Agarre global9.08.0
Durabilidad suela10.07.0
Durabilidad upper9.09.0
Durabilidad global10.08.0
Grosor lengüeta8.08.0
Sujeción lengüeta9.08.0
Longitud lengüeta9.06.0
Número de ojales9.07.0
Acolchado collar9.07.0
Amplitud collar9.07.0
Altura collar9.06.0
Sujeción collar8.07.0
Transpirabilidad7.09.0
Impermeabilidad3.04.0
Reflectantes6.07.0
Calidad de materiales y acabados9.59.0
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