Vazee Pace - New Balance

Vazee Pace - New Balance

Publicado hace 244 día(s)

Introducción

Parece que New Balance nos ha hecho un buen requiebro con el lanzamiento este verano de la nueva línea Vazee. Cuando todos pensábamos que su gran apuesta iba a ser el Fresh Foam, los de Boston nos sorprendieron recuperando la espuma RevLite para su nueva línea de zapatillas ligeras.
New Balance nos las presenta como las tope de gama de la serie Vazee: las más respondonas, ligeras y rápidas de la familia. Unas zapatillas para entrenamientos rápidos y pesos medios que llegan, ni más ni menos, que para jubilar a una de las zapas que más alegrías han dado a la marca en las últimas temporadas: la serie 890. Si las apariencias no engañan, vamos a probar unas mixtas en toda regla.
Las Pace no vienen solas, la primera entrega de la familia Vazee la completan las Rush y las Coast, que se van haciendo progresivamente más rodadoras y amortiguadas.
A título de curiosidad, parece que New Balance quiere cuidar tanto el diseño de la serie Vazee que presenta a las Coast, las pequeñas de la saga, como el “modelo puede combinarse tanto con unos vaqueros como con tu equipo de running favorito”, ahí queda eso.
Durante las próximas semanas, los próximos kilómetros, nuestro desafío será exprimirlas al máximo, comprobar si cumplen lo que prometen y si pueden ir más allá, ir a su terreno y sacarlas de su zona de confort para poder contaros como se portan.
Vamos al lío que los dientes se van haciendo largos, nos esperan unas zapas multipremiadas desde su debut en varios medios de primera línea mundial y que se enfrentan al reto de ocupar el segmento conquistado por la serie 890. No es poca cosa.

Primeras impresiones

Al presentarte a las New Balance Vazee Pace tienes las sensación de ser antiguos conocidos. El diseño es sobrio, elegante, sin estridencias, y hasta me atrevería a decir que un punto clásico… una de esas zapatillas que no dudarás en sacar a la calle en tejanos cuando las hayas jubilado de fartleks y series. Se nos presentan, apriori, en dos opciones de colores en su versión para hombre: anaranjado o la combinación de azules que podéis ver en las fotos que acompañan esta review, aunque ya ha empezado el esperado goteo de ediciones especiales y limitadas con nuevas combinaciones de colores tanto en el upper como en la mediasuela, empezando por las Limited Edition Vazee Pace NYC.
En la mano nos llama la atención su ligereza, la flexibilidad del upper, que resulta muy agradable al tacto y la, prácticamente, ausencia de contrafuerte en el talón, que está construido con una estructura en forma de acordeón que merecerá mejor análisis posterior, y la mediasuela, toda una sola pieza de que se curva mirando al cielo en la puntera, haciéndonos pensar en lo rápido que iremos con ellas... ¿caerán marcas? ¿5.000? ¿10.000?
Al calzárnoslas nos encontramos con un interior suave en el que no notamos costuras, con unos cordones ligeramente elásticos que ayudan a fijarnos bien el atado y con una lengüeta que, de buenas a primeras, parece un pelín pequeña, ya veremos. El arco interior se marca bastante en mis pies tirando a planos, ¿será un problema o un buen soporte? Por lo demás, se sienten cómodas, caminas cerca del suelo pero bien aislado de él, no notamos ningún roce ni nada que nos moleste al caminar. Con los primeros pasos ya estamos deseando cambiar los tejanos por las mallas y salir a darles asfalto, ¿os apuntáis?

Mediasuela y amortiguación

La mediasuela está formada por una sola pieza de RevLite, el compuesto derivado del EVA que New Balance ha venido utilizando en sus zapatillas minimalistas (Zero) y voladoras (RC1400) por su buen retorno de energía y ligereza, pero que hasta ahora siempre había combinado con otros compuestos más dóciles como el Abzorb en mixtas y calzado de entrenamiento, como en las 890v5 a las que estas Vazee Pace vienen a substituir.
Nada más verlas nos hacemos a la idea de que el talón, completamente plano, nos va a animar a pisar de mediopié o de metatarsos y la puntera, muy curvada, se levanta hasta 33 mm empezando a subir desde la gran ranura que presental la mediasuela a la altura de los metatarsos, ligeramente más adelantada que en otras zapatillas similares. Esta ranura resulta definitiva a la hora de definir por donde va a flexar la zapatilla a la hora de correr. La cojas por donde la cojas, aprietes por donde aprietes, la mediasuela se dobla por ahí, siendo muy, pero que muy difícil, obligarla a hacerlo de otra manera. En el asfalto esto se traduce en unas zapatillas que te animan a aterrizar plano o sobre los metatarsos, si es que quieres aprovechar al máximo el retorno de energía en la flexión, pero que aguantan sin demasiadas quejas un poco de taloneo, cosa de agradecer en unas mixtas.
La resistencia a la torsión es media, no es que cueste demasiado retorcerlas, pero tampoco te dejan la sensación de tener una estructura endeble que te vaya a traer problemas de estabilidad, punto que podemos confirmar después de haber rodado con ellas, es más, gracias a que, en los metatarsos la mediasuela se ensancha, separándose del upper y ganando una buena superficie de apoyo, disfrutamos de un extra de estabilidad en la pisada que agradeceremos, especialmente si no estamos demasiado acostumbrados a tratar con zapatillas tan respondonas.
El grosor real de la mediasuela es menor del aparente, ya que el RevLite sube por el exterior de la zapatilla en las zonas del arco y del talón para arropar mejor el pie y dotar de mayor estabilidad a la estructura. Las medidas que proporciona New Balance nos hablan de 22mm en el talón y 16mm en la puntera, lo que nos lleva a un drop de 6mm que algunos considerarían minimalista o cercano al natural running, pero el hecho es que, al calzártelas, las sensaciónes no son las de correr demasiado plano y sí muy parecidas a las que tendrías con cualquier drop medio de 8-10 mm.
La puntera elevada combinada con la progresiva pérdida de recorrido en la amortiguación al avanzar desde el talón hasta la punta consigue una transición de pisada rapidísima, y si a esto le sumas la devolución de energía que nos proporciona el RevLite al flexar, tenemos una zapa pensada para ayudarte a volar. ¿Como se consigue variar la amortiguación con un solo compuesto en la mediasuela? Las soluciones sencillas suelen ser las más eficaces: la estructura de la mediasuela en el talón está estriada horizontalmente, este vaciado parcial consigue que, en esta zona, la mediasuela se comprima con cierta facilidad, lo que dota de mayor recorrido a la amortiguación que, sin llegar a ser blanda, sí que se muestra tolerante con cierto grado de taconeo, al avanzar hacia la puntera, las estrías desaparecen y nos encontramos con una estructura cada vez más compacta que nos va a proporcionar el recorrido justo para correr cómodos y no perder demasiada energía en la absorción del impacto. El resultado es que nos hemos encontrado con una mediasuela que se comporta fantásticamente en entrenamientos rápidos, fartleks y series, donde hemos podido explotar al máximo su reactividad y que en rodajes más tranquilos, superados los 10-15 km, hemos pasado a sacar mayor partido a la parte posterior, mediopié e incluso talón, más amortiguada, que nos ha permitido correr cómodamente con ellas, aún sabiéndolas fuera de su zona de confort.
Nos queda la sensación al correr con ellas de una amortiguación firme sin llegar a ser dura, vas a notar el cambio si vienes de calzar siempre zapatillas de entrenamiento, pero no va a ser drástico, más bien una transición amable entrenamiento-mixta-competición no excesivamente exigente con la técnica y generosa con los resultados.

Suela

Al llegar a la suela nos encontramos con 7 piezas de Blown Rubber (caucho soplado) en lo que aparentemente son tres densidades diferentes: dos piezas azul oscuro de máxima densidad en las zonas de mayor desgaste del talón y puntera, dos más de azul claro de densidad media en ambos laterales y tres piezas amarillas de menor densidad, más blandas al tacto, para proporcionar mayor adherencia en la zona de los metatarsos.
Nada más verla nos llama la atención la gran ranura de flexión transversal a la altura de los metatarsos, justo donde la puntera empieza a mirar hacia arriba. Los de New Balance tienen muy claro por donde quieren que flexe la zapatilla y se han esmerado en facilitarlo. Esta ranura no solo separa las dos piezas más grandes de caucho amarillo, sinó que, como hemos comentado en el apartado anterior, llega hasta la mediasuela, de manera que, quieras o no, la zapa va a flexar por ahí. Eso sí, en cuanto la sueltas, la mediasuela te devuelve la energía como un tiro.
La parte trasera de la suela es más clásica, un surco central que crea un pequeño vacío bajo el talón que aportará un extra de recorrido en la amortiguación de esta zona… os suena, ¿no?
En definitiva, un conjunto suela-mediasuela pensado para lo que nos parece la gran virtud de las New Balance Vazee Pace: una fantástica transición de pisada, rápida y reactiva.
En los casi 200km que llevamos conociéndonos, la suela se ha portado maravillosamente sobre asfalto, aceras, carril bici y cualquier tipo de superficie dura sobre la que os podáis imaginar corriendo, ofreciendo muy buenas prestaciones de agarre y tracción en todo momento, incluso cuando hemos encontrado terrenos mojados, aunque, la verdad, este test está huérfano de pruebas en lluvia, y es que ¡la sequía manda! El agarre sigue siendo bueno cuando las ponemos sobre tierra compacta o sobre pista, incluso cuando la pista se hace un poco más irregular podremos seguir corriendo sin mayor problema, porque la anchura de la suela en el mediopié nos va a dar ese pequeño extra de estabilidad que aquí si vamos a agradecer mucho. Si que notamos una cierta pérdida de tracción en cuanto el terreno se hace más suelto y menos abrasivo, lo cual nos hace pensar en que esto nos va a pasar también cuando el desgaste de las placas amarillas se acentúe con el paso de los kilómetros, quizás un relieve más acentuado en esta zona, o incluso placas menores que muevan el diseño hacia el taqueado, podrían mejorar aún más su desempeño en este aspecto. Aunque, bien mirado, si al pasar los kilómetros tenemos menos tracción y menos respuesta y más recorrido de la amortiguación por la fatiga del RevLite… si 2+2=4 esto convertiría nuestras zapatillas mixtas-competición en unas mixtas-rodadoras. No… ¡si aún les vamos a dar una segunda vida!
El desgaste de la suela observado en estos kms se antoja razonable, podemos valorar que estamos hacia un tercio de su vida laboral a pleno rendimiento, es decir, que calculamos que se le podrán sacar alrededor de los 600km al máximo y, como era de esperar, las zonas donde se aprecia más desgaste son las que ya venían reforzadas con el Blown Rubber más denso y el la zona central amarilla, donde sacrificamos durabilidad en pos de obtener mayor agarre y tracción. No tenemos la sensación de haber probado una suela pensada para devorar kilómetros, más bien para hacerlos sintiéndonos rápidos y ligeros.

Upper

El upper bebe directamente de la experiencia ganada con las Fresh Foam Zante, con las que comparte filosofía y horma. A simple vista lo percibimos dividido en dos partes, ya por los dos tonos de azul que tiene en esta versión, pero es que la primera impresión no nos engaña, esta vez, y cuando las miramos más detenidamente vemos que la malla que se utiliza es diferente: más flexible y transpirable del mediopié hacia adelante y más compacta hacia el talón.
La puntera nos viene reforzada con una pieza sintética termosellada, además de por el clásico acabado de la suela, que nos acaba de proteger los dedos a la par que ofrece un rinconcito más para poner el logo de la marca. Sin concesiones a lo superfluo, efectivo y práctico. El mediopié refuerza su estructura con una serie de tiras plàsticas termoselladas que van formando una malla romboidal desde el refuerzo de la puntera hasta la “N” característica de la marca, que tiene también su función estructural al ejercer de enlace entre la ojetera y la mediasuela, aumentando así la consistencia del upper, haciendo que sintamos el pie algo más recogido y limitando los desplazamientos laterales en la pisada.
La ojetera es sencilla, plana y parte de las “N” a ambos lados de la zapatilla. Va cosida y ejerce de unión entre las dos mallas, anterior y posterior, que comentábamos anteriormente. Los cordones són planos, suficientemente largos para hacer un doble o triple nudo cómodamente e incluso para poder utilizar el último agujero de la ojetera sin problemas. Tienen una cierta elasticidad que facilita fijar el atado, no he tenido que parar ni una sola vez a apretarme los cordones durante las pruebas, y ademas ayuda a relajar un poquito la presión sobre el empeine.
La lengüeta forma parte del botín interior, la parte externa hecha con la malla azul claro delantera, la parte interna con la más oscura que vemos en la parte posterior de la zapatilla. Está suficientemente acolchada, sin excesos, lo justo para que no notes la presión de los cordones. Para mi gusto peca de pequeña, me hubiera gustado que se alargara entre 5 y 10mm más para facilitar el atado con el último agujero de la ojetera. Suelo utilizar este agujero para optimizar el ajuste del botín y fijar al máximo el talón, pero se me ha hecho difícil con esta lengüeta, ya que apenas da para proteger ese último pase de cordón.
En la parte trasera enseguida nos fijamos en el talón, que está formado por una estructura en zig-zag que nos recuerda a un acordeón. Cuando lo presionas hacia dentro, la estructura cede sin dificultad de manera que tenemos la sensación, equivocada, de no tener ningún soporte en esta zona. Si probamos, en cambio, de deformar el talón de dentro hacia afuera, o incluso comprimiéndolo, veremos que la estructura es mucho más resistente de manera que, lo que han conseguido con este diseño es un ajuste de talón dinámico: muy regulable hacia el interior, es decir, tirando de cordones, y, una vez ajustado, un buen soporte de talón que nos va a ayudar a estabilizar el pie en el momento del aterrizaje.
El collar, como el resto, está suficientemente protegido, quedando quizás un poco bajo cuando le he metido mis plantillas. El único pero ha sido alguna molestia en las primeras carreras al clavarse un poco delante de los maléolos que creo que se podría solucionar con una lengüeta un poco más grande que ofreciera mayor protección al collar. En cualquier caso, un problema menor que ha ido desapareciendo con los kilómetros.
Por último, ya a nivel de detalles, los 7 puntos refractantes que incorpora el upper: las “N”, la etiqueta de la lengüeta, en la ojetera, el talón y la puntera. Pequeños pero efectivos para hacernos ver cuando se nos hace de noche.

Horma

Las New Balance Vazee Pace comparten la horma VL-6 con las Fresh Foam Zante, una horma mixta más estrecha en el retropié que en la parte delantera lo que nos deja, como ya hemos mencionado antes, un buen ajuste de talón combinado con un buen espacio para los dedos en el antepié, que se pueden mover y trabajar con libertad.
El arco se nota bastante, aunque tengo que decir que yo tengo poco arco y soy bastante delicado en este aspecto. Entre la curvatura de la mediasuela y el ajuste del botín, marcan bastante el arco lo que me ha llegado a molestar un poco cuando he andado con ellas. Una vez metidas en faena, ningún problema. Para pies con mucho arco, podría ser una ventaja, al proporcionarles un plus de apoyo en esta zona que seguro vendrá bien.
El arco junto con el collar un poco bajo hace que justeen para ponerles tus propias plantillas, sobretodo si, como es mi caso, son tirando a gruesas. Recomendaría a los plantilleros comprobar que la plantilla entra bien y se adapta a la horma.
La primera impresión de “no voy a poder correr con plantillas” pese a todo, se desvaneció a los pocos minutos de rodar con ellas. La flexibilidad del upper en el talón y el antepié me ha permitido ajustar bien la zapa y, de hecho, la mayoría de los kilómetros se los he acabado metiendo con plantillas incluidas y, como veréis más adelante… no han ido del todo mal.
Por lo que respecta al tallaje, absolutamente estándar, no es necesario hacer ninguna corrección respecto al número habitual.

Dinámica

Al calzarnos las New Balance Vazee Pace sentimos como se adaptan perfectamente al pie y lo recogen con suavidad, son lo suficientemente cómodas como para atrevernos a correr con ellas nada más ponérnoslas y sentirlas como viejas amigas.
Una vez en marcha sentimos la ligereza de sus 242g (9.5US) y la transpirabilidad del upper que nos hace llegar el aire a los pies. Nos sentimos cerca del suelo pero bien protegidos de las irregularidades del terreno, la suela se comporta perfectamente sobre asfalto y tierra compacta, con buen agarre y tracción, que se ha visto mermada cuando la hemos rodado por terrenos más sueltos, son unas zapas de asfalto y así se comportan, su rendimiento disminuye si la llevamos más allá de una pista en buen estado. Eso no quita que ofrezcan una muy buena estabilidad en carrera al trabajar conjuntamente el ajuste del upper, el poco recorrido de la amortiguación y la anchura de la suela en los metatarsos, en este aspecto estamos bastante convencidos de que superan a muchas de sus competidoras en el segmento de las mixtas.
Una vez en marcha notamos como trabaja el RevLite y el corte transversal de la suela y mediasuela. La zapatilla siempre se dobla por ahí y nos impulsa hacia adelante con fuerza, sin que tengamos que esforzarnos en doblar la suela, ella sola se encarga del trabajo y realmente sentimos que nos ayuda a ser más rápidos. Una transición deliciosa, muy rápida y reactiva de la que sacaremos máximo partido siempre que seamos capaces de aterrizar del mediopié hacia adelante, los corredores que impacten con el talón en el suelo se beneficiaran del mayor recorrido de la amortiguación en la parte posterior de la mediasuela pero, en extremo, pueden llegar a notar una transición de pisada en dos fases: aterrizaje y flexión de la suela e impulso, quizás incómoda.
El mayor inconveniente lo hemos detectado al querer atar los cordones usando el último agujero a causa de una lengüeta algo pequeña, cuando las hemos atado así se ha conseguido aún mejor sujección del talón, pero hemos tenido que pagarla con alguna molestia generada por los cordones en el empeine. Resultado: renuncia a utilizar el último agujero… lo cual no supone ningún problema para la mayoría de corredores.
Unas zapatillas realmente versátiles gracias a una fantástico equilibrio amortiguación-respuesta. Si les aprietas las tuercas en series o fartleks, donde realmente pueden dar todo lo que llevan dentro, vas a notar como, a poco que tengas una técnica de carrera decentilla, la zapa te empuja hacia adelante devolviéndote eficientemente la energía de la pisada. Si decides sacarlas de rodaje tranquilo aprovecharás más la zona posterior de la mediasuela, con más amortiguación y de mayor recorrido, que te va a dejar disfrutar de los kilómetros prácticamente como si de una rodadora se tratara.

Conclusión

5 semanas de prueba para llegar a la conclusión de que la gente de New Balance no hace las cosas a la ligera, más de un siglo haciendo calzado y casi 70 años cuidando de los pies del deportista son un bagaje muy a tener en cuenta. Lo que nos podía parecer un paso atrás, por aquello de renunciar al Fresh Foam, se acaba entendiendo como tomar carrerilla y recoger la experiencia acumulada en líneas anteriores, lo mejor de las Zante y las ya clásicas 890 lo encontraremos en las Vazee, para desarrollar una zapatilla rápida y ligera que, por su gran versatilidad, puede hacer las delicias de muchos corredores.
Correr con las New Balance Vazee Pace ha sido una gran experiencia. Siempre hemos tenido la sensación de que realmente ayudan a ir más rápido, cosa que no sucede a menudo.
Han sido casi 200km juntos haciendo desde series de 1.000 y 500 m, hasta tiradas largas de 18-20 km, mientras escribo esta review estoy ultimando la tirada de 25 km de mañana y, la verdad, no tengo la menor duda de que voy a rodar cómodamente con ellas.
Han resultado unas zapatillas que cumplen con creces lo que prometen, nos esperábamos unas mixtas para correr rápido en entrenamientos de calidad y en competición y, no contentas con eso, se nos han revelado como una opción confortable para hacer rodajes cómodos a ritmos más lentos. Versatilidad y respuesta, dos de sus grandes virtudes. Solo retocaría, por aquello de que todo lo que no mejora se estanca, y lo que se estanca acaba empeorando, el ajuste en el empeine, con una lengüeta un poco más grande que permita utilizar cómodamente el agujero extra para los cordones y el agarre de la suela cuando se enfrenta a terrenos sueltos. Sin duda, hemos tenido la suerte de probar una gran zapatilla.
Muy recomendables para corredores neutros de peso medio que se muevan en competición en ritmos por debajo de 4:30/km en distancias hasta la media maratón que busquen una zapatilla versátil, rápida en competición y cómoda en el rodaje con la que, como dice el eslogan de la serie “Marcar un récord, superarlo, volver a hacerlo”
Un último apunte personal: una sola competición durante este test, una carrera de 10km donde rebajé mi mejor marca personal en 1’30 min. Normal que les haya cogido cariño, ¿no?

PROs y CONtras

PROS
Bajo peso
Relación amortiguación-respuesta excelente
Transición rápida para unas mixtas
Versatilidad
CONTRAS
Algo justas para meterle plantillas
Durabilidad

Brooks - Ghost 9

Ghost 9 - Brooks

Publicado hace 202 día(s)

Introducción

La marca americana da siempre esa sensación de no acabar de despegar en Europa. A pesar de una mayor presencia en el patrocinio de carreras y de contar con algún modelo superventas como las Brooks Glycerin, también de Road, o las archiconocidas Brooks Cascadia para Trail Runnning, es, sin embargo, en las zapatillas con soporte dónde posiblemente encontramos el nicho mejor acabado de la marca -quizá del sector-, con esas Brooks Trascend y Brooks Beast que tanto gustan a sus usuarios y a las que pocos modelos de otras marcas, por no decir ninguno, son capaces de hacerles sombra. Hablamos hoy, sin embargo, de una zapatilla que -y parece habitual en Brooks- tiene muchos fans pero que, sin embargo, no acaba tampoco de venderse todo lo que sus cualidades, que son muchas, pudieran invitar a hacernos pensar. Un zapatilla que, cual 'fantasma', pasa desapercibida para muchos. Las Brooks Ghost 9 vienen a ser la hermana pequeña de la famosa Brooks Glycerin y presenta quizá unas características que pueden hacerla más interesante para el gran público que su hermana mayor. Veámoslo.

Primeras impresiones

Las Brooks Ghost 9 entran por los ojos nada más verla. Su corte clásico (con un drop alto) y colores también clásicos (grises y azules con sólo alguna nota de verde lima en el modelo que nos toca analizar) se alejan de la tónica imperante del mercado, más colorista, más flúor, por así decir, más... llamativa, en definitiva. No obstante, estas Brooks Ghost 9 tienen algo de belleza natural y clásica, casi de modelo retro, que la hace, sin embargo, muy atractiva. Su aspecto, siguiendo esa línea clásica que mencionamos, transmite sensación de robustez, de cierto peso. La marca habla, sin embargo, de unos sorprendentes 260 gr. (307 gr, en la talla 9,5), por debajo, por tanto, de los míticos 300 gr. que hace años diferenciaban, "grosso modo", a zapatillas mixtas de zapatillas de entreno. En cualquier caso, sorprende su peso que imaginábamos mayor al verla.

Estas Brooks Ghost 9  calzan fácil y se ajustan fácilmente. Unos cordones planos y que corren aún más fácil ayudan a ello. Comodidad absoluta. Al paso se perciben blandas; No, no es la palabra correcta. Digamos 'esponjosas'. Exacto. Parece que vayamos sobre una espuma que absorbe y recupera forma con el movimiento del pie y el cambio de peso de una zona a otra. Interesante concepto el de la amortiguación adaptativa de Brooks. Luego hablaremos en profundidad del BioMoGo DNA que incorporan las Brooks Ghost 9 para garantizar comodidad y reactividad. En definitiva y a falta de salir con ellas, las Brooks Ghost 9 nos gustan, ¡y mucho!.

Mediasuela y amortiguación

Amortiguación personalizada. Eso es lo que ofrecen estas Brooks Ghost 9 con su BioMoGo DNA. Una amortiguación que dice adaptarse a nuestro peso, ritmo y superficie sobre la que estemos corriendo. ¿Y cómo se consigue eso? Mediante lo que se denomina un material no newtoniano. Vale, paréntesis aquí. Para los que, como servidor, suspendían ciencias aclararé un pelín más. No newtoniano, es decir, un material que se adapta a la fuerza específica que se aplica sobre él y que dependerá, precisamente, de nuestro peso, ritmo y superficie. ¿Lo váis cogiendo?. A menor velocidad y presión resulta más esponjosa pero, por el contrario, a mayor velocidad y, por tanto, a mayor presión ejercida en el momento de impacto del pie, el BioMoGo DNA de estas Brooks Ghost 9 se 'endurece', por así decir, para ofrecer mejor respuesta.

Digamos que su amortiguación ni es demasiado blanda, ni tiene demasiado recorrido; tampoco resulta excesivamente firme, y en las tiradas más largas tampoco tendremos sensación de requerir de un plus de amortiguación en la zona delantera (algo que quizá los corredores más pesados y/o menos dotados técnicamente suelen percibir en algunos modelos). Quizá, por todo ello, lo que mejor define su comportamiento es, simplemente, equilibrio. Ese tacto esponjoso a ritmos más lentos pero algo más firme a ritmos vivos, esa transición fluida y su flexibilidad progresiva y que otorga al movimiento de carrera mucha naturalidad, nos ofrece unas zapatillas que son magníficas para las tiradas largas pues el pie, en todo momento, se siente cómodo, descansado, por así decir. La verdad es que la fase de recepción es muy suave, y silenciosa, y eso, cuando se trata de entrenar cierto volumen, es muy de agradecer.

Brooks es además una compañia con inquietudes medioambientales, y su compuesto BioMoGo DNA es biodegradable. Según asegura la compañía, en 20 o 22 años se descompone (en lugar de los 1.000 que podría requerir una mediasuela de EVA convencional). Interesante.

Suela

La suela de las Brooks Ghost 9 no presenta grandes cambios, quizá por la sencilla razón de que no eran necesarios. Si algo ofrece la suela de las Brooks es durabilidad, y en esta versión 9 sigue siendo así. Para ello cuenta con el Blown Rubber en antepié y mediopié, una goma de gran durabilidad pero que le otorga también flexibilidad y capacidad de respuesta. Sabedores de que no todos los corredores gozan de una depurada técnica, Brooks sitúa en los puntos que más se desgastan el HPR Plus, que le aporta en esos 'puntos calientes', básicamente la zona del talón, un extra anti abrasivo y de resistencia. Y lo cierto es que lo consiguen pues, tras dos meses de pruebas, la suela apenas presenta desgaste, ni siquiera en la zona del talón dónde habitualmente, y dado que un servidor es un gran taconeador (pues es arte talonear como uno lo hace), suelen aparecer las primeras muestras de desgaste.

El comportamiento de estas Brooks Ghost 9 es estupendo en todo tipo de superficie y situación. Y nos gusta mucho su transición suave y silenciosa. El dibujo de la suela presenta un aspecto multitaqueado (toda esa serie de cuadraditos) que agarra muy bien en cualquier superficie, aunque, evidentemente, es en asfalto o tierra dónde resulta perfecta. No obstante, como decimos, ese multitaqueado se desenvuelve bien en cualquier situación y no tenemos quejas ni bajo lluvia (muy buen comportamiento, la verdad), ni sobre césped, adoquines, acera, carril bici, etc. Bien, muy bien, en todos ellos. Paso firme y seguro en todo momento; Sin sustos. De hecho nos ha gustado tanto su comportamiento que nos hemos atrevido a realizar algún Trail muy pistero, muy "light", y el resultado ha sido fenomenal.

La flexibilidad es un punto en el que las Brooks Ghost 9 cumplen bien. No es un aspecto en el que destaquen pero digamos que, a primera vista, y precisamente por ese corte clásico y aspecto robusto, intuíamos que podía ser su punto débil. Error. Su flexibilidad está bien estudiada y resulta muy progresiva y, sin tener una gran cantidad, resulta muy natural; sin alardes pero sin carencias. Cuenta con unas estrías de flexión en el antepié en forma de cruz (Brooks las denomina Omega Flex Grooves) que ayudan a obtener esa flexión natural y progresiva y cuenta también con un surco central, situado de mediopié a talón, que reparte un poco las presiones del pie y mejora un poco la flexibilidad torsional. El resultado, como decimos, es muy natural. Al trote son una auténtica delicia pero es que además, al apretarlas un "pelín" en busca de velocidad, comprobamos que siguen ofreciendo un movimiento muy natural, sin impedimentos, presiones o limitaciones de ningún tipo a nuestros queridos pies.

Upper

El upper de las Brooks Ghost 9 quizá sea el punto que más se ha trabajado con respecto de la versión precedente. Fabricado en lo que la marca norteamericana denomina "enginieered mesh", está concebido para crear zonas más abiertas y transpirables y otras más tupidas que ayudan a ofrecer un mayor soporte al pie allí donde resulte preciso. Para ello presenta una doble capa, con una externa más abierta pensada para garantizar una mayor entrada de aire y mejorar así la transpirabilidad así como también ayudar a reducir el peso de la zapatilla; y una capa interna más tupida que garantiza mayor sujeción y protección en zonas clave. De esta manera, Brooks huye de las tiras que presentaba por toda su superficie el modelo anterior y se consigue así también un aspecto del upper más limpio, más elegante. En cualquier caso, lo que es 'impepinable' es que la zapatilla tiene un tacto súper agradable en el interior. Sólo es preciso introducir la mano en su interior para percibir las bondades de su tacto: ni costuras, ni elementos que puedan generar un mínimo roce. Un gran trabajo el que han hecho en estas Brooks Ghost 9.

En carrera el upper es una maravilla. Ya hemos mencionado el magnífico acabado interior, muy agradable al tacto y que resulta muy confortable a pesar de que sumemos y sumemos kilómetros. La doble capa nos hizo pensar inicialmente que podían resultar algo calurosas llegado el verano pero tras algunos entrenos con temperaturas ya cercanas a las veraniegas, no hemos tenido sensación de calor o agobio en ningún momento. Creo sinceramente que las Brooks Ghost 9 han mejorado mucho este aspecto con respecto al modelo precedente, especialmente en la zona del lateral del mediopié, dónde ha ganado mucho en transpirabilidad. 

En la zona de los cordones y lengüeta observamos varias cosas. Los ojales son planos y los cordones son ligeramente elásticos e igualmente planos; Debo decir que los cordones me encantan pues, ese punto mínimo de elasticidad evita que pierdan tensión o se desgasten, y tienen además la medida perfecta (especialmente si sóis de utilizar el último ojal). También presentan un pequeño pasador a un lado de la lengüeta (otras marcas la sitúan de forma centrada), que nos servirá para fijarla y evitar que se desplace. A destacar también que está muy acolchada para ofrecer una mayor protección.

El collar de estas Brooks Ghost 9 es magnífico, así de simple. Con un acolchado generoso y muy, muy suave (al tacto parece un microforro -repito- muy, muy suave, casi como terciopelo), que envuelve y sujeta perfectamente la zona.

Horma

Las Brooks Ghost 9 son unas zapatillas muy cómodas y quién sea habitual usuario de ellas sabe de qué hablamos. No obstante, conviene realizar una advertencia. Probar medio número más no es nada desdeñable. Quién suscribe calza un 43 o 9,5 US, justo la talla que me llegó para analizar. No obstante, el pie derecho, que en mi caso es el más largo de los dos (y el que en mi caso conviene tener en cuenta al probar unas zapatillas nuevas antes de adquirirlas; -y tened en cuenta que TODO el mundo tiene uno más largo que el otro. Conviene saber cuál-), rozaba ligeramente con la zona interior de la puntera y, claro, con el pasar de los kilómetros, resultaba muy molesto. "Mal empezamos", pensé, y más tratándose de unas zapatillas para hacer 'trillones' de kilómetros. Debo decir que duró, pues eso, unos 30-40 kilómetros, como si de unos zapatos nuevos a los que hay que 'domar' primero se tratase, y, desde entonces, perfectas. Lo comento, no obstante, porque medio número más evita el problema y no generaría, dado el buen ajuste global de la zapatilla, ningún problema. Aquí cada cual.  

Dicho esto, la horma de estas Brooks Ghost 9 es amplia pero sin excesos. El pié se sentirá cómodo en las tres zonas (antepié, mediopié y retropié) y también seguro y sujeto. Quizá la zona del antepie, a pesar de su amplitud es la que resulta más pegada al pie. De ahí nuevamente lo de probar medio número más.

El arco de la zapatilla es ligeramente más marcado que la media. Se nota especialmente las primeras veces que las calzas, luego te olvidas. No obstante es poco probable que de problemas pues está bien situado y cumple más con la función de que el pie no se deslice hacia adelante. En cualquier caso, quienes sufran de ampollas en la zona o presenten un arco del pie bajo, deberían tenerlo en cuenta.

Dinámica

En movimiento las Brooks Ghost 9 se pueden definir como unas tremendas devoradoras de kilómetros, auténticas 'glotonas'. Resulta muy fácil dejarse llevar por un ritmo tranquilo y disfrutar del puro ejercicio sin pensar en nada más que en el camino a recorrer. No obstante, tienen herramientas para sacarles velocidad si queremos. Aunque para ello se requiere de cierta concentración, por así decir. Me explico. Esa maravillosa sensación de comodidad, de rodar fácil, que transmiten, son también su peor enemigo, pues salir de esa zona de "confort" que ofrecen, de ese ensimismamiento, requiere, como digo, cierta concentración. En las primeras salidas con estas Brooks Ghost 9, me costó romper con ese paso fácil y cómodo. Uno disfruta tanto de ese rodar cómodo que se deja llevar (y vencer) por él. Las tiradas largas a ritmos de 'percherón' (o 'a paso jubilao', como decía un viejo profesor de educación física de mi infancia) resultan hasta placenteras y, de hecho, al principio tuve la estúpida sensación de que iba a ser difícil ponerlas por debajo de 4:15 min./Km. Nuevo error. Y ojo, que no digo que las Brooks Ghost 9 sean un cuchillo, pues no es así. Son unas rodadoras incansables, pero lo cierto es que, como muchas otras zapatillas, puedes ir cómodo a ritmos altos en momentos puntuales. Nos hemos puesto con ellas a ritmos de 3:50 (puntualmente), y bajado (también puntualmente; de hecho muy puntualmente, pues uno no es un galgo precisamente) a 3:20-3:30, y bien, muy bien. La flexibilidad progresiva y bien lograda que ofrecen, esa transición suave y buena estabilidad, su capacidad para ofrecer mayor respuesta a ritmos elevados, hace que, a pesar de ser unas "trotonas", cumplan perfectamente cuando se requiere un plus de velocidad.

En cuanto a sensaciones, ya hemos dicho que se trata de una zapatilla de corte clásico, pérfiles altos y un drop alto (12mm.). No obstante, no se percibe así. Su amplitud y buena estabilidad le proporcionan un apoyo muy bueno y no tendremos en ningún momento sensación de correr en las "alturas", por así decir. Eso sí, aíslan bastante del suelo y eso, que ya es cuestión muy personal, habrá a quién le encante y a quién no. En cualquier caso, lo cierto es que las Brooks Ghost 9 lo filtran todo y es difícil diferenciar cuando cambias de superficie porque la mediasuela no deja pasar nada.

Todo ese conjunto de virtudes hacen de las Brooks Ghost 9 unas zapatillas muy completas. Viven a la sombra de las Brooks Glycerin, su hermana mayor y tope de gama de la marca en materia de amortiguación, pero se antojan más versátiles. La tendencia del corredor popular que busca protección para afrontar sus maratones y medias maratones, es mirar siempre los tope de gama y obviar "zapatillones" como estas Brooks Ghost 9, que ofrecen gran estabilidad, gran amortiguación también, pero con un tacto y equilibrio más logrado. Sin olvidar el menor peso de la zapatilla respecto de su hermana mayor que, no obstante, no le impide lidiar con los corredores más pesados. 

Conclusión

Las Brooks Ghost 9 son una auténtica navaja suiza, unas zapatillas tanto para competiciones a ritmo elevado como para sesiones de entrenamiento de cierto volumen. Esa quizá sea la gran baza que ofrecen frente a su hermana mayor, pues, salvo corredores de mucho peso, no me parece que las Brooks Glycerin puedan ofrecernos más, ni mejor. Apta para todo corredor, tanto principiante como experimentado, y para pesos medios y altos, resultan, en definitiva muy versátiles y duraderas.



 

PROs y CONtras

PROs:

- Su acabado denota calidad por los cuatro costados.

- Muy buen ajuste.

- Una transición muy suave.

- Ese tacto blando y agradable al impactar a baja velocidad y respondón cuando le apretamos.

- Amplio rango de uso tanto por peso del corredor como por ritmo.



CONTRAs:

- Cierta estética clasicona, que, no obstante, puede gustar a más de uno (como un servidor).

- Cierta sensación de que cuesta arrancar con ellas.

- Ese período de aclimatación que hubiera evitado medio número más.



VÍDEO



DATOS TÉCNICOS

TESTSVazee Pace - New BalanceGhost 9 - Brooks
Talla US9.59
Peso (gramos)243290

PUNTUACIONES

Vazee Pace - New Balance Ghost 9 - Brooks
Talla9.59.5
Fit antepié9.09.0
Fit mediopie8.09.0
Fit talón9.09.0
Fit arco8.08.5
Ajuste general8.59.0
Amortiguación antepié7.09.0
Amortiguación talón8.09.0
Amortiguación global8.09.0
Dinámica / Transición de la pisada10.08.5
Respuesta9.07.0
Flexibilidad7.08.0
Soporte talón8.09.0
Soporte antepié8.08.0
Soporte global8.08.0
Agarre en seco9.09.0
Agarre en mojado7.09.0
Agarre en asfalto9.09.0
Agarre en tierra8.09.0
Agarre en pista7.08.0
Agarre global8.09.0
Durabilidad suela7.08.0
Durabilidad upper9.08.0
Durabilidad global8.08.0
Grosor lengüeta8.08.5
Sujeción lengüeta8.08.0
Longitud lengüeta6.07.0
Número de ojales7.07.0
Acolchado collar7.09.0
Amplitud collar7.08.0
Altura collar6.06.5
Sujeción collar7.09.0
Transpirabilidad9.07.0
Impermeabilidad4.05.0
Reflectantes7.09.0
Calidad de materiales y acabados9.010.0
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